Fiona ha dimostrato il futuro di un uragano selvaggio e la necessità di adattarsi ai cambiamenti climatici

Mentre si trovava vicino ai resti di case appiattite a Port aux Basques, NL, Denise Anderson ha affermato che il pensiero di continuare a vivere vicino all’oceano è difficile dopo che una tempesta mortale ha prefigurato la violenza del tempo a venire.

“Sono cresciuta in questa zona, volevo tornare in questa zona, ma ora non sono così sicura di volerlo”, ha detto due giorni dopo che la tempesta post-tropicale Fiona ha danneggiato la casa in cui ha vissuto per tre anni , ha distrutto le case dei suoi vicini e ha portato in mare una donna del posto.

In tutta la costa orientale, si possono ascoltare emozioni simili sul modo in cui il cambiamento climatico sta alterando la vita, mentre i residenti ricostruiscono le loro case e affrontano senza elettricità, e ai leader politici viene chiesto come prepareranno le coste e le reti elettriche per incontrare la prossima cambusa

A circa 200 chilometri a sud attraverso lo Stretto di Cabot, a Reserve Mines, NS, Reggie Boutilier indicò una parte mancante del suo tetto e si chiese quando sarebbe arrivata la prossima tempesta. “È solo all’inizio della stagione degli uragani e penso che siamo partiti male”, ha detto il giorno dopo che Fiona ha colpito.

Le previsioni scientifiche su ciò che accadrà non sono rassicuranti.

Le emissioni di combustibili fossili determinano l’intensità delle tempeste

Il Canada’s Changing Climate, un riassunto federale della scienza del clima pubblicato nel 2019, ha affermato che le emissioni di combustibili fossili stanno probabilmente aumentando l’intensità delle tempeste tropicali che si formano nell’Atlantico meridionale e si dirigono a nord verso la costa canadese.

Blair Greenan, uno scienziato federale del Bedford Institute of Oceanography che ha lavorato al rapporto, ha affermato in un’intervista che le temperature dell’acqua al largo delle Maritimes sono aumentate di 1,5 °C nell’ultimo secolo, aggiungendo una potente fonte di maggiore energia per le tempeste.

Anya Waite, professoressa di oceanografia alla Dalhousie University, ha affermato che la realtà “che fa riflettere” è che l’acqua più calda spara calore e umidità a tempeste come Fiona, dando loro una durata più lunga e, spesso, un percorso più ampio.

La tempesta ha cambiato per sempre vaste aree della costa del PEI National Park. (Shane Hennessey/CBC)

Mentre i portavoce dei servizi pubblici hanno definito Fiona “storica” ​​nei loro comunicati stampa, Waite – anche direttore scientifico dell’Ocean Frontier Institute – afferma che tempeste di questa portata diventeranno sempre più comuni.

“Avremo tempeste che hanno molta più longevità a causa dell’acqua di superficie molto più calda”, ha detto.

Una “perfetta triade” di condizioni – l’innalzamento generale del livello del mare nel secolo scorso creato dallo scioglimento dei ghiacciai, dalle mareggiate e dalle pressioni barometriche più basse durante le tempeste – sta anche aumentando la probabilità che le coste vengano sommerse durante gli uragani, ha aggiunto.

Amiamo così tanto la costa che le persone si aggrappano alla loro ultima roccia mentre va sotto. Non possiamo farlo.– Anya Waite

“In termini di adattamento… una delle cose principali è che dovremo semplicemente allontanarci dalla costa”, ha detto. “Amiamo così tanto la costa che le persone si aggrappano alla loro ultima roccia mentre va sotto. Non possiamo farlo”.

Peter Bevan-Baker, il leader del Prince Edward Island Green Party, ha visto un paesaggio alterato mentre guidava intorno all’isola venerdì scorso, con migliaia di alberi abbattuti, fienili di contadini distrutti e spiagge che definiscono l’isola improvvisamente spazzate via. “L’isola è cambiata per sempre”, ha detto in un’intervista.

Nel frattempo, migliaia di persone sono rimaste senza elettricità quasi due settimane dopo la tempesta e sono aumentate le lamentele per la mancanza di beni di prima necessità come riscaldamento, elettricità, benzina e persino cibo per gli anziani negli edifici gestiti dalla provincia.

Le utility devono adattarsi

Tuttavia, durante i briefing della scorsa settimana, le utility private Nova Scotia Power e Maritime Electric, che servono PEI, hanno respinto il suggerimento che le linee elettriche dovrebbero essere interrate, dicendo che le linee sotterranee costerebbero fino a 10 volte di più senza eliminare il rischio di interruzioni.

