Ho 80 miliardi di motivi per non mangiare carne: la salute e il pianeta non sono tra questi

Il carnivoro di una volta Richard Meadows spiega perché non lascia più che la carne gli incroci le labbra.

Un maiale macellato dondola dallo stendibiancheria, mentre io gioco con un secchio di budella ancora calde. Ho quattro o cinque anni.

Più tardi ho il compito di catturare e sparare a gatti selvatici e opossum. Mia madre tiene un registro delle sue stesse uccisioni attaccato al frigorifero. Gli animali vanno e vengono. Non mi faccio illusioni sull’origine dei pezzi di carne avvolti in pellicola, ordinatamente esposti dietro il bancone del supermercato.

Amo la carne tanto quanto il prossimo kiwi azzurro; forse anche di più. Durante i viaggi all’estero, mi faccio strada attraverso la mia personale arca di Noè, assaggiando di tutto, dai topi alla griglia alle costolette di cane inzuppate in salsa di peperoncino.

Poi, sei anni fa, tutto cambia. Smetto di mangiare carne quasi da un giorno all’altro, e da allora non mi è quasi passata di bocca.

La mia salute non era il fattore motivante. Nonostante i “documentari” di Netflix, non ci sono prove che le diete vegetariane siano migliori per noi, una volta che si adeguano i dati ad altri fattori dello stile di vita. Puoi essere vegetariano e nutrirti esclusivamente di pane bianco e patatine fritte. Puoi essere un onnivoro e vivere fino a tarda età.

Non tutte le diete vegane sono diete sane.

Non stavo nemmeno cercando di salvare l’ambiente. Anche se accetti l’argomento secondo cui ognuno di noi è responsabile della propria impronta di carbonio, è banalmente facile acquistare compensazioni.

Invece, la mia conversione è avvenuta nel modo più nerd possibile: leggendo la filosofia morale.

Jeremy Bentham ha stabilito un sistema morale coerente in cui possiamo giudicare le nostre azioni dal piacere netto e dalla sofferenza che causano. Peter Singer mi ha convinto ad ampliare la mia cerchia di interessi ai non umani. E Hannah Arendt ha dimostrato che il progresso morale è tutt’altro che inevitabile.

Nel corso della storia, le persone che si considerano “buone” assecondano ciecamente il consenso sociale, non importa a quali orrori porti: se tu ed io fossimo nati nella Germania nazista, saremmo stati al passo con i migliori loro. Una delle domande più importanti che possiamo porci è “cosa troveranno barbaro le generazioni future del nostro tempo?”

La mia risposta è il modo in cui trattiamo gli animali e, in particolare, l’allevamento intensivo.

Non sono solo gli 80 miliardi di animali che vengono macellati ogni anno, un numero troppo grande perché il nostro cervello possa davvero dare un senso. Molto peggio è il fatto che molte di queste vite non valgono la pena di essere vissute. Sono confinati in minuscole gabbie o casse. Le loro parti del corpo vengono amputate. I loro bambini vengono presi da loro. Muoiono senza mai vedere il sole o toccare l’erba.

La maggior parte di noi ha già il giusto istinto morale qui. Pensiamo correttamente che sia malato picchiare un cane per divertimento o per alleviare lo stress dopo una lunga giornata. Tutto quello che dobbiamo fare è essere coerenti con le nostre preferenze: non c’è differenza morale fondamentale tra un cane e un maiale, tranne che siamo disposti a torturare quest’ultimo per il nostro piacere (gustativo).

La passione per gli animali nella nostra cultura raramente si riflette nelle nostre scelte alimentari.

La Nuova Zelanda è stato il primo paese al mondo a riconoscere legalmente la sensibilità degli animali. Sappiamo che alcune specie possono pianificare il futuro, addolorarsi, provare gioia e provare dolore. Non sto dicendo che siano importanti quanto gli umani. Ci sono probabilmente coscienze “più grandi” e “piccole”, meritevoli di considerazione più o meno morale. Ma anche se attribuiamo solo un minimo di importanza al benessere di un maiale o di un pollo, l’entità della sofferenza è così vasta che molto probabilmente diventa la più grande tragedia morale di tutta la storia.

A meno che la filosofia morale non diventi improvvisamente molto più interessante, argomenti attenti non risolveranno questo problema. Personalmente, non cerco attivamente di convertire gli altri alla mia causa (mi è stato chiesto di scrivere questo articolo!). Penso che il grande cambiamento avverrà solo cambiando le strutture degli incentivi e rendendo più facile fare la cosa giusta.

La buona notizia è che questo sta già accadendo. Non è mai stato così facile non mangiare carne! Abbiamo una generosità di alternative alla carne a base vegetale, con nuovi prodotti che spuntano ogni volta che visiti il ​​supermercato. Abbiamo libri di cucina migliori e competenze culturali generali. Ci sono più ristoranti vegani e vegetariani e catene di fast food. Le leggi sul benessere degli animali stanno migliorando. E siamo sull’orlo di alcune importanti scoperte tecnologiche.

Non appena riusciremo a coltivare carne etica dalle cellule staminali – diciamo, la costata Wagyu marmorizzata o una miscela di alligatore e panda gigante – tirerò fuori i miei coltelli da bistecca. Spero che succeda nella mia vita, ma in caso contrario, va bene lo stesso. Per me non mangiare carne non è un grande sacrificio. Per gli animali che non hanno dovuto soffrire per me, fa la differenza nel mondo.

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