Due terzi degli allevamenti di bestiame nel nord del Devon causano l’inquinamento dei fiumi | agricoltura

Gli sforzi del governo per proteggere i fiumi del Regno Unito sono stati etichettati come “un totale fallimento” dopo che due terzi delle fattorie del Devon sono risultate essere causa di inquinamento quando sono state ispezionate dall’Agenzia per l’ambiente.

Tra il 2016 e il 2020, l’agenzia ha visitato più di 100 allevamenti di bovini nel Devon settentrionale per verificare i livelli di conformità alle normative ambientali, in particolare per quanto riguarda lo stoccaggio e lo spargimento sicuri dei liquami.

Secondo il rapporto ottenuto dal Guardian, quasi nove allevamenti su 10 non erano conformi a tali normative e due terzi stavano causando inquinamento [pdf] dopo una richiesta di libertà di informazione.

Charles Watson, del gruppo di campagna River Action, ha dichiarato: “Il rapporto del North Devon fornisce un’accusa schiacciante del ruolo svolto dall’industria lattiero-casearia come uno dei principali inquinatori dei nostri fiumi, oltre a mettere in evidenza il totale fallimento di un’Agenzia per l’ambiente priva di fondi per far rispettare anche le normative ambientali di base”.

Gli attivisti hanno precedentemente lamentato lo stato dei fiumi del Regno Unito, con allevamenti di polli intensivi in ​​parte accusati del declino del fiume Wye.

Sir James Bevan, amministratore delegato dell’Agenzia per l’ambiente, ha dichiarato l’anno scorso ai parlamentari che, “statisticamente, il settore più grande che sta influenzando le nostre acque, in un modo o nell’altro, è il settore agricolo”.

Il rapporto del Devon copre circa 20.000 ettari (49.000 acri) di terra a nord dell’estuario del Taw e comprende il fiume Caen, l’acqua Bradiford e il fiume Yeo, che scaricano tutti nell’estuario del Taw-Torridge.

Una popolare regione di allevamento di bestiame, il Devon ospita più bovini di qualsiasi altra contea in Inghilterra. Circa l’80% dei locali erano aziende lattiero-casearie ispezionate.

Il rapporto affermava che molti degli allevamenti da latte ispezionati avevano aumentato le dimensioni delle loro mandrie a causa di “un’intensa pressione commerciale”. Tuttavia, non avevano ampliato il loro stoccaggio di liquame per accogliere il carico di rifiuti più elevato.

Pur consapevoli dei requisiti per lo stoccaggio dei liquami, il rapporto afferma che gli agricoltori “hanno spesso ammesso di assumersi il rischio aziendale di non investire in infrastrutture perché c’era poca presenza normativa nel bacino e la mancanza di ritorno diretto”.

Lo stoccaggio inadeguato dei liquami può avere gravi conseguenze, con segnalazioni di centinaia di pesci che muoiono a causa di incidenti di inquinamento del fiume nel Devon causati dalla fuoriuscita di liquame.

Il rapporto del North Devon ha funzionato in tandem con un altro che copre il bacino idrografico di Axe nel Devon orientale e i risultati e le conclusioni di entrambi sono stati sorprendentemente simili.

pesce morto in file sulla riva del fiume
Più di 9.000 pesci morti sono stati prelevati dal fiume Mole, nel Devon, nel 2019. I funzionari hanno scoperto che erano stati uccisi dal digestato anaerobico che veniva lavato dai campi nel fiume a causa di forti piogge. Fotografia: Agenzia per l’ambiente

Il rapporto Axe ha visitato 86 aziende lattiero-casearie tra il 2016 e il 2019 e ha rilevato che il 95% non rispettava le normative ambientali e il 49% era inquinante. Mentre il rapporto Axe è stato pubblicato, il rapporto dell’area prioritaria del North Devon è rimasto non pubblicato fino alla richiesta FOI del Guardian.

La maggior parte dell’area coperta dal rapporto nel bacino di Taw è classificata come “zona vulnerabile ai nitrati”. Ciò richiede che ogni azienda agricola conservi cinque mesi di liquame, ma secondo il rapporto, poche aziende hanno soddisfatto questa condizione.

I risultati sono stati un “dannoso atto d’accusa” dell’industria agricola e dell’incapacità dell’Agenzia per l’ambiente di prevenire l’inquinamento, hanno affermato gli attivisti del fiume. Il rapporto afferma che negli ultimi 15 anni “la regolamentazione è stata minima” a causa dei tagli ai fondi dell’agenzia.

Dal 2016, c’era l’obiettivo di visitare “lo 0,5% delle fattorie all’anno”, afferma il rapporto, il che significherebbe che gli agricoltori potrebbero “aspettarsi con sicurezza che non avrebbero ricevuto un’ispezione nel corso della loro vita, o forse cinque o sei generazioni della loro prole ”. Ciò “potrebbe aver portato al compiacimento delle normative e a una generale riluttanza a impegnarsi con l’Agenzia per l’ambiente”.

All’inizio del progetto, il rapporto affermava che l’ufficiale ispettore era “soggetto a ostilità, aggressione e minacce di violenza fisica”.

Delle 66 aziende agricole risultate inquinanti al momento della prima visita dell’ufficiale, il rapporto afferma che l’EA “è riuscita solo a confermare che 14 hanno interrotto i loro scarichi inquinanti, principalmente perché non siamo stati in grado di effettuare visite di follow-up e gli agricoltori non ci hanno aggiornato in modo proattivo”.

Ha rilevato “una forte convinzione che l’Agenzia per l’ambiente non abbia abbastanza funzionari per ricontrollare e far rispettare i regolamenti” e ha ammesso “in una certa misura questo è giusto”.

Da quando è stato scritto il rapporto, l’Agenzia per l’ambiente ha cercato di reclutare altri 84 ispettori agricoli. Il rapporto afferma che “quasi ogni fattoria visitata era assicurata dal trattore rosso”. Il logo Red Tractor ha lo scopo di offrire ai consumatori una garanzia di elevati standard di protezione ambientale nelle aziende agricole. Il trattore rosso è stato contattato per un commento.

Watson ha affermato che il rapporto “solleva seri interrogativi sulla legittimità del trattore rosso come standard ambientale credibile dato che praticamente ogni azienda inquinante è stata iscritta al suo schema di garanzia”.

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