il modo più equo per tassare il carbonio è rendere più costosi i viaggi aerei

Nonostante il fatto che le persone più povere abbiano generalmente emissioni più basse, le tasse sull’anidride carbonica (CO₂) che le nostre attività tendono a emettere a colpire le persone a basso reddito più delle persone più ricche. Avere meno soldi significa che non puoi permetterti di passare a un’alternativa non tassata, come un’auto elettrica, o pagare misure di risparmio di carbonio come l’isolamento domestico. È anche più probabile che tu abbia difficoltà a utilizzare meno beni essenziali come petrolio o gas per il riscaldamento, anche se il prezzo aumenta.

Le tasse sul carbonio sull’energia che le persone usano nelle loro case – per riscaldarsi, cucinare o guardare la TV – addebitano ai consumatori le emissioni per kilowattora (kWh) di elettricità, gas o petrolio utilizzati. Gli economisti direbbero che questo tipo di tasse sul carbonio sono regressive, perché usare l’energia per riscaldare e alimentare la tua casa è una necessità e le persone più povere useranno una quota molto più alta del loro reddito per pagare queste cose – e le tasse – rispetto alle persone più ricche.

Mentre le emissioni totali sono diminuite in diversi paesi ricchi negli ultimi anni, le emissioni delle automobili e di altri mezzi di trasporto sono in aumento. L’aumento delle emissioni dei trasporti aerei è stato particolarmente rapido: un aumento di circa sette volte tra il 1960 e il 2018 a livello globale.

Inoltre, i carburanti per il riscaldamento e l’alimentazione di case o per la guida di automobili sono tassati, ma il carburante utilizzato dalle compagnie aeree è esente a causa di un accordo internazionale del 1944.

E sebbene gli europei generalmente disapprovino le tasse sul carbonio, il nostro studio ha rivelato un tipo che potrebbe rivelarsi popolare. Nella prima analisi di questo tipo per considerare l’effetto sulle diverse fasce di reddito, abbiamo scoperto che le tasse sul carbonio sui viaggi aerei – quelle che descriviamo come emissioni di lusso – colpiscono quasi sempre di più i ricchi.

Gli oneri fiscali dei viaggi aerei

La nostra ricerca ha esaminato come l’onere di quattro diverse tasse sui viaggi aerei cadrebbe tra i gruppi di reddito nel Regno Unito. Dimostra che tutte queste tasse sono progressive: gravano sulle persone più ricche più delle persone più povere in proporzione al reddito. Questo perché le persone con redditi più alti hanno molte più probabilità di volare e volano più spesso.

Le tasse di viaggio aereo che si applicano ai passeggeri potrebbero essere riscosse sulle emissioni di ciascun passeggero per volo. Le persone potrebbero anche essere tassate in base alla distanza percorsa o alla classe del loro posto. La classe economica di un aeroplano occupa il minor spazio per persona, mentre i passeggeri di prima classe e business occupano più spazio e quindi sono responsabili di più emissioni rispetto al passeggero medio.

Una persona potrebbe anche essere tassata per il numero di voli che prende. Una tassa per i frequent flyer esonererebbe il primo volo di andata e ritorno che una persona prende in un anno, ma tasserebbe i voli successivi a un’aliquota crescente. Abbiamo scoperto che le tasse che tengono conto sia delle emissioni dei voli che del numero di voli per passeggero distribuiscono il carico fiscale in modo più equo.

Grandi divani e schermi TV nella sezione di prima classe di un aeroplano.
I passeggeri di prima classe possono essere tassati di più per volo rispetto a quelli che volano in economy.
M101Studio/Shutterstock

La ragione di ciò è che i viaggi aerei frequenti (tutti i voli dopo il primo volo di ritorno) sono distribuiti in modo ancora più diseguale nella società: il 10% dei primi emettitori è responsabile del 60,8% delle emissioni dei voli ma dell’83,7% delle emissioni dei voli frequenti.

Chi altro, tranne i ricchi, rischia di essere colpito dalle tasse sui viaggi aerei? Abbiamo scoperto che, nel Regno Unito, anche i laureati, i lavoratori dipendenti, i giovani e gli adulti di mezza età, i residenti a Londra, così come i migranti di prima e seconda generazione hanno maggiori probabilità di volare rispetto alle loro controparti, indipendentemente dal reddito.

I nostri risultati hanno mostrato che è relativamente probabile che i migranti recenti con amici e familiari all’estero volino spesso, anche quando hanno un reddito basso. Quindi le indennità o il sostegno extra per i migranti recenti potrebbero rendere più equa la progettazione di tali tasse.

Nel complesso, le tasse sui viaggi aerei sono socialmente molto più semplici delle tasse su beni di prima necessità come l’uso domestico dell’energia e potrebbero ridurre le emissioni di lusso in un modo che alimenta un ampio sostegno per misure di decarbonizzazione più radicali come quelle progettate per limitare i viaggi in auto, come l’espansione degli autobus e piste ciclabili.

Allora perché i politici e altri affermano, come ha fatto l’ex ministro del Tesoro britannico Robert Jenrick nel 2019, che le tasse sui viaggi aerei colpiscono in modo sproporzionato i poveri? È possibile che sottovalutino quanto poco volino le persone nei gruppi a basso reddito, forse a causa del loro background tipicamente di classe media e alta.

Un’interpretazione meno caritatevole è che hanno ulteriori motivi per opporsi a tali tasse. Gli scienziati sociali affermano che esagerare o travisare le conseguenze della giustizia sociale della politica ambientale è uno degli argomenti più comuni utilizzati per bloccare un’azione vitale sul cambiamento climatico.


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