Il problema dell’aragosta del Maine dimostra quanto sia difficile la sostenibilità

Maine aragoste potrebbe non essere sostenibile come pensiamo.

A settembre, il programma Seafood Watch del Monterey Bay Aquarium ha declassato l’aragosta americana nella sua lista rossa. La designazione consiglia ai consumatori di evitare di mangiarli poiché “vengono catturati o allevati in modi che danneggiano altre forme di vita marina o l’ambiente”. L’organizzazione monitora l’impatto ambientale dei frutti di mare catturati in natura e d’allevamento che si trovano comunemente in negozi statunitensi (PDF).

L’organizzazione dice che la pesca rappresenta un rischio (pdf) alle balene franche del Nord Atlantico in via di estinzione, con la preoccupazione che l’intrappolamento negli attrezzi da pesca sia la principale causa di gravi lesioni e morte di questi mammiferi marini. Il gruppo raccomanda di evitare le aragoste catturate dalle trappole del Golfo del Maine e di altre aree del New England e del Canada.

Le aragoste americane, conosciute anche come aragoste del Maine, hanno una storia di raccolte sostenibili per aiutare a mantenere una popolazione di aragoste sana. La maggior parte delle aragoste lo sono pescato tra giugno e dicembre. specifico del Maine stabilito limiti di trappola, limiti di dimensione e, per proteggere le aragoste gravide, se gli aragoste o le donne trovano un’aragosta con le uova, lo sono dovrebbe tagliare una forma a V in una la coda prima di restituirlo all’oceano per far sapere agli altri di non raccoglierlo.

Ma la raccolta dell’aragosta colpisce la popolazione di balene franche, illustrando come la sostenibilità non riguarda solo l’esaurimento di una determinata specie, ma anche l’intero ecosistema. “La sostenibilità ha molti modi diversi di vederla… Le aragoste stesse stanno andando abbastanza bene”, ha affermato Gib Brogan, responsabile della campagna per la pesca presso Oceana, un’organizzazione senza scopo di lucro per la conservazione degli oceani. “L’altro lato della sostenibilità riguarda l’effetto della pesca sugli oceani”.

La connessione tra la morte delle balene e la pesca dell’aragosta

Tra il 2015 e il 2019, circa 30 balene franche atlantiche sono morte ogni anno e di queste, tra il 7% e l’11% è morto ogni anno negli intrecci di pesca degli Stati Uniti, secondo (pdf) alle stime della National Oceanic Atmospheric Administration. Meno di 366 balene franche dell’Atlantico sono rimasti sulla Terra, mostra una stima. Attualmente, nel sud di Nantucket, una balena franca, chiamata Snow Cone, è rimasta impigliata diversi strati di pesca Ingranaggio con gli scienziati incapaci di rimuovere le corde a causa di condizioni meteorologiche tempestose.

Fino a poco tempo, non potevamo dire la fonte delle corde che avevano impigliato le balene, ha detto Brogan. Dal 2020, Maine e altri stati presi di mira dagli ambientalisti delle balene dovevano avere segni colorati sulla loro attrezzatura – per il Maine, è viola – per distinguere l’origine della trappola. Consentire al governo di vedere la fonte dell’ingranaggio renderà migliori le normative in futuro, ha affermato.

Le modifiche in corso alle normative sulla pesca dell’aragosta sono state sviluppate dal Take Reduction Team, un gruppo di esperti, lavoratori del settore della pesca e governo, che ha recentemente è aumentato obiettivi ridurre del 90% la mortalità e le lesioni gravi delle balene franche nella pesca commerciale statunitense. L’ultimo regolamento entrerà in vigore nel 2024, ha affermato Brogan. La strategia che il governo federale utilizza nella gestione dei rischi per la messa in pericolo della balena franca significherà più modifiche all’attrezzatura per aragoste. Il Take Reduction Team ha tenuto incontri pubblici su ciò che è necessario fare per ridurre i rischi e le opzioni su come farlo.

Cosa potrebbero significare le normative per l’industria dell’aragosta

La certificazione e le modifiche normative hanno suscitato un contraccolpo da parte della comunità di pescatori del Maine, come alcuni hanno affermato morti di balene franche non sono stati attribuiti alle aragoste del Maine e alle donne e che i cambiamenti mettono a repentaglio le persone che guadagnarsi da vivere raccogliendo aragoste. Marianne LaCroix, direttrice esecutiva di Maine Lobster Marketing Collaborative, un’organizzazione per il commercio di aragoste, ha affermato che i fornitori di aragoste hanno avuto conversazioni con i clienti sul lavoro che gli aragoste e le donne hanno svolto per rendere i loro attrezzi più sicuri per le balene “perché è una storia abbastanza sfumata. […] Abbiamo comunità costiere e insulari che dipendono molto dalla pesca dell’aragosta”, ha affermato. LaCroix ha affermato che è difficile dire in che modo il cambiamento nella certificazione potrebbe influenzare il settore, ma ha aggiunto cambi di marcia requisiti, a causa del costo della nuova attrezzatura, hanno maggiori probabilità di danneggiare la pesca rispetto alla certificazione.

La raccolta dei dati in questo ambiente può essere impegnativa. Ad esempio, è difficile dire se siano aumentate le morti di balene legate all’entanglement nel Maine. “Vediamo solo il 30% delle balene che muoiono”, ha stimato Brogan, poiché alcuni corpi di balene non si riversano sulla riva.

Le normative in corso sugli attrezzi per aragoste arrivano come a il riscaldamento climatico sta spingendo le balene franche ad andare a nord in cerca di cibo. Con le balene trovate in luoghi in cui non sono state trovate prima, “la prevedibilità non è più quella di una volta”, ha detto Brogan. Di conseguenza, ha detto, si tratta di gestire il rischio di intrappolamento delle balene in punti caldi come il Maine, dove si possono trovare le balene.

Anche questo problema di entanglement che colpisce un’altra parte dell’ecosistema non è esclusivo dell’industria dell’aragosta del Maine. Ogni volta che arriva qualcosa del genere che coinvolge un specie in via di estinzione, c’è stata resistenza al cambiamento, ha detto Brogan, soprattutto quando si tratta di modifiche alle pratiche di pesca, agli attrezzi o al modo in cui la comunità si guadagna da vivere.

Ha fornito l’esempio di ciò che è accaduto con l’industria dei gamberetti nel Golfo del Messico e l’effetto delle loro pratiche di pesca sulle tartarughe. nel 2013, SeaFoodWatch ha inserito i gamberetti della Louisiana nella lista rossa, il che ha portato a a notevole calo delle vendite. L’impatto sui mezzi di sussistenza dei pescatori di gamberetti stava danneggiando l’economia costiera, quindi la Louisiana iniziò a far rispettare le regole delle pratiche di pesca dei gamberetti sicure per le tartarughe. Brogan ha affermato di sospettare che le normative sull’industria dell’aragosta del Maine si svilupperanno in modo simile. Per quanto riguarda il risultato dell’industria dei gamberetti in Louisiana, “[u]Queste attività di pesca si sono adattate in modo definitivo e hanno imparato a operare con i nuovi strumenti di conservazione disponibili”, ha affermato.

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