Il pianeta gonfio e simile a un marshmallow potrebbe galleggiare in una vasca da bagno | Notizie intelligenti

Mucchi di marshmallow

L’esopianeta TOI-3757 b ha la stessa densità media di un marshmallow.
Pixabay

Gli astronomi incontrano molti corpi celesti mentre studiano lo spazio intrigante: una nebulosa che sembra una tarantola, enormi buchi neri, vulcani di ghiaccio e una luna che suona come Internet dial-up, solo per citarne alcuni.

Ora, hanno trovato un esopianeta unico che è sorprendentemente simile a un popolare dolcetto. Il pianeta, chiamato TOI-3757 b, ha la stessa densità media di un marshmallow.

Situato a circa 580 anni luce dalla Terra, l’esopianeta orbita attorno a una stella nana rossa nella costellazione dell’Auriga. Gli scienziati hanno individuato il lontano gigante gassoso utilizzando il telescopio da 3,5 metri del Kitt Peak National Observatory fuori Tucson, in Arizona, e recentemente hanno condiviso maggiori dettagli sulla loro scoperta in Il giornale astronomico.

Anche se scoprire un nuovo esopianeta, un pianeta al di fuori del nostro sistema solare, non è raro, questo si distingue.

Per uno, con la sua morbidezza simile a un marshmallow, TOI-3757 b è il pianeta con la densità più bassa che gli scienziati ritengono di aver mai trovato in orbita attorno a una stella nana rossa. Hanno calcolato che la sua densità media fosse di circa 17 grammi per piede cubo, che è circa un quarto della densità dell’acqua. Ciò significa che galleggerebbe se collocato in una “vasca da bagno cosmica delle dimensioni di un pianeta”, come scrive Chris Young Ingegneria interessante.

grande stella rossa luminosa e esopianeta arancione più piccolo

Rappresentazione artistica del pianeta gigante gassoso e della stella nana rossa su cui orbita

NOIRLab / NSF / AURA / J. da Silva / Spaceengine / M. Zamani

È anche insolito che un gigante gassoso sia in orbita attorno a una stella nana rossa, che può emettere bagliori abbastanza forti da spogliare l’atmosfera di un pianeta e, come scrive Kevin Hurler per Gizmodo, “arrosto come uno s’more”. L’ospite del pianeta è una stella nana rossa “fredda”, nota anche come nana M. Questi tipi di stelle, molto comuni nella Via Lattea e in tutto l’universo, sono le stelle più deboli e piccole che fondono l’idrogeno in elio nei loro nuclei, note come stelle della sequenza principale. Sono fredde rispetto ad altre stelle, come il nostro Sole (una nana gialla), ma sono comunque estremamente attive.

“Trovare più sistemi di questo tipo con pianeti giganti, che una volta si teorizzava essere estremamente rari intorno alle nane rosse, fa parte del nostro obiettivo di capire come si formano i pianeti”, afferma il coautore dello studio Shubham Kanodia, astrofisico presso la Carnegie Institution for Science’s Earth e Planets Laboratory, in un comunicato.

hanno iniziato gli scienziati a dare un’occhiata più da vicino a TOI-3757 b dopo che il Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) della NASA ha notato che la stella ospite si è leggermente attenuata quando l’esopianeta è passato di fronte ad essa. Oltre al telescopio di 3,5 metri a Kitt Peak, hanno anche osservato il pianeta con strumenti a terra sul telescopio Hobby-Eberly (HET) al McDonald Observatory in Texas e al Red Buttes Observatory (RBO) nel Wyoming.

Dalle loro analisi, hanno determinato che TOI-3757 b orbita attorno alla sua stella nana rossa ogni 3,5 giorni ed è leggermente più grande di Giove con una larghezza di circa 100.000 miglia. Anche se non lo sanno per certo, gli scienziati sospettano che l’esopianeta abbia una densità così bassa perché la sua stella ospite ha quantità inferiori al normale di elementi pesanti, il che a sua volta fa sì che il nucleo roccioso del pianeta si formi più lentamente. Ciò significa che l’esopianeta non sta assorbendo tanto gas quanto altri giganti gassosi, mantenendo bassa la sua densità.

Un’altra possibile spiegazione per la bassa densità è la forma leggermente ellittica dell’orbita del pianeta. Quando si avvicina alla nana rossa, il calore in eccesso della stella potrebbe far “gonfiare” l’atmosfera del pianeta, secondo la dichiarazione. Gli scienziati ora sperano che il nuovo telescopio spaziale James Webb sarà in grado di puntare i suoi sofisticati strumenti verso l’esopianeta e gettare ulteriore luce sulla sua “natura gonfia”, afferma la coautrice dello studio Jessica Libby-Roberts, ricercatrice presso la Pennsylvania State University, nel dichiarazione.

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