Educazione devastata dal COVID. Questa è un’opportunità per il rinnovo.

I numeri stanno arrivando ora su quanto terreno i nostri ragazzi hanno perso accademicamente a causa del COVID-19 e sono molto cattivi. La valutazione nazionale del progresso educativo, nota informalmente come “la pagella della nazione”, ha pubblicato i risultati del suo ultimo ampio sondaggio tra studenti di quarta e terza media in lettura e matematica. I punteggi di lettura sono diminuiti in metà degli stati del paese e anche in matematica Settimana dell’Educazione per dirla tutta, i punteggi NAEP del 2022 hanno mostrato il “più grande calo di . . . prestazioni in 4a e 8a elementare dall’inizio del programma di test nel 1990”, con il risultato che due decenni di progressi sono stati quasi spazzati via.

Solo il 26% degli studenti di terza media è competente in matematica e il 31% in lettura. Tra gli studenti di quarta elementare, i numeri erano un po’ migliori per la matematica, il 36 per cento di competenza, e più o meno gli stessi (33 per cento) per la lettura.

Non è che le scuole americane stessero facendo i gangster prima della pandemia. Il programma per la valutazione internazionale degli studenti mette alla prova i quindicenni in dozzine di paesi in tutto il mondo e ha costantemente riscontrato che gli studenti americani sono in ritardo rispetto ad altri paesi industrializzati avanzati. Nel 2015, ad esempio, i liceali americani hanno ottenuto risultati significativamente peggiori degli studenti in Canada, Polonia, Giappone e altre 11 nazioni in lettura, e notevolmente inferiori agli studenti di altre 35 nazioni (tra cui Russia, Italia e Vietnam) in matematica. I risultati per la conoscenza scientifica erano simili ai punteggi di lettura, con gli americani dietro gli studenti in altre 17 nazioni.

Sono decenni che discutiamo delle nostre scuole inadeguate, da quando “Una nazione a rischio” è stata pubblicata nel 1983 dalla Commissione nazionale per l’eccellenza nell’istruzione. Nonostante le enormi quantità di spesa per alunno (molto più della media OCSE), gli studenti americani non sono dove dovrebbero essere, il che è in cima alle classifiche internazionali.

I nuovi numeri sulla perdita di apprendimento dovuta a COVID diventeranno senza dubbio foraggio per battaglie politiche su come gli stati rossi e blu hanno gestito la chiusura delle scuole. Ma i dati non offrono il tipo di semplici lezioni che i partigiani cercheranno. Non tutti gli stati avevano politiche uniformi: alcuni distretti scolastici rimasero chiusi più a lungo di altri. E anche negli stati noti per la cautela, forse eccessiva cautela, come la California, i punteggi dei test sono stati seguiti da vicino con quelli della Florida, dove le scuole hanno riaperto molto più velocemente.

Naturalmente, la scuola è qualcosa di più dei punteggi dei test, ed è possibile che gli studenti siano tenuti fuori dalle classi più del necessario, problemi emotivi e di sviluppo, nonché perdite accademiche, come suggerito da numerosi sondaggi.

Come sempre, la chiusura delle scuole ha danneggiato maggiormente gli studenti poveri, e per ovvi motivi. Le famiglie più ricche possono permettersi di dedicare tempo e fatica a integrare l’istruzione dei propri figli e spesso hanno due genitori disponibili. Un genitore single povero che lavora a tempo pieno non avrà tanto tempo discrezionale per badare alle spalle del figlio quanto per fare i compiti di matematica su un laptop, se ha anche un laptop. Tra gli studenti di quarta elementare con scarsi risultati nel sondaggio NAEP, solo il 50% ha dichiarato di avere sempre accesso a un computer durante la pandemia, rispetto all’80% degli studenti con prestazioni elevate. E se un genitore single ha più di un figlio, il problema si aggrava. In alcune regioni povere di questo paese, le scuole sono semplicemente tristi. A Detroit, dove circa la metà degli studenti è povera, il 6% degli studenti di quarta era esperto in matematica prima della pandemia. E quest’anno solo il 3 per cento lo è. tre per cento. Questo è un fallimento catastrofico per quei ragazzi.

Se il presidente Biden fosse saggio, convocherebbe una grande e vistosa conferenza alla Casa Bianca sul deficit di istruzione. Dovrebbe proporre un’iniziativa nazionale di volontariato per convincere i pensionati (inclusi ma non limitati agli insegnanti in pensione), uomini d’affari, genitori, giovani con tempo libero e chiunque altro con conoscenze da impartire per offrire una o due sere a settimana per istruire i bambini i loro quartieri. Abbiamo già le strutture: scuole e biblioteche sono ovunque. E abbiamo una popolazione molto generosa. Circa un adulto su quattro, 63 milioni di americani, trascorre del tempo ogni anno facendo volontariato. Se avessimo una grande spinta nazionale per convincere le persone a fare da tutor agli studenti bisognosi, potremmo semplicemente ottenere una grande risposta. Inoltre, potremmo anche raggiungere un obiettivo collaterale. Quando le persone lavorano insieme su un progetto, diventano meno polarizzate. Si potrebbe immaginare repubblicani e democratici che si incontrano martedì e giovedì sera in biblioteca per insegnare matematica o leggere ai bambini e, se non diventare amici, almeno non odiarsi. E se funzionasse, potrebbe persistere oltre l’emergenza attuale.

Forse questo è troppo ottimista. Forse il nostro Paese non può collaborare su nulla. Forse i volontari non si faranno vedere. Ma qual è il male? Questo non è un grande programma governativo. Non ci saranno grandi spese federali per sollevare preoccupazioni sull’inflazione. C’è già un’organizzazione no profit che è stata creata per avviare rapidamente il processo. Sarà un’occasione per fare la differenza concreta nella vita dei ragazzi della tua regione. Sarà semplice come chiedere non cosa può fare il tuo paese per te, ma cosa puoi fare per il tuo paese.

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