Il calo del punteggio dei test nazionali illustra l’impatto della pandemia sull’istruzione

I punteggi di matematica della quarta elementare sono diminuiti quasi il doppio per gli studenti neri e ispanici rispetto agli studenti bianchi, secondo gli ultimi risultati sulla Report Card della nazione, che mostrano come la pandemia abbia avuto un effetto negativo in particolare sulle minoranze.

I punteggi sono diminuiti su tutta la linea tra il 2019 e il 2022 sulla valutazione nazionale del progresso educativo, cupa conferma di un’ampia erosione dei risultati degli studenti durante i due anni di COVID-19. Le prestazioni sono diminuite in lettura e matematica, nelle classi quattro e otto. Ma il declino è stato peggiore in matematica, il più grande mai registrato in mezzo secolo di test federali.

“Quello che stiamo veramente guardando, non è qualcosa che hanno fatto i distretti scolastici, non è qualcosa che ha fatto la comunità educativa. È qualcosa che ha fatto la pandemia”, ha affermato Ray Hart, direttore esecutivo del Council of Great City Schools. “Dovremo solo lavorare per uscirne.”

In tutte le scuole pubbliche, i punteggi di matematica della quarta elementare sono scesi di 8 punti per gli studenti neri tra il 2019 e il 2022, da 224 a 216 su una scala di 500 punti. I punteggi sono scesi di 7 punti per gli ispanici, da 231 a 224. Le prestazioni tra gli studenti bianchi sono iniziate più in alto e sono diminuite di meno, da 249 a 245.

Gli educatori si stavano preparando per le cattive notizie dal test nazionale. Diversi studi hanno documentato il calo dei risultati degli studenti durante la pandemia, con maggiori perdite tra gli studenti neri e ispanici e quelli nelle scuole ad alta povertà.

La pandemia ha presentato uno scenario da incubo, costringendo le scuole a chiudere a metà del semestre primaverile del 2020, portando milioni di insegnanti a esperimenti casuali di apprendimento a distanza.

“Stiamo parlando di insegnare materiale complicato attraverso l’istruzione virtuale”, ha affermato Amanda Goodwin, professore associato di alfabetizzazione, lingua e cultura presso il Peabody College della Vanderbilt University. “Non avevamo mai svolto istruzioni virtuali su quella scala.”

L’istruzione a distanza è durata per gran parte dell’anno accademico 2020-21 in alcune parti della nazione, mentre altri distretti sono tornati allo studio in classe, soppesando gli interessi contrastanti dell’istruzione e della salute pubblica.

Gli ultimi punteggi mostrano un calo particolarmente marcato tra gli studenti neri e ispanici in matematica elementare. Decenni di ricerche hanno dimostrato che i genitori svolgono un lavoro migliore integrando l’istruzione di lettura a casa, mentre la maggior parte dell’onere per l’insegnamento della matematica ricade sugli insegnanti di matematica.

Tra gli studenti con prestazioni inferiori, quelli più bisognosi di tutoraggio e scuola estiva, la pandemia ha ampliato le disparità razziali di vecchia data.

Tra il 2019 e il 2022, la quota di studenti neri nelle scuole pubbliche che ottengono risultati “al di sotto della base” in matematica di quarta elementare nella valutazione nazionale è aumentata dal 35% al ​​46%. La quota di ispanici valutati “sotto la base” è salita dal 27% al 37%. Tra i bianchi, il punteggio della quota al livello di performance più basso è aumentato di soli 3 punti, dal 12% al 15%.

“I risultati confermano ciò su cui gli educatori lanciano l’allarme da oltre due anni: la pandemia ha esacerbato le lacune esistenti nelle opportunità e nelle esperienze di apprendimento tra studenti bianchi e studenti di colore, nonché tra scuole ben finanziate e quelle cronicamente sottofinanziate”, ha detto Becky Pringle, presidente della National Education Association.

Gli studenti bianchi, neri e ispanici hanno tutti vacillato in matematica di terza media, ma senza le stesse disparità razziali viste in quarta elementare. Gli studenti di tutte le razze se la cavavano meglio nella lettura. I punteggi di lettura dell’ottavo anno per gli studenti neri e ispanici sono diminuiti di solo 1 punto nelle scuole pubbliche, mentre i punteggi degli studenti bianchi sono diminuiti di 4 punti. Un divario di risultati rimane, ma si è ridotto.

Le perdite di apprendimento dovute alla pandemia fanno eco a generazioni di ricerche sullo “scivolo estivo”, un calo ben documentato (se contestato) dei punteggi dei test tra gli studenti svantaggiati durante le vacanze estive. I ricercatori teorizzano che il divario si apra perché gli studenti meno avvantaggiati hanno meno accesso a materiali di lettura, uscite educative e spazi di studio tranquilli durante i mesi di vacanza.

In una certa misura, la pandemia ha funzionato come una lunga diapositiva estiva. Un recente studio di Harvard ha rilevato che gli studenti neri e ispanici hanno perso più apprendimento rispetto a quelli bianchi perché, in media, hanno interrotto periodi più lunghi di apprendimento a distanza. Gli studenti delle scuole ad alta povertà hanno perso circa sei mesi di crescita accademica durante la pandemia.

I leader dell’istruzione hanno messo in guardia dal trarre conclusioni di parte dai nuovi punteggi. Tuttavia, lo studio di Harvard ha rilevato che gli studenti hanno ottenuto risultati migliori durante la pandemia negli stati che hanno mantenuto le aule aperte più a lungo, come il Texas e la Florida. Gli studenti sono andati peggio negli stati che hanno trascorso più tempo nell’istruzione a distanza, tra cui California e Illinois.

In California, dove i leader politici si sono opposti per aver tenuto chiuse le scuole, la quota di studenti neri che hanno ottenuto risultati “al di sotto della base” in matematica di quarta elementare nell’ultima valutazione è aumentata dal 33% nel 2019 al 51% nel 2022. La quota di studenti ispanici che hanno ottenuto punteggi sotto la base è aumentato dal 34 percento al 44 percento.

In Florida, dove i leader si sono opposti per mantenere aperte le scuole, gli studenti neri e ispanici se la sono cavata un po’ meglio. La quota di studenti ispanici che ottengono un punteggio inferiore alla base in matematica di quarta elementare è aumentata dal 15% nel 2019 al 22% nel 2022. La quota di studenti neri che ottengono un punteggio inferiore alla base è aumentata dal 23% al 34%.

Invertire la diapositiva, dicono gli esperti, significa recuperare il ritardo per mesi di istruzioni perse. Ciò potrebbe significare centinaia di ore di tutoraggio intensivo, settimane di scuola estiva o giornate scolastiche più lunghe.

“Penso che il tutoraggio ad alta intensità sia uno degli approcci più collaudati”, ha affermato Megan Kuhfeld, ricercatore senior presso NWEA, un’organizzazione no profit che mette alla prova gli scolari di tutto il mondo. “È anche molto costoso. Fondamentalmente hai bisogno di un insegnante ogni due o tre studenti”.

Il presidente Biden ha destinato 122 miliardi di dollari in fondi dell’American Rescue Plan per riaprire le scuole e invertire le perdite di apprendimento. Ma quei fondi finiranno nel 2024 e potrebbe non essere abbastanza tempo per i distretti per accedervi.

“I distretti hanno piani di ripresa, ma la pandemia ha reso loro difficile metterli in atto”, ha detto Kuhfeld. “Questo è il primo anno in cui le cose sono tornate alla normalità.”

Aggiornato alle 18:32

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