‘Forever Chemicals’ in cervi, cacciatori di pesci, turismo

PORTLAND, Maine (AP) — Le agenzie per la fauna selvatica negli Stati Uniti stanno riscontrando livelli elevati di una classe di sostanze chimiche tossiche negli animali selvatici come i cervi — e ciò sta spingendo avvisi sanitari in alcuni luoghi in cui la caccia e la pesca sono modi di vita e pezzi chiave del economia

Le autorità hanno rilevato gli alti livelli di PFAS, o sostanze per- e polifluoroalchiliche, nei cervi in ​​diversi stati, tra cui Michigan e Maine, dove legioni di cacciatori cercano di accaparrarsi un dollaro ogni autunno. Chiamati a volte “forever chemical” per la loro persistenza nell’ambiente, i PFAS sono composti industriali utilizzati in numerosi prodotti, come pentole e abbigliamento antiaderenti.

L’Agenzia per la protezione ambientale degli Stati Uniti ha lanciato lo scorso anno uno sforzo per limitare l’inquinamento delle sostanze chimiche, che sono collegate a problemi di salute tra cui il cancro e il basso peso alla nascita.

Ma la scoperta delle sostanze chimiche negli animali selvatici cacciati per sport e cibo rappresenta una nuova sfida che alcuni stati hanno iniziato ad affrontare emettendo avvisi di “non mangiare” per cervi e pesci e ampliando i test per PFAS in essi.

“Il fatto che ci sia un’ulteriore minaccia per la fauna selvatica – la selvaggina che le persone vanno a cacciare e pescare – è una minaccia per quelle industrie e per il modo in cui le persone pensano alla caccia e alla pesca”, ha affermato Jennifer Hill, direttrice associata del Great Centro regionale dei laghi per la National Wildlife Federation.

Le sostanze chimiche PFAS sono al centro dell’attenzione crescente della salute pubblica e delle agenzie ambientali, in parte perché non si degradano o lo fanno lentamente nell’ambiente e possono rimanere nel flusso sanguigno di una persona per tutta la vita.

Le sostanze chimiche entrano nell’ambiente attraverso la produzione di beni di consumo e rifiuti. Sono stati utilizzati anche nella schiuma antincendio e in agricoltura. I fanghi di depurazione contaminati da PFAS sono stati a lungo applicati ai campi come fertilizzanti e compost.

Nel Maine, dove le sostanze chimiche sono state rilevate nell’acqua di pozzo a centinaia di volte il livello di consulenza sanitaria federale, nel 2021 i legislatori hanno approvato una legge che richiede ai produttori di segnalare l’uso delle sostanze chimiche e di eliminarle gradualmente entro il 2030. I sostenitori della salute ambientale hanno affermato che il Maine la legge potrebbe essere un modello per altri stati, alcuni che lavorano sulla propria legislazione PFAS.

il governatore della California Gavin Newsom, un democratico, ha firmato a settembre un disegno di legge che vieta le sostanze chimiche dai cosmetici venduti nello stato. E più di 20 stati hanno proposto o adottato limiti per PFAS nell’acqua potabile, secondo la Conferenza nazionale delle legislature statali.

Ulteriori test probabilmente scopriranno che le sostanze chimiche sono presenti in altri animali selvatici oltre ai cervi, come tacchini selvatici e pesci, ha affermato David Trahan, direttore esecutivo della Sportsman’s Alliance of Maine, un gruppo di difesa della caccia e della vita all’aria aperta.

La scoperta potrebbe avere un impatto negativo sul turismo all’aperto a breve termine, ha affermato Trahan. “Se le persone non sono disposte a cacciare e pescare, come gestiremo quelle specie?” Egli ha detto. “Lo stai mettendo nella tua acqua, lo stai prendendo nel tuo cibo, lo stai prendendo nella selvaggina.”

Il Maine è stato uno dei primi stati a rilevare il valore dei PFAS. L’anno scorso lo stato ha emesso un avviso di “non mangiare” per i cervi raccolti nell’area di Fairfield, a circa 80 miglia (129 chilometri) a nord di Portland, dopo che molti degli animali sono risultati positivi per livelli elevati.

