I livelli d’acqua record del fiume Mississippi diminuiscono in parte, ma le previsioni a lungo termine sono secche » Yale Climate Connections

Il rimpicciolito fiume Mississippi, che scorre alla velocità più bassa mai registrata lungo gran parte di un tratto di 270 miglia, riceverà un lieve aumento a breve termine del livello dell’acqua questa settimana a causa delle piogge dell’uragano Roslyn. Tuttavia, con un altro inverno di La Niña in arrivo, le prospettive a lungo termine per il fiume sono purtroppo molto secche.

Siccità costosa, diffusa e intensa che colpisce gli Stati Uniti

Le condizioni di siccità intensa e diffusa in gran parte degli Stati Uniti quest’anno sono costate più di 9 miliardi di dollari e stanno causando il caos alle spedizioni sul possente fiume Mississippi, che in tre stati ha raggiunto i livelli più bassi mai registrati. I bassi livelli dell’acqua arrivano in un momento estremamente inopportuno, durante il picco della stagione del raccolto negli Stati Uniti, quando le chiatte che trasportano grano forniscono il metodo di trasporto predominante per trasportare la generosità americana. Le chiatte che scendono lungo il fiume trasportano circa il 60% delle esportazioni di grano degli Stati Uniti nel mondo. Risalendo il fiume, le chiatte del fiume Mississippi trasportano prodotti petrolchimici, fertilizzanti e materie prime essenziali per il funzionamento dell’industria e dell’agricoltura statunitensi, rendendo il fiume Mississippi la linfa vitale dell’economia americana. Se il traffico di chiatte sul fiume Mississippi viene rallentato per un lungo periodo di tempo, l’intera economia statunitense ne risente, con ripercussioni sull’economia globale e sulle forniture alimentari mondiali.

Come riportato da Bloomberg il 21 ottobre, le spedizioni di mais su chiatte durante la prima settimana sono diminuite del 50% rispetto allo stesso periodo del 2021 e il backup di oltre 2.000 chiatte è stato effettuato. I bassi livelli dell’acqua hanno anche consentito all’acqua salata di risalire il fiume per minacciare l’approvvigionamento di acqua potabile a New Orleans, costringendo il Corpo d’armata a costruire una diga sottomarina per fermare l’avanzata a monte dell’acqua oceanica.

La siccità in atto negli Stati Uniti è ancora più impressionante nella sua ampiezza che nella sua intensità. Nella valutazione settimanale del monitoraggio della siccità degli Stati Uniti pubblicata il 13 ottobre, un totale dell’81,8% degli Stati Uniti contigui era anormalmente secco (D0) o in qualche fase di siccità (D1-D4). Questa è stata la più grande percentuale settimanale registrata nelle oltre 1.100 settimane trascorse dall’inizio del monitoraggio della siccità nel gennaio 2000.

Il record è stato nuovamente battuto solo una settimana dopo, il 20 ottobre, quando la frazione degli Stati Uniti contigui a livelli da D0 a D4 è salita all’82,2%. Ad un certo punto nel 2022, tutti i 50 stati hanno sperimentato la siccità e solo tre stati – Alaska, West Virginia e Delaware – non hanno registrato livelli di siccità almeno D0 durante l’ultima settimana.

Nessuna delle categorie specifiche di siccità (D1, D2, D4 o D4) ha livelli di copertura record in questo momento, quindi è la semplice diffusione geografica delle condizioni di siccità che è più degna di nota dell’attuale siccità del 2022. Ma l’intensità sta aumentando rapidamente. L’indice di gravità e copertura della siccità, che incorpora sia la forza della siccità che l’ambito della siccità, è balzato da 150 all’inizio di gennaio a 194 alla fine di ottobre. Il valore più alto mai registrato è 215, registrato ad agosto. 14, 2012.

Record di tutti i tempi di bassa marea del fiume Mississippi stabiliti in 3 stati

Cinque indicatori del fiume Mississippi con periodi di record a lungo termine lungo un tratto di fiume di 270 miglia in tre stati hanno stabilito record di tutti i tempi di bassa marea questo mese. Sabato 22 ottobre a Memphis, nel Tennessee, il fiume è sceso a un nuovo livello d’acqua record di -10,81 piedi. Il record precedente era di -10,70 piedi, stabilito il 10 luglio 1988, durante la famigerata estate del 1988. Quell’anno ha avuto la siccità più costosa d’America almeno dal 1980, con $ 51 miliardi di danni. I dati per l’indicatore di Memphis risalgono al 1933. (In genere, il livello zero su un indicatore di fiume è impostato in modo che i valori diventino negativi solo durante periodi di siccità prolungati e intensi.)

