Cosa sbagliano le persone sugli studenti universitari di prima generazione

In sintesi

Il CalMatters College Journalism Network ha parlato con gli studenti universitari di prima generazione in tutto lo stato delle sfide che devono affrontare nel campus.

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Quando ho iniziato a Stanford questo autunno come studente universitario di prima generazione, ho sentito automaticamente un senso di immensa pressione. Ho sentito il bisogno di dimostrare che meritavo il mio posto, soprattutto guardando i miei coetanei, molti dei quali provenivano da ambienti benestanti e avevano già stage impressionanti in programma per l’estate e premi nazionali elencati sui loro profili LinkedIn.

La sensazione di essere fuori posto non è svanita quando sono arrivata al campus. Il fine settimana del trasloco, ero circondato da altre matricole i cui genitori avevano frequentato Stanford e potevano mostrarle in giro. Non è stato il mio caso: entrambi i miei genitori sono immigrati dal Messico. Mia madre, che non ha mai finito il liceo, e mio padre, che non ha superato la scuola media, erano sbalorditi dal posto in cui sarei risieduto per i prossimi quattro anni.

All’inizio dell’anno scolastico, ho lottato con sentimenti di esaurimento mentre mi spingevo a livello accademico. Mi sono iscritto per un ambizioso carico di 18 unità in autunno, rispetto al tipico carico di matricola di 14 unità. Ho accumulato attività extrascolastiche, tra cui il giornale scolastico, Stanford Women in Politics e una borsa di studio presso il CalMatters College Journalism Network. Questo trimestre, mi sono ulteriormente sfidato iscrivendomi a Math 19, il corso introduttivo di calcolo di Stanford. Ma ho subito notato delle lacune nel mio apprendimento. Il materiale che avevo imparato al liceo a corto di risorse non mi preparava per la matematica a livello universitario. Alla fine ho optato per un punteggio di credito/nessun punteggio per la classe invece di un voto in lettere, una decisione che è stata molto difficile.

So di non essere l’unico studente di prima generazione a lottare senza il supporto dei familiari che hanno frequentato il college.

A Stanford, il 18,5% della Classe del 2023 è di prima generazione. Circa il 41% degli studenti universitari del sistema dell’Università della California e quasi un terzo degli studenti della California State University sono i primi nelle loro famiglie a frequentare il college. E il COVID-19 ha reso questo anno difficile per tutti gli studenti.

Per il CalMatters College Journalism Network, ho deciso di parlare con altri studenti di prima generazione nei campus della California di com’era adattarsi al mondo accademico e di cosa vorrebbero che le altre persone capissero dell’esperienza di prima generazione. (I commenti sono stati modificati per maggiore lunghezza e chiarezza.)

Perla Duran nel campus dell’Occidental College a Los Angeles il 2 marzo 2022. Foto di Grace Meadows per CalMatters

Perla Duran – Occidental College

matricola in Economia e media, arte e cultura; minore cinese

Gli studenti universitari di prima generazione hanno molta determinazione e determinazione. Ed è quello che penso che le persone debbano capire di più.

Hanno visto le loro famiglie passare così tanto. Mia madre veniva dalla Repubblica Dominicana e doveva lavorare un lavoro dopo l’altro.

Il bello dell’essere uno studente universitario di prima generazione è che hai la spinta per continuare a trovare più risorse. Ma penso che quello che la gente pensa sia che siamo solo confusi e che non sappiamo nulla.

L’ho sperimentato al liceo. Stavo esaminando programmi di giornalismo perché ero davvero interessato al giornalismo. Avevo troppa paura di non essere in grado di entrare in un programma come il Princeton Summer Journalism Program (PSJP), ma ho deciso comunque di farlo. Il PSJP è stato davvero fantastico perché siamo stati in grado di interagire con diversi giornalisti. Ci è stato assegnato un consulente che è stato in grado di aiutarmi con le domande (al college). Consiglierei agli studenti di prima generazione di fare qualsiasi programma simile là fuori.

Quando si è trattato di fare domanda per una scuola privata, in particolare applicando una decisione precoce, è stato davvero difficile per me, perché il mio consulente scolastico mi diceva: “Oh, potresti non ricevere abbastanza aiuti e dovrai andare a quella scuola e non sarà in grado di permettersela. Ma il mio consulente del PSJP mi diceva “Potrai permettertelo. La scuola soddisfa pienamente il bisogno”.

