Gli svizzeri perseguono la panacea energetica autoctona – con riluttanza

  • Il governo vuole aumentare la produzione di energia rinnovabile
  • Le Alpi svizzere facilitano la produzione di energia idroelettrica e solare
  • La crisi energetica europea accelera il progresso
  • Ma le preoccupazioni per l’impatto sul paesaggio significano compromesso

BERNA/GRANDE DIXENCE, Svizzera, 6 ott (Reuters) – Dopo aver evitato la maggior parte dell’ondata di inflazione causata dal carburante che affligge i suoi vicini, la Svizzera sta portando avanti piani per aumentare la sua sicurezza energetica e bloccare i prezzi dell’energia docili, ma solo con riluttanza.

L’attenzione della Svizzera sull’energia idroelettrica, che il ministro dell’Energia Simonetta Sommaruga chiama “la spina dorsale” della sua produzione di elettricità, ha contribuito a proteggere il Paese rispetto ad altri dall’impennata dei costi del petrolio e del gas, ma è tutt’altro che immune.

Sommaruga ritiene che gli svizzeri siano stati svegliati dalla necessità di svezzarsi dai combustibili fossili dalla crisi energetica europea dall’invasione russa dell’Ucraina e dal rischio di un razionamento energetico nel peggiore dei casi questo inverno.

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Vuole ottenere una maggiore sicurezza energetica sfruttando la geografia unica della confederazione alpina per sviluppare l’energia solare ed espandere l’energia idroelettrica – e sta cercando di trascinare gli interessi locali preoccupati per il paesaggio e l’impatto ecologico.

Un perno di successo per un approvvigionamento energetico pulito e indipendente, che il governo persegue nell’ambito della sua “Strategia energetica 2050”, promette di rafforzare la posizione della Svizzera come economia di fascia alta nel cuore dell’Europa con una valuta rifugio.

“Se possiamo utilizzare l’energia solare e quella idroelettrica insieme, penso che questo sia davvero il ‘dream team’ della produzione energetica svizzera”, ha detto Sommaruga a Reuters in un’intervista.

Il “se” è significativo: attuare il cambiamento non è facile poiché il sistema di democrazia diretta della Svizzera significa che i progetti possono essere bloccati a livello locale. Ci sono voluti anni solo per ottenere l’approvazione per innalzare il muro di una diga esistente, per esempio.

La scorsa settimana, Sommaruga ha ottenuto un certo successo. Il Parlamento ha approvato una legge sulla costruzione obbligatoria di pannelli solari sui nuovi edifici. Ma era così pieno di avvertimenti che Sommaruga prevede che circa il 70% degli edifici sarà esentato.

La legge facilita anche l’approvazione di grandi progetti solari in montagna, che possono beneficiare di finanziamenti statali, ma spetta ai Cantoni approvarli.

‘IL MIO CUORE SANGUE’

Nel cantone sudoccidentale del Vallese, il potenziale della Svizzera di sfruttare l’energia proveniente dalle proprie risorse è dimostrato dall’imponente diga della Grande Dixence, alta 285 metri, che contiene circa 400 milioni di metri cubi d’acqua.

“È sufficiente per fornire elettricità a circa 400.000 case per un anno”, ha affermato Amédée Murisier, responsabile della produzione idroelettrica della società energetica Alpiq, prima di quello che si aspetta sarà un inverno “piuttosto teso”.

“Stiamo per immagazzinare l’acqua nelle dighe per la fine dell’inverno per assicurarci di non essere in una situazione ristretta”, ha aggiunto Murisier, parlando accanto al vasto e quasi pieno bacino idrico del Lac des Dix che la diga della Grande Dixence trattiene.

I ghiacciai vicini si sono sciolti durante la calda estate, aiutando a riempire il serbatoio della diga, “che dal punto di vista ambientale è una cattiva notizia, ma per l’approvvigionamento energetico è una buona notizia”, ​​ha ragionato Murisier.

Sommaruga ha affermato che la crisi energetica europea ha reso gli svizzeri “molto più consapevoli che dobbiamo avere più produzione e più stoccaggio nel nostro Paese. Dobbiamo espandere le energie rinnovabili”.

Ci sono ancora richieste di moderazione, però, per non sconvolgere la biodiversità o rovinare le Alpi svizzere da cartolina.

“Il mio cuore sanguina quando penso ai moduli fotovoltaici in un parco naturale”, ha affermato il legislatore Stefan Mueller-Altermatt del partito centrista Die Mitte.

