Il funzionario di Roscosmos sostiene la continua cooperazione con la NASA sulla ISS

WASHINGTON — Dopo il successo del lancio di una navicella spaziale Crew Dragon il cui equipaggio includeva un cosmonauta russo, un funzionario di Roscosmos ha dato un tono più conciliante sulle relazioni con la NASA.

In un briefing dopo l’ottobre 5 al lancio della missione Crew-5 dal Kennedy Space Center, Sergei Krikalev, direttore esecutivo dei programmi di volo spaziale umano a Roscosmos, ha sottolineato la cooperazione di lunga data tra Stati Uniti e Russia nello spazio civile, cooperazione che è stata tesa dall’invasione della Russia dell’Ucraina a febbraio.

“Continuiamo semplicemente ciò che abbiamo iniziato molti anni fa nel 1975, quando l’equipaggio dell’Apollo-Soyuz ha lavorato insieme, e ora continuiamo la nostra cooperazione”, ha detto dopo aver menzionato una “nuova fase di cooperazione” con lo scambio di posti tra la NASA e Roscosmos.

Quell’accordo di scambio di posti, completato a luglio, ha permesso all’astronauta della NASA Frank Rubio di volare alla Stazione Spaziale Internazionale il mese scorso su una navicella spaziale Soyuz. La cosmonauta di Roscosmos Anna Kikina, a sua volta, era nella missione Crew-5. L’accordo include scambi tra le missioni Soyuz e Crew Dragon nel 2023 e nel 2024.

Joel Montalbano, responsabile del programma ISS della NASA, ha affermato che l’agenzia prevede di estendere tale accordo per coprire il CST-100 Starliner di Boeing, che, una volta certificato per i voli con equipaggio, alternerà le missioni ISS con Crew Dragon. “Una volta che un Boeing sarà operativo, il nostro piano è di continuare questa cooperazione nelle missioni Boeing”, ha affermato. “Man mano che estendiamo la stazione spaziale – otteniamo un accordo su tutta la linea del partner per estenderlo oltre il ’24 – estenderemo anche l’accordo”.

Un posto rimane aperto nella prima missione operativa Starliner, Starliner-1, dopo che la NASA ha annunciato il 18 settembre. 30 ha assegnato gli astronauti Scott Tingle e Mike Fincke rispettivamente come comandante e pilota di quella missione. Con un’altra astronauta della NASA, Jeannette Epps, già assegnata alla missione, rimane un solo posto disponibile per un cosmonauta russo o per un astronauta di un altro partner della ISS, anche se la NASA ha notato che anche Epps si sta allenando su Crew Dragon “per proteggere altre opportunità di volo. “

La NASA e Roscosmos, insieme al Dipartimento di Stato americano e al Ministero degli Esteri russo, completarono quell’accordo nonostante quella retorica incendiaria a volte del capo della Roscosmos dell’epoca, Dmitry Rogozin, che sembrava minacciare di abbandonare la ISS e di consentirle di rientrare. La leadership della NASA ha risposto sottolineando il rapporto “professionale” tra le agenzie nel continuare a far funzionare la ISS.

Quella retorica si è raffreddata dopo che Rogozin è stato rimosso dalla guida del Roscosmos a metà luglio, sostituito da Yuri Borisov. Alla fine di luglio, Borisov sembrava annunciare che la Russia avrebbe terminato la sua cooperazione sulla ISS dopo il 2024, data in cui i partner avevano precedentemente concordato di gestire la stazione, e non l’avrebbe estesa al 2030 come sostenuto dalla NASA e dagli altri partner occidentali. Tuttavia, Borisov e altri, incluso Krikalev, in seguito hanno affermato che il commento significava solo che la Russia avrebbe terminato il suo lavoro sulla ISS in qualche momento dopo il 2024, non necessariamente subito dopo il 2024.

“Abbiamo già parlato con i nostri partner internazionali e stiamo parlando con i nostri specialisti in Russia, esaminando la capacità tecnica della stazione per volare, e capiamo che ha senso continuare a volare”, ha detto Krikalev durante il briefing. “Lo terremo in futuro e vedremo per quanto tempo la stazione sarà in grado di volare e penso che il limite principale sia tecnico”.

Ha aggiunto che la Russia sta continuando a studiare i piani per la propria stazione spaziale, ma ha sottolineato che i lavori sono ancora nelle prime fasi. “Non c’è ancora una decisione finale, ma continueremo a volare sulla Stazione Spaziale Internazionale” fino a quando quella stazione non sarà costruita, ha detto. “Non sappiamo ancora come verrà costruito, che tipo di moduli avremo, ma sono sicuro che rimarremo nella partnership internazionale”.

Al Congresso Astronautico Internazionale del mese scorso a Parigi, dove i funzionari russi erano in particolare assenti, l’amministratore della NASA Bill Nelson ha ribadito una “relazione professionale” tra la NASA e Roscosmos sulla ISS. Ha detto in una conferenza stampa di aver parlato al telefono con Borisov ma di non essere entrato nei dettagli della conversazione. “Gli ho detto che non vedo l’ora di vederlo alla prima occasione”, ha detto, anche se non è chiaro quando i due potrebbero incontrarsi di persona.

Alla domanda durante il briefing di Crew-5 se i recenti commenti di Borisov e di lui stesso facessero parte di uno sforzo deliberato per migliorare le relazioni con la NASA che era stato messo a dura prova da Rogozin, Krikalev ha sorriso e ha detto: “La risposta è sì”. Non ha commentato ulteriormente.

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