Il Mar Mediterraneo non funge più da pozzo di carbonio e rilascia CO2 nell’atmosfera.

Colonne sulla stoa ellenistica dell'Acropoli di Lindos, Rodi, Grecia.

Colonne sulla stoa ellenistica dell’Acropoli di Lindos, Rodi, Grecia

Le splendide acque blu del Mediterraneo orientale sono costellate di antichi villaggi e città costiere. La fertile mezzaluna è dove è iniziata l’agricoltura e in quel momento la biosfera non sarebbe più stata la stessa. entrambi hanno ha sostenuto gli esseri umani per millenni”.

Ci sono voluti migliaia di anni per raggiungere il punto in cui la terra è diventata sovrappopolata; la generosità della natura è ora insostenibile poiché consumiamo più risorse di quelle che possono essere sostituite dalla natura.

Gli oceani e la terra sono avvelenati da sostanze chimiche tossiche, plastica e dalla straordinaria distruzione del nostro habitat bruciando combustibili fossili per alimentare la nostra civiltà. Gli esseri umani non hanno mai sperimentato le temperature che vediamo oggi, non ci siamo evoluti in questo clima e nemmeno la maggior parte della catena alimentare che ci nutre. Siamo in prestito.

Negli ultimi secoli, la rivoluzione industriale ha bruciato combustibili a base di carbonio ha gradualmente riscaldato il clima. Tuttavia, la Grande Accelerazione dopo la Seconda Guerra Mondiale ci ha portato al punto del sesto evento di massa che affrontiamo oggi. La nostra epoca è ora chiamata Antropocene. Dal 1950 la popolazione dei sapiens è esplosa e sono prosperate le scoperte mediche insieme alla combustione di combustibili fossili per l’industrializzazione e all’alimentazione del riscaldamento e del raffreddamento degli interni. Viviamo nel lusso che i nostri antenati non hanno mai sperimentato e mai sognato fosse possibile. Gli scienziati hanno soprannominato questo periodo la Grande Accelerazione.

Gli oceani ci hanno protetto dai danni poiché assorbono la maggior parte della CO2 che immettiamo nell’atmosfera secondo dopo secondo.

Gli oceani sequestrano il carbonio e lo immagazzinano nelle profondità. Ma, deprimente, il Mar Mediterraneo non può più svolgere questa funzione. Invece, la metà orientale del Mar Mediterraneo è diventata una fonte di letali gas serra; questa scoperta potrebbe essere la prima scoperta del rilascio di carbonio in una pressa di acqua salata.

Wired Magazine scrive sulla scienza del fenomeno in semplice inglese. È una lettura avvincente e consiglio a tutti di leggerla. Lo studio scientifico è qui.

Pensa a questa parte del Mediterraneo come a una torta fatta di liquidi, essenzialmente. La forte luce solare riscalda lo strato superiore dell’acqua che si trova sugli strati più freschi e profondi sottostanti. In mare aperto, dove le temperature dell’acqua sono più basse, CO2 si dissolve nell’acqua salata, che è ciò che consente ai mari della Terra di assorbire collettivamente un quarto delle emissioni di carbonio che gli esseri umani pompano nell’atmosfera. Ma poiché il Mar Mediterraneo orientale si riscalda in estate, non può più assorbire quel gas e inizia invece a rilasciarlo.

È la stessa cosa che accade in una bottiglia di soda gassata con anidride carbonica. “Di solito lo tieni freddo, quindi i gas disciolti rimarranno disciolti”, afferma Or Bialik, geoscienziato dell’Università di Münster in Germania. “Se lo lasci in macchina per un po’ e provi ad aprirlo, tutti i gas fuoriescono contemporaneamente, perché quando si riscalda, la capacità del fluido di trattenere CO2 scende.” boom, frizzantehai un pasticcio per le mani.

Nel Mediterraneo orientale, questa dinamica è piuttosto più consequenziale per il clima rispetto a un interno appiccicoso di un’auto, poiché il mare inizia a eruttare grandi quantità di CO2 che l’acqua non regge più. E Bialik e i suoi colleghi hanno scoperto che queste acque in fase di riscaldamento e stratificazione pullulano di un secondo problema di carbonio: il team ha recentemente catturato cristalli di aragonite in trappole di sedimenti. L’aragonite è una forma di carbonato di calcio, che le creature oceaniche come le lumache usano per costruire i loro gusci. Tranne nel sempre più caldo del Mediterraneo Orientale, l’aragonite si sta formando abioticamente. Questo è un altro segno che l’acqua sta diventando così calda da rilasciare il suo carico di carbonio.

In queste acque calde, poco profonde e stabili, il fluido in superficie non si mescola molto con gli strati più freddi sottostanti, in contrasto con le parti più profonde dell’oceano, dove la risalita porta H più fresco2O. “Le condizioni sono così estreme che possiamo sicuramente generare chimicamente carbonato di calcio da queste acque, il che è stato una specie di shock per noi”, afferma Bialik, coautore di un recente carta descrivendo la scoperta nel diario Rapporti scientifici. (Ha fatto la ricerca mentre era all’Università di Malta e all’Università di Haifa.) “È fondamentalmente come un bicchiere che rimane lì per molto tempo, ed è abbastanza lungo per far partire queste reazioni e iniziare a generare questi cristalli”.

taglia

Vale anche la pena notare che il Mar Mediterraneo è uno dei corpi idrici più inquinati da microplastiche al mondo: nel 2020 gli scienziati riportato di aver trovato 2 milioni di particelle in un unico metro quadrato di sedimento di soli 5 centimetri di spessore. Se si stanno formando cristalli di aragonite intorno microplastiche galleggiando nella colonna d’acqua, Bialik non lo sa. “Probabilmente potrebbero formarsi attorno a qualsiasi centro di nucleazione”, afferma Bialik. “Sospetto che anche le microplastiche possano essere possibili. Ma come amano dire gli scienziati, sono necessarie ulteriori ricerche”.

Interessante l’ingegneria.

L’acidità del mare diminuisce man mano che si riscalda e perde CO2, sia dall’acqua che rutta verso l’alto, sia dai cristalli che proliferano. Questo è l’inverso del processo che causa l’acidificazione diffusa degli oceani: poiché gli esseri umani emettono più CO2 nell’atmosfera, gli oceani ne assorbono di più, provocando una reazione chimica che aumenta l’acidità. Tuttavia, come il mediterraneo riscalda e rilascia nuovamente nell’atmosfera il carbonio che ha assorbito, diventa più basico, invertendo l’acidificazione.

Non è chiaro se i cristalli di aragonite stiano aumentando di numero a livello globale. Le acque vicino alle Bahamas e nel Golfo Persico assumono un colore lattiginoso a causa del carbonato di calcio che precipita in molto più

Non c’è rivincita sul clima. Indubbiamente, dovremmo prepararci all’interruzione in ogni parte della nostra vita. Quelli a cui non frega un cazzo si stanno uccidendo, io e te. Votare per il partito che riconosce la realtà è la cosa più importante che possiamo fare.

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