Il CEO di 54gene si dimette mentre l’azienda cerca di tagliare più posti di lavoro

54gene co-fondatore e amministratore delegato Abasi Ene-Obong si è dimesso dal suo ruolo esecutivo, ha confermato oggi a TechCrunch la società di genomica africana.

La società di tre anni ha nominato il consigliere generale Teresia L. Bost come amministratore delegato ad interim. Sarà supportata dal Chief Operating Officer Delali Attipoe, ha affermato la società. Ene-Obong, invece, manterrà la sua posizione nel board di 54gene mentre passerà a un nuovo ruolo di senior advisor.

Le dimissioni di Ene-Obong e l’ascesa di Bost arrivano due mesi dopo che 54gene ha licenziato 95 dipendenti, ovvero più del 30% della sua forza lavoro, ad agosto. I licenziamenti hanno colpito i dipendenti, per lo più personale a contratto (nei laboratori e nei reparti vendite) reclutato per lavorare nella linea di business COVID di 54gene lanciata nel 2020 per completare il suo prodotto di punta: una biobanca del genoma africano.

Trovato nel 2019 da Ene-Obong, 54gene colma il divario nel mercato globale della genomica in cui gli africani costituiscono meno del 3% del materiale genetico utilizzato nella ricerca farmaceutica nonostante siano geneticamente più diversificati di qualsiasi altra popolazione. L’audace progetto ha ricevuto oltre 40 milioni di dollari da investitori come Adjuvant Capital, Y Combinator e Cathay AfricInvest Innovation Fund (CAIF) e ha collaborato con organizzazioni come Illumina, Genentech e Parexel.

Le biotecnologie a livello globale tendono ad avere un approccio a lungo termine per fare soldi; in effetti, tali società possono ancora valere miliardi con entrate minime o nulle. Per 54gene, con sede a Washington ma focalizzata sull’Africa, il suo principale percorso di guadagno prevede la collaborazione con le aziende farmaceutiche per lo sviluppo comune di farmaci e medicine, e ciò richiede tempo. Un tipico lasso di tempo per un nuovo farmaco dalla creazione all’ingresso nel mercato può richiedere fino a un decennio, quindi aveva senso che 54gene trasformasse le sue capacità di laboratorio in test COVID come nuova fonte di entrate.

Tuttavia, il calo dei test COVID ha presentato a 54gene nuove sfide: ricavi in ​​diminuzione e ruoli ridondanti. Sebbene abbia già licenziato 95 dipendenti, la società ha confermato che condurrà un secondo round di licenziamenti a seguito della ristrutturazione di diversi dipartimenti. Secondo la società sostenuta da YC, vuole concentrare le risorse sulla sua missione principale di ricerca sulla genomica africana e sull’equalizzazione della medicina di precisione. Allo stesso tempo, il suo braccio diagnostico clinico passa in secondo piano.

Ecco maggiori informazioni sulla nuova direzione dell’azienda:

Andando avanti, l’obiettivo principale sarà la ricerca genomica unica che l’azienda ha avviato sfruttando ulteriormente i suoi set di dati genomici derivati ​​dalla biobanca all’avanguardia di 54gene, che attualmente ospita oltre 130.000 campioni unici di pazienti e dati genomici corrispondenti, tutti con l’obiettivo di posizionare l’azienda per fornire contributi alla medicina di precisione e alla scoperta di farmaci. Ciò continua il lavoro significativo in cui l’azienda ha investito, sminuendo al contempo la linea di business diagnostica clinica dell’epoca.

Non è chiaro esattamente perché Ene-Obong si stia dimettendo. Tuttavia, non è inverosimile presumere che le recenti lotte dell’azienda siano un fattore determinante. Inoltre, l’azienda ha effettuato il suo primo giro di licenziamenti, quando sono state denunciate irregolarità finanziarie e i suoi dirigenti da un gruppo di dipendenti. Ma tali affermazioni sono infondate, almeno per ora. È interessante notare che le dimissioni dell’ex CEO arrivano anche un mese dopo che Ogochukwu Francis Osifo, co-fondatore dell’azienda e vicepresidente di Engineering, ha lasciato l’azienda a settembre.

In risposta al fatto che la decisione dell’azienda di lasciarlo andare fosse legata alle prestazioni o perché l’ex CEO si stava spostando su nuovi progetti, 54gene ha solo detto: “Abasi ha deciso di dimettersi dalla carica di CEO ma continuerà a supportare l’azienda in i suoi piani per il futuro come partnership strategiche e raccolta fondi. Non possiamo commentare quali altri nuovi interessi perseguirà se ce ne saranno, ma gli auguriamo ogni bene e lo consideriamo comunque un membro chiave del team.”.

Mentre 54gene entra in una nuova fase, Ene-Obong, che in passato ha consultato organizzazioni come Gilead e IMS Health, ritiene che la startup sia nelle migliori mani poiché Bost e Attipoe “hanno una visione approfondita del funzionamento di 54gene”. Bost vanta oltre 20 anni di vasta conoscenza ed esperienza nei settori farmaceutico, biotecnologico e sanitario con aziende come Celgene e Quartet Health, fornendo supporto strategico in materia di titoli, corporate governance e questioni finanziarie. Attipoe, invece, vanta oltre 15 anni di esperienza nel settore farmaceutico lavorando con aziende come Roche e Genentech.

Ene-Obong, affrontando la sua uscita e la transizione in una dichiarazione, ha dichiarato:

Ho sempre creduto che la scala della diversità genetica in Africa e in altre popolazioni altamente diversificate avrà un impatto materiale sulla nostra comprensione della biologia e porterà a farmaci e interventi migliori per la popolazione globale, e sono orgoglioso di ciò che è stato realizzato in 54gene. Vorrei ringraziare il consiglio di amministrazione di 54gene per il loro supporto nel corso degli anni e i numerosi scienziati di talento e professionisti della tecnologia con cui ho avuto il piacere di lavorare durante il mio tempo in azienda. Continuerò a sostenere l’azienda e l’ecosistema scientifico, in particolare l’ecosistema genomico africano. Teresia e Delali vantano decenni di esperienza nella creazione e nel ridimensionamento di aziende farmaceutiche globali ad alto impatto e hanno anche una profonda conoscenza del funzionamento di 54gene. Sono entusiasta di vederli portare l’azienda alla fase successiva.

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