Cosa possono imparare da papa Francesco i college e le università cattoliche

Papa Francesco usa un bastone mentre lascia un'udienza con i partecipanti a una conferenza che promuove iniziative educative per migranti e rifugiati, il 2 settembre.  29 in Vaticano.  (SNC/Media vaticani)

Papa Francesco usa un bastone mentre lascia un’udienza con i partecipanti a una conferenza che promuove iniziative educative per migranti e rifugiati, il 2 settembre. 29 in Vaticano. (SNC/Media vaticani)

Negli ultimi due anni è sorto un dibattito sempre più politicizzato e polarizzato sullo scopo dell’istruzione e su cosa dovrebbe o non dovrebbe essere incluso nel contenuto dell’istruzione. Dai programmi storici che riconoscono la dolorosa verità del genocidio indigeno e della schiavitù dei beni mobili in America alle politiche e ai programmi che riconoscono la diversità delle esperienze legate al genere e alla sessualità, sembra esserci un elenco sempre crescente di “questioni controverse” che fungono da terzo argomenti ferroviari nell’istruzione primaria, secondaria e persino a livello universitario.

Con questo contesto in mente, ho letto settembre di papa Francesco. 29 Discorso ad un convegno su “Iniziative in Refugee and Migrant Education”, tenutosi presso la Pontificia Università Gregoriana dei Gesuiti a Roma. Sebbene l’obiettivo principale della conferenza fosse il sostegno e l’educazione di migranti e rifugiati, cosa di per sé notevole data la controversa politica di immigrazione negli Stati Uniti, i papi sono anche istruttivi per coloro che pensano a quali siano lo scopo e gli obiettivi dell’istruzione in generale e in particolare nell’istruzione superiore cattolica.

Francesco delinea alcune priorità chiave per l’istruzione superiore cattolica, organizzando il suo pensiero attorno alle tre aree che considera centrali nel lavoro dei docenti e degli amministratori dei college e delle università cattoliche: ricerca, insegnamento e promozione sociale.

Sul tema della ricerca, il papa osserva che l’indagine è necessaria da parte degli studiosi non solo per soluzioni alle crisi migratorie e dei rifugiati, ma anche per esaminare le cause sociali, politiche e ambientali che hanno portato a queste crisi. Indicando le molte forme di disordini politici e militari in tutto il mondo, Francesco scrive: “Naturalmente, mi riferisco ai conflitti che stanno devastando così tante regioni del nostro mondo”.

E aggiunge: “Allo stesso tempo, però, vorrei segnalare un altro tipo di violenza, ovvero l’abuso della nostra casa comune. La terra è stata devastata dall’eccessivo sfruttamento delle sue risorse e da decenni di inquinamento. Come di conseguenza, sempre più persone sono costrette a lasciare le proprie terre, che sono diventate inabitabili”.

Le istituzioni cattoliche di istruzione superiore dovrebbero essere snodi per analizzare i “segni dei tempi” e interpretarli alla “luce del Vangelo”, come Gaudium et spes dice, soprattutto quando si tratta del duale tra migrazione e cambiamento climatico. In questo modo Francesco si riferisce implicitamente alla necessità di un nuovo modo di pensare, quella che spesso chiama una “ecologia integrale” che, come Laudato Si’ si dice, si occupa sia del “grido della terra” che del “grido dei poveri”.

Dati i controversi dibattiti intorno allo scopo e agli obiettivi dell’istruzione superiore oggi, questo messaggio di Francesco sottolinea anche la responsabilità che i college e le università cattolici devono attingere e impegnarsi con il meglio della scoperta e della conoscenza scientifica. Usa come esempio la crisi climatica globale: “Il mondo accademico – e quello cattolico in particolare – è chiamato a svolgere un ruolo primario nel fornire risposte ai problemi e alle sfide ecologiche. Sulla base dei dati scientifici, sei in grado di aiutare a guidare e informare le decisioni dei leader di governo a sostegno di una cura efficace per la nostra casa comune”.

Ma la stessa logica può e deve essere applicata ad altre aree della ricerca accademica e dell’applicazione al di là del cambiamento climatico. Ad esempio, le istituzioni cattoliche di istruzione superiore dovrebbero essere centri di indagine, dialogo e istruzione su questioni all’avanguardia, come l’approfondimento che abbiamo sul genere e sulla sessualità. Piuttosto che ritirarsi su affermazioni secolari radicate in visioni del mondo antiquate e conclusioni pseudo-scientifiche, le università cattoliche dovrebbero essere leader nel coinvolgere la conoscenza scientifica contemporanea con la nostra tradizione di fede per rispondere in modo costruttivo e caritatevole alle domande e ai problemi contemporanei.