Lo stato sta ora espandendo i test a più animali in un’area più ampia, ha affermato Nate Webb, direttore della divisione fauna selvatica presso il Dipartimento della pesca interna e della fauna selvatica del Maine. “La capacità del laboratorio è stata impegnativa”, ha detto, “ma sospetto che ci saranno più strutture online per aiutare ad alleviare questo onere, nel Maine e in altre parti del paese”.

Il Wisconsin ha testato cervi, anatre e oche per PFAS e, di conseguenza, ha emesso un avviso di “non mangiare” per il fegato di cervo intorno a Marinette, a circa 55 miglia (89 chilometri) a nord di Green Bay. Lo stato ha anche chiesto ai pescatori di ridurre il consumo del popolare odore arcobaleno del Lago Superiore a un pasto al mese.

Alcune sostanze chimiche, incluso il PFAS, possono accumularsi nel fegato nel tempo perché l’organo filtra le sostanze chimiche dal sangue, ha detto ai cacciatori il dipartimento delle risorse naturali del Wisconsin. Le autorità del New Hampshire hanno anche emesso un avviso per evitare di consumare fegato di cervo.

Il Michigan è stato il primo stato a valutare la PFAS nei cervi, ha affermato Tammy Newcomb, vicedirettore esecutivo senior del Dipartimento delle risorse naturali del Michigan.

Lo stato ha emesso il suo primo avviso “non mangiare” nel 2018 per i cervi catturati dentro e vicino al distretto di Oscoda. Da allora il Michigan ha emesso un avviso contro il consumo di organi, come fegato e reni, da cervi, pesci o qualsiasi altro gioco selvatico in qualsiasi parte dello stato. Ha anche studiato gli uccelli acquatici in tutto lo stato nelle aree di contaminazione delle acque superficiali PFAS.

I test ampliati dello stato si sono anche rivelati utili perché hanno aiutato le autorità a scoprire quali aree non hanno un problema di PFAS, ha affermato Newcomb.

“Alla gente piace alzare le braccia e dire che non possiamo farci niente. Mi piace indicare i nostri risultati e dire che non è vero”, ha detto Newcomb. “Trovare PFAS come un contaminante preoccupante è stata l’eccezione e non la regola”.

La sostanza chimica è stata trovata anche nei molluschi che vengono raccolti a scopo ricreativo e commerciale. Gli scienziati del Florida International University Institute of Environment hanno campionato più di 150 ostriche da tutto lo stato e hanno rilevato PFAS in ognuna di esse, secondo il loro studio di agosto. Natalia Soares Quinete, assistente professore nel dipartimento di chimica e biochimica dell’istituto, ha descritto le sostanze chimiche come “un veleno a lungo termine” che mette a rischio la salute umana.

Dott. Leo Trasande, professore di pediatria presso la NYU Grossman School of Medicine che ha studiato PFAS, ha affermato che il modo migliore per evitare effetti negativi sulla salute è ridurre l’esposizione. Ma, Trasande ha detto che è difficile da fare perché le sostanze chimiche sono così comuni e durature nell’ambiente.

“Se lo vedi negli esseri umani, probabilmente vedrai gli effetti negli animali”, ha detto.

Le autorità per la fauna selvatica hanno cercato di informare i cacciatori della presenza di PFAS nei cervi con cartelli affissi nelle aree di caccia, nonché i consulenti sui social media e su Internet. Uno di questi segni, nel Michigan, ha detto ai cacciatori che quantità elevate di PFAS “potrebbero essere trovate nei cervi e potrebbero essere dannose per la salute”.

Kip Adams, responsabile della conservazione della National Deer Association, ha affermato che la scoperta del PFAS in stati come il Maine e il Michigan è molto preoccupante per i cacciatori.

“Con la quantità di carne di cervo che mangia la mia famiglia, non riesco a immaginare di non essere in grado di farlo”, ha detto Adams. “Finora, tutto ciò che abbiamo fatto è stato condividere le informazioni e assicurarci che le persone ne fossero consapevoli”.

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