Almeno altri tre record di bassa marea sono stati stabiliti lungo il Basso Mississippi a nord di Memphis:

Osceola, AR: -11,55 piedi il 18 ottobre 19 (record precedente: -10,30 piedi l’11 luglio 1988; dati almeno dal 1927)
Caruthersville, MO: -1,73 piedi su ottobre 18 (record precedente: -0,82 piedi il 30 agosto 2012; dati almeno dal 1931)
Nuova Madrid, MO: -5,45 piedi in ottobre 15 (record precedente: -5,32 piedi il 30 agosto 2012; dati dal 1879)

Un record degno di nota è stato stabilito anche a sud di Memphis:

Greenville, MS: 5,51 piedi il 18 ottobre 23 (record precedente: 6,70 piedi il 4 gennaio 1964; dati almeno dal 1890)

I resti dell’uragano Roslyn porteranno un po’ di sollievo alla siccità a breve termine

Una delle ragioni dell’entità della siccità degli Stati Uniti negli ultimi mesi è la mancanza di cicloni tropicali in atterraggio, a parte il catastrofico uragano Ian, le cui piogge sono state limitate principalmente alla Florida e ad altri stati della costa orientale. Forse non sorprende che un uragano, in questo caso dal Pacifico, aiuterà ad alleviare il dolore della siccità negli Stati Uniti centro-meridionali. L’uragano Roslyn, che si è rapidamente intensificato fino alla categoria 4, si è schiantato contro la costa del Pacifico del Messico vicino a Santa Cruz, a nord di Puerto Vallarta, domenica mattina come una tempesta di categoria 3, con venti massimi sostenuti di 120 mph. Roslyn si è rapidamente dissipata domenica, ma i suoi resti vengono travolti negli Stati Uniti centrali da una tempesta in avvicinamento di livello superiore.

Figura 1. Totale delle precipitazioni in sette giorni dalle 12Z (8:00 EDT) di lunedì 24 ottobre alle 12Z di lunedì 31 ottobre, come previsto dal NWS Weather Prediction Center. (Credito immagine: NOAA/NWS/WPC).

Poiché l’umidità di Roslyn interagisce con la tempesta superiore e un fronte freddo associato, rovesci e temporali inonderanno le pianure meridionali e centrali dal Texas all’Illinois, in particolare lunedì e martedì. I totali diffusi da 1 a 3 pollici aiuteranno a estinguere il terreno e ricaricare i fiumi, e i totali localizzati potrebbero raggiungere i 5 pollici. Sarà possibile un po’ di maltempo, inclusi alcuni tornado, soprattutto lunedì notte.

Gran parte della pioggia più pesante dell’umidità di Roslyn cadrà attraverso il bacino del fiume Arkansas, che sfocia nel Mississippi a sud di Memphis, quindi i benefici per il flusso del fiume saranno più limitati più a nord.

Figura 2. Previsioni sperimentali del livello dell’acqua del fiume Mississippi a Memphis, TN, per il periodo di 28 giorni a partire dal 24 ottobre 2022. La previsione è stata generata il 23 ottobre, utilizzando una previsione delle precipitazioni a 16 giorni basata sul modello GFS. (Credito immagine: NOAA)

Un prodotto di previsione sperimentale che calcola il flusso attraverso i fiumi Mississippi e Ohio inferiori nei prossimi 28 giorni, sulla base di precipitazioni modellate di 16 giorni (Figura 2), suggerisce che la crisi dei bassi flussi potrebbe aver già toccato il fondo quando calcolata in media in tutta la regione. Il prodotto mostra un nuovo calo la prossima settimana dopo un aumento dell’umidità di Roslyn, seguito poi da un graduale miglioramento all’inizio di novembre.