Per quanto riguarda l’insegnamento, il papa sottolinea che la priorità nell’istruzione deve essere data ai “più svantaggiati”. Sempre inquadrato nel contesto dei migranti e dei rifugiati, Francesco suggerisce di offrire corsi, modalità di apprendimento e borse di studio per aiutare migranti e rifugiati a conseguire titoli di studio e qualifiche professionali.

Al riguardo, Francesco nota che “le scuole e le università sono ambienti privilegiati non solo per l’istruzione, ma anche per l’incontro e l’integrazione”. Questo è certamente vero quando si tratta di studenti provenienti da diverse località sociali e regioni geografiche in senso generale, ma vale anche la pena raccontare quando si tratta di differenze di prospettiva e di interpretazione. Il papa chiede che i collegi e le università cattoliche siano un luogo in cui le storie di migranti e rifugiati possano essere ascoltate e onorate, il che evidenzia l’opzione preferenziale della Chiesa per i poveri e gli emarginati.

Questo monito può estendersi anche alle voci e alle esperienze di coloro che sono stati storicamente privati ​​dei diritti civili, specialmente all’interno della chiesa e dell’accademia. Per coincidenza, molte delle comunità più danneggiate dai controversi dibattiti intorno allo scopo e agli obiettivi dell’educazione oggi sono quelle appartenenti a gruppi minorati e vulnerabili: persone di colore, donne, persone LGBTQ, quelle di altre tradizioni religiose o del tutto assenti, oltre a i migranti, i rifugiati e le vittime della tratta sottolinea il papa.

A causa della loro missione, le istituzioni cattoliche di istruzione superiore dovrebbero essere luoghi in cui tali voci ed esperienze non solo sono “tollerate”, ma anche accolte, prioritarie e centrate in classe e oltre. Ciò potrebbe estendersi anche a punti di vista, esperienze e prospettive che sono state tradizionalmente considerate “off-limits” in molti contesti cattolici.

In particolare, penso ai molteplici modi in cui il dialogo è ancora necessario sulla scia della decisione di ribaltamento della Corte di Cassazione capriolo v. guadare. Indipendentemente dalle proprie opinioni sulla sentenza legale, e con la posizione della chiesa già chiaramente articolata, ci sono ancora molte domande e preoccupazioni su cosa significhi questa decisione per la nostra società, e i nostri college e università possono essere leader nel creare uno spazio costruttivo per tali discussioni . Francesco ci dice che dobbiamo portare avanti il ​​lavoro dell’istruzione superiore “in una prospettiva di giustizia, responsabilità globale e comunione nella diversità”.

Infine, Francesco sottolinea il ruolo che i collegi e le università cattoliche svolgono oltre i confini dei loro confini istituzionali. Usando il termine “promozione sociale”, il papa sottolinea la responsabilità che queste istituzioni hanno di interagire “con il contesto sociale in cui si trovano ad operare”.

Papa Francesco guida un'udienza con i partecipanti a una conferenza che promuove iniziative educative per migranti e rifugiati, il 2 settembre.  29 in Vaticano.  (SNC/Media vaticani)

Papa Francesco guida un’udienza con i partecipanti a una conferenza che promuove iniziative educative per migranti e rifugiati, il 2 settembre. 29 in Vaticano. (SNC/Media vaticani)

Aggiunge: “Possono aiutare a individuare e indicare le basi per la costruzione di una società interculturale, in cui la diversità etnica, linguistica e religiosa sia vista come una fonte di arricchimento e non come un ostacolo per il futuro comune”.

Anche in questo caso, mentre il contesto attuale è la crisi dei migranti e dei rifugiati oggi, questa attenzione all’impegno sociale è importante perché i college e le università sono stati a lungo il luogo in cui fornire risorse, spunti e sedi per un dialogo costruttivo e un’istruzione per la comunità più ampia al servizio del bene comune.

Su temi come la migrazione o il cambiamento climatico, la giustizia razziale o i diritti riproduttivi, le istituzioni educative cattoliche non dovrebbero esitare ed evitare disaccordi, ma assumere una posizione audace, equilibrata e ponderata, radicata non solo nell’importante valore della libertà accademica e del dialogo costruttivo, ma anche nella loro missione proprio come istituzioni cattoliche, che cercano di perseguire la conoscenza, la verità e la giustizia. Le risorse intellettuali e pratiche dell’università non dovrebbero essere riservate ai soli accademici, ma condivise con la comunità più ampia.

Francesco ha chiuso il suo intervento con il seguente richiamo a ciò che dovrebbe guidare il nostro pensiero e la realizzazione di tali sforzi: “Ogni istituzione educativa è chiamata ad essere luogo di accoglienza, protezione o accompagnamento, promozione e integrazione per tutti, ad esclusione di nessuno”. Ora è responsabilità di noi che frequentano l’istruzione superiore cattolica metterla in pratica.

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