Il leader del riciclaggio di Chicago, 80 anni, accusa la città di danni al centro

Per Ken Dunn, le tracce raccontavano la storia.

Dunn, leader nel riciclaggio di Chicago da quattro decenni, è arrivato al lavoro la mattina di agosto. 3 per trovare cordoli masticati e pesanti tracce di pneumatici nel parcheggio accanto al suo centro di riconsegna del North Side per vetro, metalli, carta e plastica.

I grandi container di metallo che Dunn usa per trasportare 30 tonnellate di materiali riciclabili alla settimana sono stati presi a pugni da macchinari pesanti, ha detto, con le porte rotte e i fori nelle pareti.

Dunn ha detto che mancavano carrelli, bidoni, scale e teloni, così come strumenti per un valore di $ 5.000. Qualcuno aveva persino rimosso gli scaffali che contenevano libri e giocattoli gratuiti per i bambini.

Dunn ha ipotizzato che gli intrusi abbiano speronato grossi trattori nei suoi container e preso o scartato gli oggetti mancanti, costandogli $ 20.000 che non ha.

E pensa di sapere chi è stato.

La plastica si è diretta verso il riciclaggio in eccesso presso il sito di consegna della stazione di riciclaggio del North Park Village, che gestisce circa 30 tonnellate di riciclaggio a settimana.

Ciò che nelle prime ore del mattino alla stazione di riciclaggio del villaggio di Dunn è ancora in discussione con Dunn, presidente del Resource Center senza fini di lucro, che afferma che le strade di Chicago e gli operatori sanitari hanno causato il danno e la città che afferma che i lavoratori stavano solo pulendo su un sito che era stato oggetto di numerosi reclami.

Ciò che è chiaro è che la stazione di riciclaggio di 40 anni è ora in difficoltà.

Durante una recente visita, Dunn ha indicato sacchi di bottiglie di plastica e brocche che si stavano accumulando. Una volontaria ha detto di essere preoccupata che Dunn, 80 anni, stia lavorando troppo duramente mentre cerca di recuperare il ritardo, e Dunn ha detto che ha recentemente iniziato a cercare prestiti di emergenza.

“Stiamo operando e siamo aperti, ma ci uccide economicamente avere quella perdita”, ha detto Dunn.

Il Dipartimento per le strade e i servizi igienico-sanitari di Chicago ha rilasciato una dichiarazione scritta in cui affermava: “Dopo numerose denunce da parte dei residenti in merito ai rifiuti e ai detriti del North Park Recycling Center, la città ha pulito la proprietà il 3 agosto 2022”.

Dunn ha definito quella versione degli eventi “sorprendente”.

“A volte pulisci con una scopa e una paletta, a volte pulisci con un grosso trattore che schiaccia la maggior parte delle cose che rompi. Cattiva scelta da parte loro» disse seccamente Dunn.

I residenti lasciano i materiali riciclabili presso il sito di consegna della stazione di riciclaggio di North Park Village il 1 settembre  27, 2022.

In risposta alle specifiche lamentele di Dunn, Streets and Sanitation ha affermato: “La stazione di riciclaggio di North Park Village si trova su un terreno di proprietà della città. La pulizia è stata completata durante il normale orario di lavoro e nessun articolo è stato danneggiato o rubato durante il processo di pulizia.

Il dipartimento ha anche offerto foto del “prima” che mostravano alcuni rifiuti o materiali riciclabili disaggregati nel sito, alcuni grandi sacchetti di plastica verdi di materiale accatastati lungo una recinzione e alcuni oggetti di grandi dimensioni che sembravano essere stati scaricati, come un vecchio materasso.

Lo scarico illegale è stato un problema nel sito, ha detto Dunn, e il giorno prima dell’incidente aveva richiesto un segnale di divieto di dumping dalla città.

Durante una recente visita alla stazione di riciclaggio, i materiali in attesa di essere riciclati sembravano essere puliti e non c’erano odori. I contenitori di metallo sono stati consumati dalle intemperie – uno è in uso dal 1971 – e le scritte su di essi sono state dipinte a mano. Decine di sacchi della spazzatura pieni di plastica erano accatastati a 6 piedi di altezza lungo una recinzione. Dunn ha detto che la plastica si stava accumulando mentre si affrettava a riparare l’Aug. 3 danni.

L’effetto complessivo è stato un po’ sgangherato, ma allegro e organizzato, con la volontaria Linda Young, una pensionata, che ha affermato che Dunn ha un forte seguito locale.

“È fantastico”, ha detto. “Molte persone lo aiutano, lo amano, per quello che fa. Come puoi vedere, portiamo qui le nostre cose perché lui ha a cuore l’ambiente”.

Ken Dunn schiaccia una lattina di alluminio nel suo sito di consegna della stazione di riciclaggio di North Park Village il 1 settembre  27, 2022.

Questa non è la prima volta che Dunn, l’ultimo agricoltore del Kansas che ha studiato per un dottorato in filosofia all’Università di Chicago, ha affrontato una battuta d’arresto nella sua ricerca per rendere Chicago un luogo più verde.

Ha combattuto una battaglia a volte solitaria da quando ha iniziato a trasformare i lotti vuoti del South Side in orti comunitari negli anni ’70.

Quando Chicago ha avviato il suo primo programma di riciclaggio municipale sotto il sindaco Harold Washington, Dunn ha condotto un progetto pilota in vetrina nel quartiere di Beverly, nel Southwest Side. A un certo punto, il Resource Center ha riferito che circa il 60% dei residenti di Beverly stava separando giornali, lattine di alluminio e altro materiale riciclabile dalla spazzatura e li lasciava sul marciapiede in scatole blu, secondo The Associated Press.

