Gli attivisti per il clima che lanciano cibo contro i dipinti potrebbero salvare il pianeta

Domenica, due attivisti per il clima hanno lanciato purè di patate contro “Les Meules”, un prezioso dipinto di Claude Monet in un museo tedesco. Gli agitatori si sono incollati al muro sotto l’opera d’arte per una misura extra. È stata l’ultima trovata di Last Generation, un gruppo tedesco sul clima che chiede al governo di agire per smettere di usare combustibili fossili.

L’interruzione è una delle tante di una serie di proteste in cui i sostenitori dell’ambiente di varie organizzazioni prendono di mira dipinti iconici di pittori.

Se gli attivisti per il clima si sono concentrati solo su simboli direttamente correlati a ciò che sta danneggiando il pianeta, come un oleodotto o una raffineria di petrolio, allora potrebbe non aver avuto lo stesso entusiasmo. Sarebbe stato troppo prevedibile.

Nel maggio 2022, ad esempio, un attivista ha spalmato un pasticcino sulla Gioconda al Museo del Louvre di Parigi. Due mesi dopo, i manifestanti si sono incollati alla cornice de “L’ultima cena” di Leonardo da Vinci e hanno dipinto a spruzzo il muro sottostante alla Royal Academy of Arts di Londra. All’inizio di questo mese, gli attivisti hanno lanciato la zuppa di pomodoro a “Girasoli”, uno dei dipinti a olio più famosi di Vincent van Gogh, alla National Gallery di Londra.

Queste azioni di ricerca dell’attenzione sono progettate per aumentare la consapevolezza della crisi climatica.

Gli esperti sostengono che la motivazione alla base di questo caos organizzato, in particolare perché le opere d’arte stesse non hanno nulla a che fare con il clima, è “sciocca” e idiota. Ma non potrebbero essere più sbagliati.

Se gli attivisti per il clima si concentrassero solo sui simboli direttamente correlati a ciò che sta danneggiando il pianeta, come un oleodotto o una raffineria di petrolio, potrebbe non aver avuto lo stesso entusiasmo. Sarebbe stato troppo prevedibile.

Generare titoli, cosa che questi attivisti stanno facendo a palate, è fondamentale per far avanzare la politica di decarbonizzazione in questo momento. Ciò è dovuto all’importanza della “impostazione dell’ordine del giorno”. Mentre la copertura mediatica degli incidenti di zuppa, purè di patate o pasticceria potrebbe non cambiare le menti o i comportamenti dei negazionisti del clima (sebbene, come mostra la mia ricerca, ci sono alcune prove che può), aumenta la rilevanza del problema agli occhi del pubblico.

Come notò il politologo Bernard Cohen nel 1963, “la stampa potrebbe non avere successo per la maggior parte del tempo nel dire alla gente cosa pensare, ma ha un successo sorprendente nel dire ai suoi lettori cosa pensare”.

E cambiare ciò a cui pensa il pubblico è fondamentale per coloro che cercano di stimolare un cambiamento positivo. Fa parte del processo di spostamento della “finestra di Overton”, la gamma di politiche politicamente accettabili per la popolazione tradizionale in un dato momento. Negli Stati Uniti una volta era considerata marginale l’idea di concedere alle donne il diritto di voto. Ora, è buon senso. Ciò riflette i progressi nello spostamento della finestra di Overton verso la fornitura di più diritti a più persone. Per cambiare la concezione pubblica di politiche climatiche accettabili, è essenziale che i media affrontino la questione in grande stile.

Per decenni, gli argomenti riguardanti la crisi climatica sono stati avvolti nell’oscurità all’interno di riviste e conferenze accademiche. Ma recentemente, abbiamo assistito a una spinta per un maggior numero di giornalisti per coprire la crisi climatica.

I dati del Media and Climate Change Observatory, una collaborazione internazionale e multiuniversitaria presso l’Università del Colorado Boulder che monitora la copertura dei cambiamenti climatici, hanno rilevato che la copertura statunitense dell’argomento ha raggiunto un massimo storico lo scorso anno. Allo stesso tempo, la copertura globale è stata la più alta dal 2009.

“Il cambiamento climatico non è più solo una storia scientifica”, ha affermato Max Boykoff, capo ricercatore del progetto per l’Osservatorio. “Ora è una storia politica, economica, sociale e culturale”.

Naturalmente, una parte significativa di ciò è perché più persone vedono, in tempo reale, le conseguenze di un pianeta surriscaldato e le preoccupazioni crescono, ma non dovremmo sottovalutare il ruolo dell’attivismo dirompente nel promuovere questa copertura. Dopotutto, quando succede qualcosa di inaspettato, i media volere coprilo.

Tuttavia, alcuni ambientalisti sostengono che atti del genere siano controproducenti. In seguito all’incidente del lancio della zuppa, il dott. Jonathan Foley, uno scienziato che guida il gruppo di soluzioni per il clima Project Drawdown, ha twittato “Indipendentemente dalla motivazione, danneggiare o distruggere i tesori culturali condivisi in nome della salvezza del pianeta è un errore” Francois Gemenne, autore principale del Gruppo intergovernativo delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici, twittato che questo tipo di protesta “è in grado di inimicarsi il sostegno pubblico all’azione per il clima”.

Ma ciò potrebbe essere miope perché secondo un sondaggio globale del Programma di sviluppo delle Nazioni Unite del 2021 che ha coperto 50 paesi e aveva 1,2 milioni di persone in cui credere, la maggioranza delle persone crede che il cambiamento climatico sia un’emergenza e sostiene le politiche di mitigazione. Dubito che le acrobazie per portare maggiore consapevolezza sul fatto che le persone stanno vivendo una siccità diffusa, l’innalzamento del livello del mare e condizioni meteorologiche estreme faranno improvvisamente diminuire il supporto per le misure per affrontare questi eventi devastanti.

Se Monet, da Vinci e van Gogh fossero vivi oggi, dovrebbero essere contenti che le loro opere stiano sensibilizzando per una causa importante. I loro dipinti sono belli (illesi, secondo i musei). Il clima, tuttavia, potrebbe non esserlo. E gli attivisti devono continuare a lavorare perché il tempo per risolvere la crisi sta finendo.

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