Ex-Apple e Tesla dirigenti danno consigli per costruire affari di successo

L’opportunità di lavorare non solo per uno ma per due giganti della tecnologia è stata “molto gratificante” per Sukemasa Kabayama.

Dopo un periodo di sette anni presso Lego Japan, è diventato direttore dell’istruzione di Apple e ha lanciato l’uso dell’iPad nelle scuole giapponesi.

Poi è arrivata l’opportunità che Kabayama ha detto che “non poteva lasciarsi sfuggire” – per essere il primo presidente di Tesla in Giappone, dove ha riferito direttamente a Elon Musk.

Guidare il lancio della Model S del produttore di veicoli elettrici non è stata un’impresa da poco, ma Kabayama era affamato di più.

Voleva fare l’imprenditore.

Stavo pensando che sarebbe stato molto più eccitante costruire davvero qualcosa da zero, da zero.

Sukemasa Kabayama

Co-fondatore e CEO, Uplift Labs

“[I was] Veramente responsabile delle vendite e del marketing, invece di avere un effetto minimo sul prodotto”, ha detto il 51enne alla CNBC Make It.

“Stavo pensando che sarebbe stato molto più eccitante costruire davvero qualcosa da zero, da zero”.

Nel 2016 si è trasferito nella Silicon Valley, nella speranza di creare prodotti “che definiscano una categoria” come hanno fatto Steve Jobs e Musk.

Sei anni dopo, Kabayama potrebbe essere un passo più vicino a quell’obiettivo. La sua startup sanitaria Uplift Labs, fondata nel 2017, è una piattaforma basata sull’intelligenza artificiale che traccia e analizza i movimenti in 3D.

Secondo la società, da allora è stato adottato da alcune squadre della MLB e dalla NBA per migliorare le prestazioni di movimento degli atleti, riducendo al minimo gli infortuni.

Uplift Labs vende anche rapporti generati automaticamente per consentire ad allenatori e fisioterapisti di tenere traccia dei progressi di un atleta o di un paziente nel tempo, ha affermato Sukemasa Kabayama.

Uplift Labs

“Molte squadre sportive professionistiche hanno questi laboratori interni multi-camera che consentono un accurato motion capture”, ha affermato il co-fondatore e CEO di Uplift.

“Ma, [with Uplift Labs] … tutto ciò di cui hai bisogno al momento sono solo due iPhone o due iPad. È portatile e possiamo catturare l’azione sia sul campo, sul campo o nella gabbia di battuta”.

La startup afferma di aver raccolto 8,5 milioni di dollari, con un elenco costellato di investitori tra cui la star dell’NBA Seth Curry, il giocatore della NFL David DeCastro e Deepcore, una sussidiaria di SoftBank.

Con oltre 17 anni di esperienza alle spalle, Kabayama ha tre consigli per gestire un’azienda. CNBC Make It scopre quali sono.

1. Attenzione ai dettagli

Lavorare per Apple e Tesla ha dato a Kabayama uno sguardo da vicino su ciò che serve per costruire prodotti di successo.

“Sebbene la cultura di Apple e Tesla non fosse esattamente la stessa, [there’s a] comunanza, che è la necessità di comprendere davvero la tua attività a un livello dettagliato”, ha affermato.

Kabayama ha citato un esempio: l’attenzione ai dettagli nell’esperienza dell’utente, che è “eccezionale e seconda a nessuno” per entrambe le società.

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“Ad esempio, se acquisti un nuovo iPhone, il coperchio della confezione è progettato per un ‘rilascio lento’ per creare l’anticipazione del momento di unboxing del tuo nuovo telefono”, ha affermato.

“L’involucro di cellophane è progettato per essere rimosso facilmente con il dito, a differenza di molti altri prodotti in cui si lotta con le forbici o le unghie. Questo è solo l’unboxing.”

2. Concentrazione implacabile

Per le startup in fase iniziale, la chiave del successo è l’adattamento al mercato dei prodotti, ha affermato Kabayama.

Quella fidata cartina di tornasole è qualcosa su cui ricade: “Se dovessi prendere improvvisamente il tuo prodotto o la tua soluzione da loro, possono farne a meno?”

“La concentrazione implacabile è così importante… capisci davvero quale segmento di clienti stai cercando, quali sono i loro punti deboli e hai davvero una soluzione efficace per affrontarlo?”

Essere guidati dalla visione raduna davvero le truppe. Tutto il duro lavoro che fai va verso un bene comune superiore.

Sukemasa Kabayama

Co-fondatore e CEO, Uplift Labs

Kabayama ha aggiunto che mentre aziende come Apple e Tesla hanno già “un impatto significativo sulla quota di mercato”, sta avendo una “grande visione” che spingerà oltre i limiti.

“Sono tutti molto orientati allo scopo… o meglio ancora, guidati dalla visione. Prendi ad esempio Tesla, la visione dell’azienda è quella di accelerare il mondo verso trasporti più sostenibili”.

“Essere guidati dalla visione raduna davvero le truppe. Tutto il duro lavoro che fai va verso un bene comune superiore”.

3. Accetta feedback

Qualcosa che Kabayama ama fare per la sua compagnia? Ricevere quante più chiamate possibili dei clienti, ha detto.

“Ciò che fa cantare il mio cuore è davvero sentire ciò che amano del prodotto, ma anche ascoltare ciò che possiamo fare meglio”.

Ha aggiunto, citando il co-fondatore di LinkedIn Reid Hoffman: “Non c’è niente come l’amore duro… preferiresti avere 10, o anche 100 utenti appassionati piuttosto che 100.000 utenti che dicono, ‘Il prodotto va bene'”.

Ciò che fa andare avanti Kabayama è fornire “un tassello fondamentale mancante” per capire come gli atleti a tutti i livelli si muovono in modo naturale.

Uplift Labs è stata fondata da Sukemasa Kabayama, Jonathan Wills (a sinistra) e Rahul Rajan (a destra).

Uplift Labs

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