Il cosmo era irrequieto – The Boston Musical Intelligencer

Carami Hillaire nel ruolo di Tia (foto di Kathy Wittman)
Olivia Mozie e il braccio robotico (foto di Kathy Wittman)

Mentre il caos si è fuso nella decorazione policroma Emerson Paramount la scorsa notte, slam, bang, pow, wow, kaboom è andato il suono e Licht (enstein) di Cerise Lim Jacob’s Cowboy cosmico in una Bayreuth incontra Hayden Planetarium mashup di mito, follia e quotidiano. Supereroi animati dei cartoni animati che sincronizzano le labbra doppiato i principali cantanti e ballerini (galumphing per fisicizzare i pensieri dei cantanti sul palco), a volte sembravano troppo carini per metà, ma forse era quello il punto cosmico del fumetto.

La compositrice Elena Ruehr ci ha mostrato un nuovo fantastico groove. La sua musica fortemente utile ha risposto con un dramma espansivo e una serietà completa al libretto di Jacobs: strappato dalla fantascienza, risvegliato dall’attualità, preso in prestito dalla mitologia sumera e pieno delle sue riflessioni metafisiche brevettate. Lo spettacolo ci ha afferrato e non ha mai lasciato andare, fornendo al teatro straordinarie proiezioni del planetario piene di divinità e dee fantasy, doppiaggio di supereroi scoiattoli animati, un libretto che incanala il verismo virtuale e una colonna sonora irresistibile e accessibile, mellifluamente modale condita con un Tristano e Isotta duetto d’amore, numeri corali purcelliani e bartokiani e rabbia omicida drammaticamente sottolineata. Ma nel cuore dell’opera, il canto enfatico e stentoreo praticamente ininterrotto ci ha tenuti inchiodati. In effetti, la creatrice e salvatrice dell’universo Tia, come drammaticamente cantata da Carami Hilaire, scatenò dai fuochi magici del caos una Brunilde dei nostri tempi.

Ma come dovremmo prendere la storia del sacco a pelo? Certamente non è stato giocato per ridere, ma il dialogo e le premesse di creazione e distruzione continue ci hanno lasciato chiederci: ‘Saltiamo, piangiamo o scuotiamo la testa?’ È di Jacobs ouroboros tutto da capo? In varie forme i personaggi spargono il loro seme, moltitudini gestazionali e distruggono lo stesso mentre i personaggi a volte umani e altre volte simili a divinità litigavano tra loro, e nell’ultimo atto con colonizzatori corporativi e terraformatori di Marte. Il personaggio del titolo, un soprano maschile automa, esegue un numero di Olympia mentre è impegnato in un toccante duetto d’amore con la madre dell’universo. Dopo tre atti di creazione, amore e caos, Marduk lancia la sua rete fatale, ma Tia ha rubato il suo scettro. Il duello di High Noon Gary Cooper si conclude quando Cooper e Tia cavalcano trionfanti in una cometa. La sinossi completa è QUI.

Non avrei mai immaginato che Elena Ruehr avesse scritto la colonna sonora. Ci ha raccontato come ha riascoltato la sua adolescenza quando ha suonato le modulazioni debussiane in una rock band mentre il chitarrista stordito si è perso. Ha scritto versi lirici di conversazione per i cantanti che in qualche modo elevavano la monotonia delle parole. E le varie arie soliloche, i duetti e i pezzi d’insieme hanno mantenuto l’azione tesa ed emozionante, raramente rilassante, fatta eccezione per l’estraibile duetto d’amore e il delizioso arioso per il ballo “Touch me mother” con braccio umano e robot. Ma c’era di più musicalmente sotto la superficie modale dei testi. Ritmi complessi e interazione di colori hanno fornito tanto interesse dalle forze compatte quanto spesso trasmettono pit band più grandi. La musica arrabbiata e energica per questi supereroi e cattivi contrastava con i desideri innocenti dei bambini e la banalità aziendale. Dallo Juventas New Music Ensemble nella buca, l’onnipresente parte dei timpani ha gettato i suoi colpi del destino in una rete sonora impiccata dagli episodici ma essenziali contributi del clavicembalo elettrico, che ha riascoltato l’asciutto supporto recitativo dell’uguale barocco Periodo barocco. Tre suonatori di ottoni rafforzati secondo necessità. Le scarne corde uno contro un pezzo hanno lottato per emergere dalla fossa.

Il direttore d’orchestra Tian Hui Ng ha mostrato un ritmo chiaro con il suo bastone e una sagomatura sfumata con un braccio sinistro e una mano eloquenti. Ruehr ha professato un profondo apprezzamento per il suo lavoro.

I cantanti principali hanno mostrato tutti maestria. Carami Hillaire nei panni di Tia/Tiamat ha cantato con forza e convinzione brillante quasi continuamente. Il suo arcirivale Tylar Putnam (Marduk/Comandante) ha mantenuto la sua posizione con una raffinata proiezione baritonale di tono e carattere. Con una voce da soprano maschile perfettamente focalizzata e un atteggiamento opportunamente divertente, Daniel Moody ha introdotto il memorabile automa Quingu/Cooper. Qualche piccola amplificazione dei cantanti ha spostato la percezione sonora alcune volte.

Scritte in grande su tutto l’arco del boccascena, le proiezioni rotanti e impennate di Gregg Emetaz sulla computer grafica del pirata Epstein hanno mostrato una grande abilità tecnica nel raccontare la storia dell’universo. In quale altro luogo il Mayflower si trasformerebbe in un’astronave cibernetica e le torri petrolifere porterebbero a costrutti futuristici?

Il regista di scena Sam Helfrich ha curato l’ammassamento esperto dei vari contingenti dell’ampio cast, mescolando anche le immagini sulla tela senza soluzione di continuità con gli artisti. Derek Van Heel è riuscito a illuminare il live action senza cancellare le proiezioni.

L’ensemble prova Google Glass durante il finale. (foto di Kathy Wittman)

Le scatole di realtà virtuale di Google Glass fornite per la rappresentazione del caos si sono rivelate un giocattolo difficile per la maggior parte di noi, né volevamo usare i nostri telefoni durante lo spettacolo per leggere la sinossi. In assenza di guide stampate, e considerando tutte le sofisticate apparecchiature di proiezione disponibili, sarebbe stato utile offrire descrizioni di scene del racconto contorto, oltre a supertitolare il libretto.

La corsa continua stasera e domani. Speriamo che le voci possano durare.

Lee Eiseman è l’editore di intelligenza

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