Il lavoro revisiona la spesa per il clima dell’Australia nel bilancio e suona un avviso sui costi futuri | Bilancio australiano 2022

Il lavoro ha rinnovato la risposta dell’Australia al cambiamento climatico e al degrado ambientale, reindirizzando quasi 750 milioni di dollari in impegni della Coalizione, tra cui alcune spese per la cattura e lo stoccaggio di gas e carbonio.

Come rivelato da Guardian Australia, il primo bilancio del governo albanese ha demolito uno schema di sottoscrizione per la generazione di elettricità dell’era Scott Morrison che era stato promesso, ma non è riuscito, di costruire fino a cinque nuovi generatori di energia a gas e sei centrali idroelettriche. Ha anche ridotto e “riallineato” il supporto per CCS lontano dai nuovi sviluppi di combustibili fossili.

Invece, il governo ha promesso 141 milioni di dollari in un decennio per sviluppare CCS in settori “difficili da abbattere” in cui c’erano poche alternative per ridurre le emissioni, come la produzione di cemento. Alcuni dei finanziamenti sarebbero anche diretti a tecnologie di “emissioni negative” che mirano a rimuovere l’anidride carbonica dall’atmosfera e ad immagazzinarla, come la cattura diretta dell’aria.

Ma la maggior parte di quel finanziamento CCS è stato ritardato fino a dopo il periodo di quattro anni stabilito nei documenti di bilancio, spingendolo oltre il 2025 e le prossime elezioni.

Il governo ha confermato gli impegni precedentemente annunciati in materia di clima e ambiente, inclusi 20 miliardi di dollari in 10 anni per il ricablaggio del programma nazionale per fornire finanziamenti a basso costo per nuovi collegamenti di trasmissione dell’elettricità. Circa 6 miliardi di dollari sono stati promessi la scorsa settimana per aiutare a costruire il collegamento Marinus – due nuovi cavi di trasmissione sottomarini attraverso lo Stretto di Bass – e il collegamento Kerang tra Victoria e New South Wales.

Ha affermato che avrebbe istituito un fondo da 1,9 miliardi di dollari per “alimentare le regioni” per sostenere posti di lavoro e tagli alle emissioni nelle aree regionali. Ci sono stati 47,1 milioni di dollari in quattro anni per l’Autorità per i cambiamenti climatici, a cui è stato assegnato un ruolo consultivo ampliato dopo che i suoi finanziamenti sono stati ridotti dalla Coalizione, 306,5 milioni di dollari per batterie comunitarie e banche solari e altri 275 milioni di dollari per la ricarica di veicoli elettrici e a emissioni zero .

Il ministro del cambiamento climatico, Chris Bowen, ha dichiarato: “Questa è la tabella di marcia dell’Australia per fornire energia più pulita e più conveniente a famiglie e imprese, mettendoci sulla buona strada per diventare una superpotenza delle energie rinnovabili”.

Uno dei maggiori cambiamenti nel bilancio è stata l’inclusione per la prima volta di una dichiarazione sull’impatto fiscale del cambiamento climatico. Ha affermato che gli impatti fisici come temperature medie più elevate ed eventi meteorologici più estremi influenzerebbero sempre più la posizione fiscale dell’Australia.

Man mano che diventavano più frequenti, abbasserebbero la produttività, danneggerebbero il capitale fisico e interromperebbero alcune regioni e industrie. Ciò eroderebbe la base imponibile del paese e “eserciterebbe pressioni al rialzo sulla spesa” – in altre parole, costringerebbe a spendere di più.

Il governo ha affermato che includerà indicatori dell’impatto del cambiamento climatico e un elenco delle spese per il clima in ogni bilancio. Ha affermato che avrebbe assicurato che le considerazioni sul clima fossero meglio incorporate nel processo decisionale formando il servizio pubblico e ricostruendo la capacità di modellazione climatica del Tesoro.

I documenti di bilancio chiarivano che l’impatto del cambiamento climatico si faceva già sentire. Includevano stime preliminari secondo cui le attuali inondazioni di questo mese avrebbero ridotto la crescita del PIL di circa 0,25 punti percentuali. Il danno avrebbe dovuto aumentare di 0,1 punti percentuali l’inflazione in questo trimestre e di nuovo nel prossimo, principalmente a causa dell’aumento dei prezzi di frutta e verdura e delle interruzioni della catena di approvvigionamento.

Una tabella delle principali spese legate al clima elenca 24,9 miliardi di dollari di impegni nei prossimi otto anni, con il ricablaggio della nazione e l’alimentazione delle regioni più grandi.

Nel portafoglio ambientale, il governo ha promesso 1,8 miliardi di dollari in quello che il ministro, Tanya Plibersek, ha definito un “acconto per un’azione forte per proteggere, ripristinare e gestire” la natura. La fetta più grande è stata quella di 1,2 miliardi di dollari precedentemente annunciati per i programmi a sostegno della Grande Barriera Corallina, promessi in un decennio.

I programmi del lavoro sul clima e l’ambiente sono stati finanziati in parte reindirizzando 746,9 milioni di dollari dai programmi promessi dalla Coalizione, inclusi 325,9 milioni di dollari da un programma di riduzione dell’energia e delle emissioni che includeva denaro per progetti di gas e CCS e 89,9 milioni di dollari che erano stati dedicati ai minimi dell’ex governo – tabella di marcia per gli investimenti in tecnologie per le emissioni, che includeva anche il supporto per CCS.

Ha affermato di aver risparmiato 63,9 milioni di dollari abolendo il nuovo programma di generazione di energia e impegnato i finanziamenti per le tecnologie di accumulo di energia.

Il budget ha anche rivelato priorità drammaticamente diverse sui progetti idrici rispetto all’ultimo budget della Coalizione di marzo. I principali progetti sostenuti dai Nationals per espandere l’agricoltura, tra cui Hells Gate Dam, lo schema di irrigazione di Hughenden nel Queensland e le dighe di Dungowan e Wyangala nel NSW, sono stati abbandonati o rinviati. Invece il governo ha stanziato 278 milioni di dollari in cinque anni per “progetti di trasformazione significativi a livello nazionale”, come la sicurezza dell’approvvigionamento idrico di Cairns.

Ha affermato che la Murray-Darling Press Authority riceverà una spinta di 51,9 milioni di dollari in cinque anni per aggiornare la sua comprensione del cambiamento climatico e del suo impatto sulla stampa. Riceverebbe anche 22,9 milioni di dollari “per aggiornare la scienza della gestione dell’acqua”.

Il budget includeva anche un importo non pubblicato di “finanziamento iniziale” per “il raggiungimento degli obiettivi ambientali per l’acqua nel piano”, probabilmente fondi per ulteriori riacquisti volontari di acqua. È diventato chiaro che né il NSW né il Victoria rispetteranno gli impegni previsti dal piano entro il 2024.

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