Non sapevo davvero chi ascoltare. Sono contento di aver ascoltato il mio consigliere del PSJP. Perché se no, sarei (frequentato) una scuola statale che non mi avrebbe dato soldi.

Ximena Sanchez Martinez alla Stanford University il 3 marzo 2022. Foto di Nikolas Liepins per CalMatters

Ximena Sanchez Martinez – Università di Stanford

Junior Biology & Comparative Studies in Race and Ethnicity major

(Entrare a Stanford) è stato un momento molto eccitante per me perché (quando stavo crescendo) i miei genitori lavoravano alla Coffee House nel campus. Quando non riuscivano a trovare una baby sitter per me e mia sorella, ci portavano al lavoro. All’inizio non conoscevo molto bene l’inglese, quindi ricordo che stavo cercando di raccogliere fondi per una gita scolastica al liceo vendendo quei cioccolatini da un dollaro. Ricordo che l’ho sistemato qui e qualcuno mi ha aiutato a tradurre il mio piccolo segno, e poi gli studenti di Stanford hanno comprato la mia cioccolata.

Ora, venendo qui, ovviamente, sono più grande, parlo inglese. I miei genitori non potevano aiutarmi con il processo di candidatura, ma quando sono entrato a Stanford, sapevano esattamente dove fosse tutto. Mia madre diceva “OK, è qui che dovrebbe essere la tua lezione di chimica, la tua lezione di matematica sarà qui, ma devi prendere questa porta per entrare”.

Venendo al campus, l’aspetto di cui avevo più paura era solo trovare i miei amici, il mio gruppo di amici. È stata un’esperienza travolgente. Sull’app di messaggistica (anonima) Fizz, c’era un commento che ho visto una volta sugli studenti di prima generazione a basso reddito che spingono sempre questa prospettiva di essere vittimizzati. C’è molto da disfare in questo.

Quando l’ho visto, mi sono semplicemente chiesto cosa avesse fatto sentire a questa persona il bisogno di fare quel commento. Quando le persone dicono cose irrispettose nei confronti di qualcun altro, è perché non capiscono l’intera storia. Incoraggerei questa persona a partecipare a uno dei nostri eventi di costruzione della comunità, solo così che imparino di più su questa comunità nel campus.

Il mio primo anno, inizialmente sono entrato a far parte della First Generation Low Income Partnership come stagista e ora sono il co-presidente dell’organizzazione. Il giorno del Ringraziamento, ci occupiamo di programmazione per gli studenti che non sono stati in grado di tornare a casa durante la settimana. Avevamo i fondi per comprare un sacco di regali e gli studenti potevano passare, prendere una borsa e guardarsi intorno per le cose. Voglio che sappiano che ci sono persone nel campus che hanno a cuore il loro benessere e che appartengono a questo posto.

Aziz Ayobi è una studentessa di biologia del secondo anno al Las Positas College di Livermore. 3 marzo 2021. Foto di Martin do Nascimento, CalMatters

Aziz Ayobi – Collegio Las Positas

Secondo anno in infermieristica

C’è questo presupposto che (gli studenti di prima generazione) seguiranno le orme dei loro genitori. Dicono semplicemente: “Oh, i tuoi genitori non sono andati al college, quindi sei più o meno come loro”. Ora che ho iniziato il college, sento di avere il dovere di finire effettivamente il college. È come una responsabilità di cui devo prendermi cura.

Andare direttamente a un quadriennio sembrava davvero spaventoso. Iniziare in un college comunitario lo ha reso molto migliore. Ha diminuito molto la tensione. Ora, quando vado a un quadriennio, so cosa sta succedendo, cosa dovrei aspettarmi e cosa dovrebbero aspettarsi da me.

(Ho avuto) nessuna guida dai genitori. (Studenti di prima generazione) letteralmente non sanno cosa aspettarsi. È come una nebbia; stanno camminando alla cieca attraverso qualcosa. Non volevo davvero andare al college, ma i miei insegnanti mi hanno spinto.

Questa era un’acqua diversa che stavo calpestando, quindi all’inizio ero molto spaventata. Poi, col passare del tempo, ci ho pensato davvero ed è stato davvero eccitante. In realtà sto iniziando a piacermi; Ho scelto la decisione corretta.