Bevan-Baker ha affermato che questo tipo di risposte “standard” non riconoscono le mutevoli realtà climatiche.

“Capisco che seppellire le linee sia una proposta enormemente costosa, ma lo è anche ricostruire se c’è una tempesta come questa ogni pochi anni”, ha detto.

Blair Feltmate, capo dell’Intact Center on Climate Adaptation presso l’Università di Waterloo, ha affermato che mentre ulteriori studi su come dovrebbero adattarsi i servizi pubblici possono essere utili, il momento di agire è arrivato con le raffiche di 170 km/h che hanno colpito la regione.

La pianificazione infinita degli scenari può diventare “un sostituto dell’azione”, ha affermato in un’intervista.

Big Island Road nella contea di Pictou, NS, è stata distrutta da Fiona. (Inviato da Lynn Arsenault)

Laddove abitazioni o infrastrutture sono state distrutte vicino alla costa, ha affermato, la ricostruzione deve avvenire nell’entroterra. Ancora più cruciale, è necessaria la modellazione sui potenziali danni costieri in tutta la regione atlantica, al fine di stabilire regole sull’edilizia che tengano conto dell’adattamento climatico.

Le soluzioni varieranno. In alcuni casi, dighe più alte proteggeranno le città; in altri, lo sviluppo potrebbe dover ritirarsi, mentre le piane di marea e le paludi vengono create per assorbire parte della furia del mare, ha detto Feltmate.

Bevan-Baker sottolinea che nel PEI ci sono quasi 30.000 lotti non edificati vicino alla costa, eppure non esiste ancora un piano di uso del territorio a livello provinciale che tenga conto delle future mareggiate.

Joanna Eyquem, una geoscienziata che lavora anche con il centro di adattamento climatico dell’Università di Waterloo, ha affermato che i fornitori di infrastrutture chiave — che si tratti di servizi pubblici, ferrovie o porti — “devono davvero affrontare la sfida dell’adattamento” e considerare il cambiamento climatico in tutti i loro aspetti’ rifare, qualcosa che non è ancora universale in Canada.

Al contrario, nel Regno Unito, la maggior parte delle organizzazioni e società simili segnalano i progressi nell’adattamento al clima ogni cinque anni, oltre a rendere obbligatorie le informative finanziarie relative al clima ogni anno, ha affermato.

Anche i proprietari di case devono agire

Feltmate ha detto che anche i cittadini comuni devono agire. I suoi studi mostrano che molti proprietari di case in aree soggette a inondazioni non hanno ancora generatori per far funzionare le pompe di aspirazione se la corrente si interrompe e non hanno classificato il loro terreno in modo che le precipitazioni scendano dagli edifici.

Sebbene alcuni degli adattamenti siano costosi, Feltmate punta alla ricerca che indica che per ogni dollaro speso, sia per tagliare alberi attorno alle linee elettriche o creare reti elettriche più decentralizzate, ci sono risparmi da $ 5 a $ 6 in danni evitati.

Generation Lane a Marshville, NS, è stata gravemente danneggiata dal vento e dalle mareggiate. (Inviato da Kathy Little)

Dopo severi precedenti, come Juan nel 2003 e Dorian nel 2019, sono stati consegnati messaggi simili e la tempesta nella regione è sembrata brevemente attenta alle mutevoli realtà. Ma durante le successive campagne elettorali, le politiche di adattamento climatico sono state solo abbozzate in modo ampio e l’attenzione si è spostata nuovamente sui sistemi sanitari in difficoltà.

Questa volta sarà diverso dopo che i tetti saranno sostituiti, i porti ricostruiti e i congelatori riforniti? Ci sono segnali che anche se i funzionari sono lenti a cambiare rotta, l’urgenza sta sprofondando a livello del suolo.

A Burnt Islands, NL, il pescatore Murray Hardy ha fatto un gesto intorno al suo seminterrato dopo aver spalato il fango depositato dall’ondata di marea di Fiona, dicendo che si preparerà per il prossimo uragano svuotando lo spazio e sostituendo il muro a secco prima che la muffa si stabilisca.

“Cosa devo fare? Hai la tua casa”, ha detto, quando gli è stato chiesto se il trasloco fosse un’opzione. “Mi aspetto di più da questo. Tutto ciò di cui parlano è il riscaldamento globale, le maree e cose del genere. Ripulirò tutto questo”.

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