Dunn ha detto che alcuni funzionari della città hanno cercato di porre fine al suo contratto di riciclaggio quando Washington morì nel 1987. Andò in tribunale e vinse, ma sospetta di essersi fatto dei nemici lungo la strada.

All’inizio degli anni ’90, i funzionari della città gli hanno revocato il permesso di riciclare presso il sito della stazione di riciclaggio di North Park Village, ha detto Dunn, ma il sostegno pubblico – e gli aiuti periodici di personaggi pubblici – gli hanno permesso di rimanere aperto.

Tra coloro che sono venuti in difesa di Dunn nel corso degli anni c’era l’ editorialista del Chicago Tribune John Kass , che ha sostenuto la North Park Village Recycling Station durante un dibattito del 1997 sull’opportunità di sostituirla con più posti auto per un centro di ginnastica.

Il centro, ha scritto Kass, è “un po’ di magia disordinata e il tipo di posto speciale che merita di essere salvato”.

In tutto ciò, Dunn ha sviluppato un ampio portafoglio di progetti di sostenibilità, che comprende compostaggio, riciclaggio, recupero alimentare e agricoltura urbana.

“Ken è stato un attore importante nelle iniziative ecologiche a Chicago negli ultimi decenni”, ha affermato Sadhu Johnston, responsabile ambientale della città dal 2005 al 2009.

Ken Dunn lavora su un camion presso il sito di consegna della stazione di riciclaggio di North Park Village.

Johnston ha detto che non poteva commentare l’attuale controversia perché non conosce i dettagli, ma quando era a Chicago, Dunn era un modello: “Stava davvero perseguendo approcci innovativi ed era sul campo a fare cose davvero importanti opera.”

Johnston ha aggiunto che “da quello che posso dire, Ken lavora alla base e lavora con pochissime risorse, e il risultato può essere disordinato. Posso capire dalla scala in cui sta lavorando che la città vorrebbe assicurarsi che sia fatto in un modo che non crei problemi per (vicini).”

Il Tribune ha nominato Dunn l’uomo più verde di Chicago nel 2008, sulla base di un’analisi dettagliata della sua impronta di carbonio personale. Dunn produceva solo 3.800 libbre di anidride carbonica all’anno, rispetto alle 44.000 libbre prodotte dall’americano medio, secondo un’analisi eseguita per il Tribune.

Nel 2007, Chicago Magazine ha pubblicato un profilo dal titolo: “Qualcuno dà a questo ragazzo una borsa di studio geniale: Ken Dunn incarna un ideale americano di intelligenza, una straordinaria fusione di agricoltore e filosofo. Potrebbe essere l’uomo più intelligente della città. E coltiva magnifici pomodori”.

I capelli di Dunn erano grigi, la sua faccia segnata durante una recente intervista, ma i suoi occhi azzurri brillavano più luminosi che mai quando parlava di una finta prateria che aveva costruito in una fattoria urbana a Washington Park.

C’è un rivestimento in argilla in modo che l’acqua non fuoriesca dalle radici delle piante, con sopra trucioli di legno altamente assorbenti e compost. Anche con gli alti livelli di precipitazioni odierni, non c’è mai alcun deflusso, ha detto Dunn.

“Ho anche ricevuto una multa dalla città per aver costruito questa fattoria senza drenaggio delle acque piovane”, ha detto con una risatina. “Volevano quell’acqua piovana, perché dovrebbero volere l’acqua piovana? Lo voglio per le mie piante”.

Il compost e i trucioli di legno trattengono l’acqua, quindi anche dopo un mese senza pioggia, non devi annaffiare le piante con radici più lunghe di 4 pollici.

E, in un’era in cui il cambiamento climatico sta portando piogge più intense e preoccupazioni per gli scantinati allagati, Dunns ha un altro potenziale vantaggio: “Non possiamo continuare a costruire le fogne più grandi perché peggiorerà, ma potremmo rendere ogni parco e ogni cortile ( una finta prateria che trattiene) l’acqua piovana dove cade”.

Uno dei suoi argomenti preferiti è il riciclaggio stesso e, in particolare, le sue obiezioni al riciclaggio a flusso unico, in cui i consumatori non devono smistare i materiali riciclabili. Un flusso unico è conveniente e può incoraggiare una partecipazione più ampia, ma la contaminazione può rendere i materiali non riciclabili.

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“Preferiresti che ti dicessero che ricicla, anche se potresti non sapere che viene riciclato, o preferisci essere chiaro che viene assolutamente riciclato?” chiese.

Ken Dunn lavora a un container pieno di carta da giornale nel suo sito di consegna della stazione di riciclaggio di North Park Village.

Mentre Dunn parlava, le persone entravano, lasciando cadere brocche di plastica e lattine di metallo.

“Amo questo posto. È fantastico”, ha detto Rick Ratliff, 53 anni, di Old Irving Park, che ha detto che porta a Dunn i suoi materiali riciclabili da 30 anni. “Sai, mi piace molto venire qui e assicurarmi che le cose vengano riciclate.”

Tuttavia, Young, la volontaria, è rimasta malinconica quando ha parlato di ciò che era una volta. Allargò le braccia per indicare le dimensioni dello scaffale “cose ​​gratuite” scomparso il 18 agosto. 3. Era alto un’ascella e largo 5 piedi, ha detto, e gli insegnanti locali a volte venivano con le loro classi e lasciavano che i bambini eccitati scegliessero libri gratuiti.

C’erano carrelli e pallet con ruote per facilitare le visite ai clienti, ha detto. C’erano pile ordinate di giornali, accatastati all’altezza giusta in giganteschi contenitori di metallo.

“Vorrei solo con tutto il cuore e l’anima che avremmo avuto le foto per mostrarti com’era organizzato”, ha detto Young.

nschoenberg@chicagotribune.com

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