Nils Epprecht, amministratore delegato della fondazione svizzera per l’energia SES, vuole che l’energia solare sia perseguita entro limiti che proteggano la natura. È preoccupato che nella sua spinta a sostituire i combustibili fossili con le rinnovabili, il parlamento trascurerà la biodiversità.

“Il rischio è che buttino fuori il bambino con l’acqua sporca”, ha detto. Ma ha descritto il pacchetto della scorsa settimana come “accettabile”.

SICUREZZA DELL’ALIMENTAZIONE

Per superare l’inverno, il governo sta temporaneamente allentando le regole sull’uso dell’acqua per consentire ad alcune centrali idroelettriche di aumentare la capacità e sta rilasciando benzina, diesel, olio da riscaldamento e cherosene dalle sue riserve strategiche.

L’energia idroelettrica rappresenta circa il 60% della produzione nazionale di elettricità, ma l’elettricità rappresenta solo un quarto di tutte le fonti energetiche svizzere, con i prodotti petroliferi i maggiori.

Il risultato è che mentre la quota della Svizzera di energie rinnovabili – circa un quarto della fornitura totale di energia – la pone davanti alle principali economie europee come Germania e Francia, è in ritardo rispetto a Norvegia e Islanda, secondo i dati dell’OCSE con sede a Parigi.

Guardando oltre l’inverno, Sommaruga vuole cercare di mantenere bassi i prezzi dell’elettricità, ma la sua priorità è chiara: “La cosa più importante è avere la sicurezza dell’approvvigionamento”.

Finora gli svizzeri hanno evitato gran parte della crisi del costo della vita che ha posto fine ai loro vicini europei, con un’inflazione che si attesta appena al 3,3% rispetto al 10,0% nella zona euro.

Ciò è in parte dovuto al suo mix energetico, in cui il gas rappresenta solo il 15% circa del consumo totale. Ma Sommaruga sottolinea che quest’inverno “non c’è alcuna certezza” sugli alimentatori.

Anche i redditi relativamente alti e il basso peso dell’energia nell’indice dei prezzi al consumo (CPI) – appena il 5% nel paniere dell’IPC svizzero rispetto a oltre il 10% in Germania, secondo i dati dell’OCSE – spiegano la differenza.

Un altro fattore è il franco forte, che offre alla Svizzera una certa protezione contro l’aumento dei costi di importazione, e che Andrea Maechler, membro del consiglio di amministrazione della Banca nazionale svizzera, ha definito “molto forte”. La BNS punta sull’inflazione.

“Siamo pagati per essere preoccupati e per assicurarci che l’inflazione rimanga sotto controllo”, ha detto Maechler.

Christian Schaffner, direttore esecutivo dell’Energy Science Center presso il Federal Institute of Technology, vorrebbe che i politici svizzeri dimostrassero lo stesso zelo nel promuovere le energie rinnovabili.

“Siamo stati troppo lenti, troppo lenti”, ha affermato Schaffner, che ha affermato che i ricercatori coordinati hanno elaborato un documento politico sul passaggio all’indipendenza energetica della Svizzera.

Oltre a più energia idroelettrica, Schaffner vorrebbe una spinta per l’energia eolica e solare. Il riflesso della neve nelle Alpi potrebbe consentire alle unità fotovoltaiche a doppia faccia di raccogliere più energia.

“Il fotovoltaico e l’eolico sono tra i modi più economici per produrre elettricità in futuro, soprattutto se assumiamo che i prezzi del gas naturale rimangano più alti. A tale proposito, avere più fotovoltaico nel sistema dovrebbe ridurre i costi”, ha affermato.

L’energia idroelettrica aggiunge flessibilità, che consente a Murisier di mantenere in riserva l’acqua trattenuta dalla diga della Grande Dixence.

Murisier sta anche chiedendo il permesso di costruire una nuova diga sotto un ghiacciaio in ritirata vicino a Zermatt, un progetto che descrive come parte di una più ampia discussione in Svizzera sulla “protezione del paesaggio contro ulteriore energia verde”.

“Penso che la discussione, come sempre in Svizzera, avrà bisogno di compromessi da entrambe le parti”, ha detto.

“Non è possibile coprire tutte le restanti Alpi con schemi idroelettrici. Sarebbe troppo. Ma sicuramente in alcuni punti selezionati c’è del potenziale. E ne abbiamo bisogno”.

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Segnalazione di Paul Carrel; Relazioni aggiuntive di Cecile Mantovani, Denis Balibouse e Arnd Wiegmann; Montaggio di Hugh Lawson

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