Consumare più omega-3 associati a una migliore salute del cervello e cognizione nella mezza età

Mangiare pesce d’acqua fredda e altre fonti di acidi grassi omega-3 può preservare la salute del cervello e migliorare la cognizione nella mezza età, indicano nuove prove.

Avere almeno alcuni omega-3 nei globuli rossi è stato associato a una migliore struttura cerebrale e funzione cognitiva tra i volontari sani dello studio tra i 40 ei 50 anni, secondo una ricerca pubblicata online il 18 ottobre. 5 pollici neurologia®, la rivista medica dell’Accademia americana di neurologia. La facoltà dell’Università del Texas Health Science Center di San Antonio (UT Health San Antonio) e altri ricercatori del Framingham Heart Study hanno condotto l’analisi.

Gli studi hanno esaminato questa associazione nelle popolazioni più anziane. Il nuovo contributo qui è che, anche in giovane età, se segui una dieta che include alcuni acidi grassi omega-3, stai già proteggendo il tuo cervello dalla maggior parte degli indicatori dell’invecchiamento cerebrale che vediamo nella mezza età”, ha affermato

Claudia Satizabal, PhD, assistente professore di scienze della salute della popolazione, Glenn Biggs Institute for Alzheimer e malattie neurodegenerative, UT Health San Antonio

Satizabal è l’autore principale dello studio.

L’età media dei volontari era di 46 anni. Il team ha esaminato la relazione tra le concentrazioni di acidi grassi omega-3 dei globuli rossi con la risonanza magnetica e i marcatori cognitivi dell’invecchiamento cerebrale. I ricercatori hanno anche studiato l’effetto delle concentrazioni di globuli rossi omega-3 nei volontari portatori di APOE4, una variazione genetica legata a un rischio più elevato di malattia di Alzheimer.

Lo studio su 2.183 partecipanti senza demenza e senza ictus ha rilevato che:

  • Un indice omega-3 più alto era associato a volumi dell’ippocampo più grandi. L’ippocampo, una struttura nel cervello, svolge un ruolo importante nell’apprendimento e nella memoria.
  • Il consumo di più omega-3 era associato a un migliore ragionamento astratto o alla capacità di comprendere concetti complessi usando il pensiero logico.
  • I portatori di APOE4 con un indice omega-3 più alto avevano una malattia dei piccoli vasi. Il gene APOE4 è associato a malattie cardiovascolari e demenza vascolare.

I ricercatori hanno utilizzato una tecnica chiamata gascromatografia per misurare le concentrazioni di acido docosaesaenoico (DHA) e acido eicosapentaenoico (EPA) dai globuli rossi. L’indice omega-3 è stato calcolato come DHA più EPA.

“Gli acidi grassi Omega-3 come EPA e DHA sono micronutrienti chiave che migliorano e proteggono il cervello”, ha affermato la coautrice dello studio Debora Melo van Lent, PhD, ricercatrice post-dottorato presso il Biggs Institute. “Il nostro studio è uno dei primi a osservare questo effetto in una popolazione più giovane. Sono necessari ulteriori studi in questa fascia di età”.

Il team ha diviso i partecipanti in quelli che avevano pochissima concentrazione di globuli rossi omega-3 e quelli che ne avevano almeno un po’ e di più. “Abbiamo visto i risultati peggiori nelle persone che avevano il minor consumo di omega-3”, ha detto Satizabal. “Quindi, questo è qualcosa di interessante. Anche se più omega-3 maggiori sono i benefici per il cervello, devi solo mangiarne un po’ per vederne i benefici”.

I ricercatori non sanno come DHA ed EPA proteggano il cervello. Una teoria è che, poiché quegli acidi grassi sono necessari nella membrana dei neuroni, quando vengono sostituiti con altri tipi di acidi grassi, è allora che i neuroni (cellule nervose) diventano instabili. Un’altra spiegazione potrebbe avere a che fare con le proprietà antinfiammatorie di DHA ed EPA. “È complesso. Non capiamo ancora tutto, ma dimostriamo che, in qualche modo, se aumenti un po’ il consumo di omega-3, stai proteggendo il tuo cervello”, ha detto Satizabal.

È incoraggiante che DHA ed EPA abbiano anche protetto la salute del cervello dei portatori di APOE4. “È genetica, quindi non puoi cambiarla”, ha detto Melo van Lent, riferendosi alla vulnerabilità di questo gruppo a rischio. “Quindi, se esiste un fattore di rischio modificabile che può superare la predisposizione genetica, è un grande vantaggio”.

Fonte:

Centro di scienze della salute dell’Università del Texas a San Antonio

Riferimento del giornale:

Satizabal, CL, et al. (2022) Associazione degli acidi grassi Omega-3 dei globuli rossi con marcatori MRI e funzione cognitiva nella mezza età: lo studio del cuore di Framingham. neurologia. doi.org/10.1212/WNL.0000000000201296.

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