La previsione a lungo termine: secco

Le prospettive a lungo termine rimangono preoccupanti per la siccità degli Stati Uniti nell’inverno 2022-2023, poiché un insolito evento La Niña del terzo anno (la prima sequenza del genere dal 1998-2001) è ora in atto e dovrebbe continuare almeno per il prossimo diversi mesi. L’ultima previsione sulla siccità stagionale della NOAA, pubblicata il 20 ottobre, chiede che le condizioni di siccità persistano o si espandano nella maggior parte dei tre quarti occidentali e meridionali degli Stati Uniti contigui da ora fino a gennaio.

Il commercio globale è sempre più vulnerabile alle condizioni meteorologiche estreme che colpiscono i punti di strozzatura chiave

Questo è il secondo anno consecutivo in cui il traffico di chiatte sul fiume Mississippi è stato gravemente influenzato da condizioni meteorologiche estreme. Nell’agosto 2021, l’uragano Ida di categoria 4 è passato direttamente sul porto della Louisiana meridionale, il più grande porto per merci alla rinfusa del mondo, interrompendo sostanzialmente il traffico di chiatte sul fiume per diverse settimane. È più probabile che sia la siccità di quest’anno che l’uragano dell’anno scorso siano stati così intensi a causa del cambiamento climatico. E come discusso qui nel marzo 2021, la chiusura del canale di Suez nel 2021 a causa dell’incagliamento della nave da carico alla rinfusa Mai dato avrebbe potuto essere un evento legato al cambiamento climatico.

Questi eventi servono come avvertimento che ci si può aspettare che il cambiamento climatico provochi un aumento degli eventi estremi che avranno un impatto sui punti critici del commercio globale. Come spiegato in un rapporto del 2017 di Chatham House, gran parte del cibo necessario per sfamare 2,8 miliardi di persone passa attraverso 14 punti critici di trasporto marittimo (Figura 2): corridoi marittimi come stretti e canali, infrastrutture costiere nelle principali regioni esportatrici di colture e nell’entroterra infrastrutture di trasporto nelle principali regioni esportatrici di colture. Questi punti di strozzatura sono a rischio di chiusura causata da tre fattori:

1) Eventi meteorologici estremi o innalzamento del livello del mare;
2) Rischi per la sicurezza e di conflitto derivanti da guerra, instabilità politica, pirateria, criminalità organizzata e/o terrorismo; e
3) Decisioni delle autorità di chiudere un punto di strozzatura o limitare il passaggio di cibo (ad esempio, imponendo controlli sulle esportazioni).

Tredici dei 14 chokepoint critici hanno subito una chiusura o un’interruzione del transito almeno una volta tra il 2002 e il 2017, con l’unica eccezione dello Stretto di Gibilterra. Molti di questi eventi avevano potenziali collegamenti con il cambiamento climatico: ad esempio, le ondate di caldo del 2011 e del 2012 negli Stati Uniti che hanno portato a molteplici deragliamenti di treni in cui i binari della ferrovia si deformavano a causa del caldo eccessivo.

Figura 3. Punti di strozzatura globali chiave per la spedizione. (Credito immagine: Chatham House, adattato da Rodrigue, J.-P., Comtois, C. e Slack, B., 2017, “The Geography of Transport Systems”, New York: Routledge)

Il rapporto spiegava: “Il cambiamento climatico sta aumentando la minaccia di interruzione agendo da moltiplicatore di pericolo in tutte e tre le categorie di rischio di punto di strozzatura. Aumenterà la frequenza e la gravità delle condizioni meteorologiche estreme, portando a chiusure più regolari dei punti di strozzatura e una maggiore usura delle infrastrutture. L’innalzamento del livello del mare minaccerà l’integrità delle operazioni portuali e delle infrastrutture di stoccaggio costiere e aumenterà la loro vulnerabilità alle mareggiate. Si prevede che il cambiamento climatico aggraverà i fattori di conflitto e instabilità. Porterà a mancati raccolti più frequenti, aumentando il rischio di esportare controlli ad hoc”.

Il cambiamento climatico causerà più frequentemente interruzioni nei punti critici del commercio globale nei prossimi anni. Dobbiamo intraprendere azioni forti per prevenire ulteriori danni, riducendo le emissioni di gas serra; dobbiamo anche prepararci per futuri eventi meteorologici estremi provocati dai cambiamenti climatici riducendo le vulnerabilità alle interruzioni dei punti di strozzatura.

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