Il più grande club di energia sporca del mondo sta crollando: il POLITICO

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L’industria dei combustibili fossili sta affrontando la disintegrazione di uno dei suoi accordi internazionali più importanti e l’uomo che gestisce lo spettacolo non la sta prendendo bene.

Una serie di importanti Unione Europea ha ora abbandonato il Trattato sulla Carta dell’Energia (ECT), un accordo tra 53 paesi originariamente concepito negli anni ’90 per proteggere gli investimenti occidentali nei sistemi energetici degli stati post-sovietici.

È il patto internazionale più utilizzato dalle compagnie energetiche per citare in giudizio quando le politiche colpiscono i profitti che realizzano, spesso dalla vendita di combustibili inquinanti. Francia, Spagna e Paesi Bassi, tutti consapevoli dei loro obblighi ecologici, hanno affermato che le protezioni legali punitive del trattato per i progetti di combustibili fossili sono un anatema per i loro sforzi per combattere il cambiamento climatico.

Per il segretario generale dell’ECT ​​Guy Lentz, la tensione si sta manifestando chiaramente. La scorsa settimana si è scagliato su Twitter contro un ricercatore che ha fatto una serie di riforme volte a eliminare i combustibili fossili dal trattato.

“Chi paga quei pagliacci per questo tipo di merda?” ha chiesto, prima di raddoppiare in una serie di tweet e risposte arrabbiati o beffardi, nonché in messaggi di testo a un giornalista di POLITICO quando interrogato.

Lunedì mattina, seduto nel suo ufficio nella verdeggiante periferia di Bruxelles, Lentz ha detto di essersi pentito del primo dei suoi tweet. “Ma poi, che tu ci creda o no, il resto è stato violato”, ha affermato.

I tweet hanno spinto la Commissione europea e altri a chiedere spiegazioni a Lentz, ha affermato.

“Probabilmente è davvero appassionato del suo lavoro”, ha detto il ministro olandese per il clima e l’energia Rob Jetten, aggiungendo: “È sempre più utile mantenere viva la conversazione che iniziare, non so, urlando contro tutti su Twitter”.

Alla richiesta di POLITICO di fornire prove che il suo account Twitter fosse stato violato, Lentz ha rifiutato.

È stata una delle numerose affermazioni confuse o contraddittorie fatte durante un’intervista di un’ora con POLITICO dal capo dell’organizzazione del trattato, che offre ampie protezioni per un valore stimato di 344,6 miliardi di euro di investimenti in combustibili fossili solo nell’UE, nel Regno Unito e in Svizzera.

La cosa più sorprendente è che Lentz non è stato in grado di dare una risposta semplice quando gli è stato chiesto se sarebbe stato meglio per il clima se il trattato non esistesse affatto.

“Sicuramente”, ha detto, almeno per quanto riguarda le ambizioni climatiche dell’UE. “Ma abbiamo questo trattato esistente, non puoi fare come se non esistesse. Quindi quello che stiamo facendo è il controllo dei danni”.

In una successiva telefonata, ha chiarito di essere stato frettoloso nella risposta perché non aveva ritenuto che una serie di riforme – negoziate dall’UE ma ancora approvate dai suoi paesi membri – avrebbero annullato le discussioni all’interno del blocco. Inoltre, ha affermato che la copertura offerta dall’accordo agli investimenti nelle energie rinnovabili a livello internazionale significava “sarebbe meglio avere questo per il futuro” poiché cerca di espandersi in altri 40 paesi, principalmente in Africa.

La sua posizione confusa riflette la sensazione più ampia che l’ECT ​​sia un trattato obsoleto ma impossibile da scartare.

“Questo trattato è stato inventato in un periodo completamente diverso della nostra storia”, ha detto Jetten. “Abbiamo davvero bisogno di diversi tipi di accordi internazionali, sulle politiche di investimento e sulla politica climatica”.

La spada di Damocle dell’ECT ​​incombe sugli obiettivi verdi dei paesi. Quest’anno due società tedesche hanno citato in giudizio i Paesi Bassi per l’eliminazione graduale del carbone. Il trattato può anche creare un cosiddetto effetto di “freddo normativo”, in cui i paesi sono dissuasi dal modificare le loro leggi per paura di essere citati in giudizio. Ma anche se i paesi scelgono di uscire dal trattato, possono comunque essere citati in giudizio fino a 20 anni dopo aver lasciato l’organizzazione.

Il processo di riforma, guidato dalla Commissione Europea, ha cercato di porre fine alla protezione dei combustibili fossili. Ma la resistenza del Giappone, del Kazakistan e di altri membri significava che poteva raggiungere solo in parte il suo obiettivo. L’UE e il Regno Unito hanno ottenuto una concessione che consente loro di interrompere la protezione dei progetti di combustibili fossili tra 10 anni. Per gli altri membri del trattato dei 53 paesi, sarà normale.

La Commissione sta ora cercando di venderla come una vittoria e convincere i membri dell’UE a dare l’approvazione finale. Ma diversi paesi dell’UE stanno tagliando e scappando.

Venerdì, il presidente francese Emmanuel Macron ha annunciato che questo Paese si sarebbe ritirato dal patto di investimento perché non era in linea con l’accordo di Parigi sui cambiamenti climatici.

La decisione francese ha seguito gli annunci di Polonia, Spagna e Paesi Bassi che si sarebbero ritirati. Quei paesi stanno ora spingendo affinché l’UE nel suo insieme abbandoni il trattato. Jetten ha detto che farà pressioni sui colleghi ministri in un vertice a Lussemburgo martedì. La Germania ci sta prendendo in considerazione e anche il ministro del clima belga Zakia Khattabi ha chiesto che il suo paese si ritiri lunedì, descrivendo il trattato come un “cavallo di Troia” che mette in pericolo la politica climatica europea.

Lentz e la Commissione europea chiedono a quei paesi di non bloccare le riforme a livello dell’UE in modo che possano essere approvate in un incontro cruciale il 22 novembre, quando i 53 paesi si riuniranno in Mongolia.

“Se entro novembre non adottiamo la modernizzazione, il risultato è semplicemente lo status quo”, ha detto lunedì il funzionario della Commissione Carlo Pettinato ai membri del Parlamento Ue.

C’è un terzo modo: i paesi potrebbero votare per le riforme e poi abbandonare l’accordo. Questo è il piano dei Paesi Bassi e Lentz ha detto che i francesi gli avevano indicato che avrebbero fatto lo stesso.

La Commissione sostiene che i vantaggi dell’accordo per le energie rinnovabili non dovrebbero essere ignorati a causa delle preoccupazioni sugli investimenti nei combustibili fossili. Ma per i Paesi Bassi, ha detto Jetten, le lezioni degli argomenti del carbone sono state prese a cuore.

“È meglio lasciare questo trattato e, dopo 10 anni, liberarsene e avere più apertura e più libertà politica”, ha affermato Jetten.

Aprire le porte alla Cina

Lentz ritiene che l’abbandono dell’accordo da parte di grandi paesi come Francia e Germania sarebbe un grave errore strategico, infastidendo i principali fornitori di energia dell’UE, come l’Azerbaigian, e aprendo le porte alla Cina per subentrare all’Europa come capofila del trattato.

Pechino ha fatto le sue prime mosse verso l’adesione cinque anni fa prima che l’UE colpisse i freni. “Questo trattato sarebbe davvero in grado di accelerare la Via della Seta”, ha affermato Lentz, aggiungendo che la Cina potrebbe eventualmente prendere la guida dell’organizzazione internazionale con i francesi e potenzialmente lasciare la Germania. “È un grande vuoto. Voglio dire, qualcuno potrebbe guardarlo e dire: ‘beh, questa potrebbe essere un’opportunità'”.

Bruxelles sostiene inoltre che, nonostante la versione più recente del trattato continui a proteggere le infrastrutture dei combustibili fossili, il patto è ancora utile per promuovere investimenti nell’energia verde e persino ricostruire l’Ucraina dilaniata dalla guerra.

Lentz, dal canto suo, appare perplesso di fronte alla decisione dei paesi di partire, ma ammette che ci sono due modi di vederla. “Vedrei il lato pieno del bicchiere e non quello vuoto”, ha detto, tenendo un bicchiere d’acqua in aria.

Camille Gijs ha contribuito al reporting.

Questo articolo fa parte di POLITICA Pro

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