I “dati oscuri” stanno uccidendo il pianeta: abbiamo bisogno della decarbonizzazione digitale

Nel 2020, la digitalizzazione avrebbe generato il 4% delle emissioni globali di gas serra.

Nel 2020, la digitalizzazione avrebbe generato il 4% delle emissioni globali di gas serra.

Più della metà dei dati digitali generati dalle aziende viene raccolta, elaborata e archiviata per scopi monouso. Spesso non viene mai riutilizzato. Potrebbero essere le tue molteplici immagini quasi identiche conservate su Google Foto o iCloud, i fogli di lavoro obsoleti di un’azienda che non verranno mai più utilizzati o i dati dei sensori Internet delle cose che non hanno scopo.

Questi “dati oscuri” sono ancorati al mondo reale dall’energia che richiede. Anche i dati archiviati e mai più utilizzati occupano spazio sui server, in genere enormi banche di computer nei magazzini. Quei computer e quei magazzini usano tutti molta elettricità.

Questo è un costo energetico significativo che è nascosto nella maggior parte delle organizzazioni. Mantenere una memoria organizzativa efficace è una sfida, ma a quale costo per l’ambiente?

Nella spinta verso lo zero netto, molte organizzazioni stanno cercando di ridurre la propria impronta di carbonio. Le linee guida si sono generalmente concentrate sulla riduzione delle fonti tradizionali di produzione di carbonio, attraverso meccanismi come la compensazione del carbonio tramite terze parti (piantare alberi per compensare le emissioni derivanti dall’uso della benzina, ad esempio).

Un’impronta di carbonio digitale

Mentre la maggior parte degli attivisti del cambiamento climatico si concentra sulla limitazione delle emissioni dei settori automobilistico, aeronautico ed energetico, l’elaborazione dei dati digitali è già paragonabile a questi settori ed è ancora in crescita. Nel 2020, la digitalizzazione avrebbe generato il 4% delle emissioni globali di gas serra.

La produzione di dati digitali sta aumentando rapidamente: quest’anno si prevede che il mondo genererà 97 zettabyte (ovvero: 97 trilioni di gigabyte) di dati. Entro il 2025, potrebbe quasi raddoppiare a 181 zettabyte. È quindi sorprendente che poca attenzione politica sia stata riservata alla riduzione dell’impronta di carbonio digitale delle organizzazioni.

Quando parliamo con le persone del nostro lavoro, scopriamo che spesso danno per scontato che i dati digitali, e in effetti il ​​processo di digitalizzazione, siano a emissioni zero. Ma non è necessariamente così: abbiamo il controllo della sua impronta di carbonio nel bene e nel male. Per aiutare a ridurre questa impronta, abbiamo introdotto l’idea di “decarbonizzazione digitale”.

Leggi anche | L’elefante “straordinario” sopravvissuto al bracconaggio muore nel Kenya colpito dalla siccità

Con questo non intendiamo utilizzare telefoni, computer, sensori e altre tecnologie digitali per ridurre l’impronta di carbonio di un’organizzazione. Piuttosto, ci riferiamo alla riduzione dell’impronta di carbonio dei dati digitali stessi. È fondamentale riconoscere che la digitalizzazione non è di per sé una questione ambientale, ma ci sono enormi impatti ambientali che dipendono da come utilizziamo i processi digitali nelle attività quotidiane sul posto di lavoro.

Per illustrare l’entità della situazione dei dati oscuri, i data center (responsabili del 2,5% di tutta l’anidride carbonica indotta dall’uomo) hanno un’impronta di carbonio maggiore rispetto all’industria aeronautica (2,1%). Per contestualizzare questo, abbiamo creato uno strumento che può aiutare a calcolare il costo del carbonio dei dati per un’organizzazione.

Utilizzando i nostri calcoli, un’attività tipica basata sui dati come assicurazioni, vendita al dettaglio o banche, con 100 dipendenti, potrebbe generare 2.983 gigabyte di dati oscuri al giorno. Se dovessero conservare quei dati per un anno, quei dati avrebbero un’impronta di carbonio simile a quella di volare sei volte da Londra a New York.

Attualmente, le aziende producono 1.300.000.000 di gigabyte di dati oscuri al giorno, ovvero 3.023.255 voli da Londra a New York.

La rapida crescita dei dati oscuri solleva interrogativi significativi sull’efficienza delle attuali pratiche digitali. In uno studio pubblicato di recente sul Journal of Business Strategy, abbiamo identificato i modi per aiutare le organizzazioni a riutilizzare i dati digitali ed evidenziare i percorsi che le organizzazioni devono seguire durante la raccolta, l’elaborazione e l’archiviazione di nuovi dati digitali. Ci auguriamo che questo possa ridurre la produzione di dati oscuri e contribuire al movimento di decarbonizzazione digitale, con cui dovremo tutti impegnarci se vogliamo realizzare lo zero netto.

Puoi anche iniziare tu stesso decidendo quali foto e video non ti servono più. Ogni file archiviato su iCloud di Apple o Google Foto si aggiunge alla tua impronta di carbonio digitale.

(La conversione)

.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *