Gli scienziati scoprono nuove specie di pulci d’acqua negli Emirati Arabi Uniti

Gli scienziati hanno scoperto una nuova specie di pulce d’acqua che svolge un ruolo essenziale nel mantenimento dell’equilibrio ecologico negli stagni e nei laghi degli Emirati Arabi Uniti.

dato il nome dafnia arabail minuscolo crostaceo ha portato i ricercatori a tracciare quelli che potrebbero sembrare sorprendenti parallelismi tra la dispersione delle pulci d’acqua e degli esseri umani in tutto il mondo.

Hanno suggerito che il Medio Oriente fornisse un ponte per la diffusione nel mondo del gruppo di pulci d’acqua a cui D. arabica appartiene, proprio come la regione era un punto di partenza per la migrazione di esseri umani dall’Africa.

I dettagli della nuova specie sono stati pubblicati sulla rivista acqua e gli scienziati stanno ora conducendo analisi genetiche dettagliate che potrebbero scoprire quali geni aiutano la creatura a far fronte alle alte temperature degli Emirati Arabi Uniti.

Piccole creature svolgono un ruolo importante nella sostenibilità marina

Ricercatori che raccolgono campioni di fango e acqua negli Emirati.  Foto: Prof. Waleed Hamza.

Sebbene le pulci d’acqua non siano ben note al grande pubblico, il ricercatore capo negli Emirati Arabi Uniti, il professor Waleed Hamza, del College of Science presso l’Università degli Emirati Arabi Uniti ad Al Ain, ha affermato che le animas – che raggiungono i 5 millimetri di lunghezza – sono essenziali al sano funzionamento degli ecosistemi acquatici.

Come forma di plancton animale, si nutrono di plancton vegetale (fitoplancton), di cui impediscono la moltiplicazione a livelli che danneggerebbero altri organismi che vivono nell’acqua.

Le fioriture algali possono causare il soffocamento dei pesci perché la decomposizione del fitoplancton morto fa diminuire i livelli di ossigeno nell’acqua.

“Se c’è qualche squilibrio nell’ecosistema dovuto alla mancanza di zooplancton o al consumo intensivo di zooplancton da parte dei pesci, i laghi diventano ipertrofici [with excessive nutrient levels] e diventa più verde e questo ha conseguenze come il soffocamento dei pesci. Lo zooplancton svolge un ruolo importante nel mantenere stabile lo stato trofico dei laghi”, ha affermato.

Utilizzando mappe e immagini satellitari, i ricercatori hanno identificato 114 località negli Emirati Arabi Uniti dove era presente acqua dolce, per lo più laghi artificiali nel nord-est del paese.

Hanno analizzato campioni di acqua, sedimenti e fango da circa 10 di questi laghi, filtrando migliaia di litri per trovare le pulci d’acqua, che sono crostacei e non sono imparentate con le pulci reali, che sono insetti. Sono state identificate cinque specie – D. arabica e altri quattro già noti alla scienza.

Oltre a osservare le specie utilizzando i microscopi, i ricercatori hanno effettuato analisi genetiche, che hanno mostrato le relazioni evolutive tra le specie.

I risultati offrono uno sguardo al passato

I ricercatori hanno condotto studi approfonditi sui corpi idrici negli Emirati Arabi Uniti.  Foto: Prof. Waleed Hamza.

Sulla base dell’analisi genetica, i ricercatori pensano alla presenza di D. arabica negli Emirati Arabi Uniti è il risultato del fatto che la penisola arabica un tempo faceva parte del Gondwana, un supercontinente esistito tra 180 milioni e 600 milioni di anni fa.

Le odierne masse di terra che hanno formato il Gondwana, tra cui Africa, Sud Africa, Australia e subcontinente indiano, condividono molte somiglianze nella flora e nella fauna.

“Molto probabilmente questo dafnia è arrivato su qualche frammento del Gondwana, forse in Africa, forse da qualche altra parte, e poi è stato distribuito attraverso l’emisfero settentrionale”, ha affermato il dottor Alexey Kotov, ricercatore presso l’Istituto di ecologia ed evoluzione di Severtsov a Mosca, che ha guidato un team di scienziati russi “Ora è distribuito principalmente nella parte settentrionale”.

La dispersione in Europa e in Asia del gruppo a cui dafnia si pensa che sia accaduto nell’epoca del Miocene, che andò da 23 milioni di anni fa a 5,3 milioni di anni fa.

“La cosa più strana è che questo è davvero simile alla dispersione degli umani, perché gli esseri umani sono originari dell’Africa e poi sono stati dispersi attraverso la penisola arabica in Eurasia, come dafnia“, ha aggiunto il dottor Kotov.

A livello globale, la distribuzione di alcune specie di pulci d’acqua è cambiata nei tempi moderni, ma il dottor Kotov ha affermato che era difficile dire se ciò fosse dovuto al cambiamento climatico o perché le creature venivano trasportate dall’attività umana.

In alcune aree, il movimento delle pulci d’acqua ha causato danni ecologici. Le pulci d’acqua spinose provenienti dall’Europa e dall’Asia si trovano ora nei Grandi Laghi del Nord America e sono una specie invasiva che causa notevoli danni ecologici, compresi i danni alle popolazioni ittiche. Secondo il dipartimento per la conservazione ambientale dello Stato di New York, “non esiste un metodo di controllo efficace”.

Il dottor Hamza ha detto che era probabile che esistessero altre specie sconosciute di dafnia presente negli Emirati Arabi Uniti e vorrebbe continuare la ricerca per trovarne alcuni.

“Abbiamo 114 posti. Ne abbiamo visitati solo 10. Penso che dobbiamo avere un grande progetto per coprire l’intero territorio degli Emirati Arabi Uniti”, ha affermato.

Gli scienziati sperano anche di pubblicare tutti i dettagli sulla composizione genetica D. arabicache potrebbe aiutare a individuare i geni che aiutano le creature a far fronte alle alte temperature degli Emirati Arabi Uniti.

Quindi, c’è ancora molto da imparare su questa creatura di dimensioni modeste recentemente scoperta negli Emirati.

Aggiornato: 24 settembre 2022, 03:30

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