Valery Barrera nel campus della UC Riverside a Riverside il 3 marzo 2022. Foto di Ryan Poon per CalMatters

Valery Barrera – Università della California, Riverside

Maestra di scrittura creativa per matricola

Sapevo fin dalle scuole medie che sarei stato uno studente di prima generazione che andava al college. Alle medie ho detto: “Mamma, hai un fondo fiduciario per me? Hai qualcosa per il college?” E lei ha detto: “No, non lo faccio”. Avevo un mucchio di altri amici i cui genitori avevano un conto in banca riservato ai loro figli.

Per la maggior parte, ho sempre preso buoni voti e penso che sia così che mi sono sempre presentato alle altre persone. Questa è solo l’aspettativa che hanno per me. Essendo uno studente di prima generazione, non sanno quanto possa essere difficile il college – quanto possa essere opprimente – perché non hanno mai avuto quell’esperienza.

Qualcosa che le persone fraintendono sull’essere di prima generazione è questo presupposto che “Oh, sei davvero intelligente perché sei entrato in questo college, quindi sai cosa stai facendo, sai come gestirlo”. Ma in realtà, non sappiamo davvero cosa stiamo facendo. Pensano che tu sappia come iscriverti (la domanda di aiuto finanziario federale) alla FAFSA da solo. Si aspettano che tu sia in grado di gestire tutte queste responsabilità.

Ogni volta che un amico di famiglia mi vede, mi dice: “Oh, come va il college? Come va?” E ovviamente, la mia risposta sarà sempre “Sì, sto bene”. Ma in realtà, c’è sempre una lotta, e sento che è qualcosa a cui la gente non pensa davvero.

Torno a casa ogni fine settimana e quasi ogni fine settimana ho i compiti. Sono solo bloccato nella mia stanza a fare i compiti e mi sento così svuotato e così sopraffatto. Gli amici e la famiglia dovrebbero capirlo. Dico sempre a mia madre: “Vado da Starbucks a fare i compiti”, perché ho solo bisogno di un cambiamento nell’ambiente.

Il college è una grande, grande, grande responsabilità. E ha un impatto sulla tua salute mentale. E sento che è qualcosa a cui dobbiamo prestare maggiore attenzione.

È importante non sopraffarti perché alla fine della giornata, stai facendo ciò che ami e lo stai facendo per te stesso. Ricordare a te stesso che lo stai facendo per te e che ti avvantaggerà nel miglior modo possibile, è importante. Fare un respiro profondo va bene. Fare un passo indietro va bene.

Jaqueline Ruvalcaba è una studentessa universitaria di prima generazione all’American River College di Sacramento. 1 marzo 2022. Foto di Miguel Gutierrez Jr., CalMatters

Jaqueline Ruvalcaba – American River College

secondo anno Sindaco di giornalismo

Sono entrato e uscito dal college per circa cinque anni per motivi di lavoro. Il problema principale è stato dover decidere se volevo continuare a lavorare perché è quello che hanno fatto i miei genitori. Quando in realtà voglio andare a scuola. Voglio conoscere le esperienze delle persone e voglio godermi quello che faccio. Penso che nessuno dovrebbe mai scegliere tra queste cose.

I miei genitori sono venuti qui e hanno lavorato. Non andavano a scuola, non pensavano alla scuola. Dissero: “Se puoi avere successo nel tuo lavoro, fallo al di sopra di chiunque altro”. Dovevi farlo per arrivare da qualche parte. Quella mentalità passa definitivamente.

Vorrei che le persone capissero davvero che gli studenti di prima generazione a volte iniziano da zero. Come ci si iscrive a un corso? Come fai ad andare al college? Voglio dire, entro e dico: “Ehi, voglio andare all’American River College?” Questo è letteralmente quello che dovevo fare per capirlo.

Se potessi dare consigli agli studenti di prima generazione, direi che a volte diventerà davvero difficile. Sarai stanco, sarai esausto, ma esci perché abbiamo bisogno che le persone che sono venute da quel processo facciano parte della società e si integrino in diversi rami della società, e per alcuni rami, devi andare a scuola

Luna è membro del CalMatters College Journalism Network, una collaborazione tra CalMatters e studenti giornalisti di tutta la California. Questa storia e altre coperture dell’istruzione superiore sono supportate dalla College Futures Foundation.

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