Con l’arrivo dell’inverno, il rifugio più vulnerabile della città si trova nei parchi

In una domenica mattina dal cielo azzurro brillante, sfrecciando in un parco del centro, le foglie autunnali scricchiolano piacevolmente sotto i piedi… e poi qualcos’altro che scricchiola sotto i piedi.

Una siringa.

E questo è solo uno dei motivi per cui i genitori tengono i loro figli fuori dagli Allan Gardens.

Naturalmente, gli aghi scartati possono essere trovati praticamente ovunque in tutta la città. Così possono le tende piantate negli spazi verdi urbani di Toronto, il che viola completamente lo statuto di Toronto. Questi gruppi di senzatetto, cirripedi sul lato inferiore di una piaga sociale che continua a sopraffare il sistema di rifugi, hanno reso Allan Gardens una zona vietata per i residenti del quartiere, coloro che possiedono o affittano qui intorno. Il che è di per sé una lotta: l’affitto medio di un appartamento con una camera da letto $ 2.159 al mese, il 20% in più rispetto a un anno fa.

Ma la classe operaia e la classe media non godono molto in termini di advocacy pubblica. Scarse menzioni di loro, ad esempio, nel rapporto intermedio profondamente imperfetto del difensore civico di Toronto Kwa Addo pubblicato a luglio, fatto all’indomani di violenti scontri tra le forze dell’ordine e la protesta contro la povertà quando la città ha tentato di sgomberare gli occupanti delle tende a Trinity Bellwoods — uno scontro violento, nato dalla resistenza orchestrata dagli angeli custodi dei senzatetto.

Ad Allan Gardens, l’accampamento in espansione ha resuscitato i ricordi dell’estate del ’22, quando i bivacchi in tenda fiorirono nei parchi del centro, anche se la città affittava più hotel per i non alloggiati e una pandemia che aveva messo a dura prova le distanze dallo spazio ai rifugi è diminuita. Ancora più sicuro – decisamente più gradevole per alcuni – stare fuori dove, francamente, nessuno ti dice cosa fare, quali regole devono essere seguite. Vivi abbastanza a lungo e ci si dimentica come fare altrimenti.

Ci sono dozzine di tende negli Allan Gardens. I residenti dell’area lo evitano come la peste, che è il senzatetto, una piaga sociale e nessuno deve ancora inventare un vaccino.

Dall’inizio dell’anno, il personale dell’Encampment Office della città, Streets to Homes e le agenzie partner hanno partecipato all’Allan Gardens 408 volte. Streets to Homes ha completato 147 rinvii in alloggi al coperto, 86 solo in agosto e settembre. Costruire la fiducia con gli occupanti dell’accampamento è fondamentale ma richiede molto tempo e richiede perseveranza metodica. È abbastanza evidente che molti abitanti delle tende sono malati di mente, la loro condizione o preesistente o causata da senzatetto. Nonostante i limiti, hanno imparato a vivere duramente. E, va detto, una sorta di comunanza ha messo radici perché è l’istinto umano a formare legami di fiducia reciproca.

I servizi essenziali sono stati forniti qui e altrove, tra cui vasino nel parco, assistenza medica, riduzione dei danni, pasti, servizio di lavanderia e, soprattutto, l’accesso a un lavoratore abitativo. Mentre tentava valorosamente di formulare piani abitativi a lungo termine. “Questo è l’obiettivo”, afferma il portavoce della città Brad Ross. “Alloggio al coperto, non avere persone che si trasferiscono in un altro parco, ma per entrare.”

Potresti ricordare Jordn Geldart-Hautala, l’uomo indigeno di 45 anni che era fondamentalmente confinato in una scatola di legno di meno di 8 piedi per 4 piedi quadrati, ritenuta l’ultima “minuscola casa” rimasta costruita e distribuita in giro per la città accampamenti da parte di un buon samaritano, atto di benevolenza messo a tacere dalle corti. Geldart-Hautala è diventata una cause célèbre a maggio, sotto la minaccia di essere arrestato per un mandato in sospeso (emesso in Quebec) se avesse messo piede fuori dal suo palco a Clarence Park, vicino a Spadina. L’intervento di un avvocato presso il Community Justice Collective alla fine ha annullato il mandato.

Ora ecco Geldart-Hautala, dopo aver trasportato il suo minuscolo domicilio agli Allan Gardens, anche se non spiegherà come ciò sia stato ottenuto. “Mi piace di più qui”, dice allo Star. “Ci sono persone che si prendono cura di me”. Poi si lancia in una storia confusa sull’essere stato “rapito dalla polizia”, ​​portato contro la sua volontà a Trenton e scaricato lì.

Impossibile verificare nulla di tutto ciò. Ma sia lui che la sua scatola di legno sono tornati, ricostituiti ai margini degli Allan Gardens, dove intende passare l’inverno, una previsione di ciò che accadrà con le temperature in calo della scorsa settimana. Decenni di esistenza nomade, tuttavia, hanno lasciato Geldart-Hautala fiducioso che sopravviverà adeguatamente. Ma non preferirebbe essere dentro, avere una stanza tutta sua, un pizzico di conforto? “Non per quello che mi hanno offerto.”

“Sta benissimo qui,” interviene Lynn Walker. “Non è vero?”

Avevano una conversazione amichevole, Geldart-Hautala e Walker, quest’ultimo un Métis di 62 anni che vive ad Allan Gardens da 13 mesi. Walker usa uno scooter a motore a causa delle sue varie infermità fisiche e riceve un assegno di invalidità, una grossa fetta – fino a $ 140 al mese – spesa per farmaci che lei dice non è coperta. Ogni assicuratore privato, dice, “mi interrompe”.

“Avevo un appartamento con due camere da letto, pagavo $ 800 al mese”, racconta Walker. Ma ci sono state discussioni con la sua padrona di casa e alla fine è stata sfrattata. In ogni caso, non era soddisfatta della posizione suburbana, troppo lontana dai mezzi pubblici. “Non mi piace Scarborough.”

Per un po’ rimase con uno dei suoi figli, ma lui non stava molto meglio. “Dormivo per terra. Cimici e scarafaggi.»

Un altro figlio che descrive come “a La-La-Land”. E una figlia vive in macchina. “E’ stata per strada per due anni e si drogava male.”

Tutti skint.

I senzatetto sono, come sottolinea Brad Ross, tremendamente complessi. Le dinamiche familiari sono intricate e tortuose, esacerbate dalla povertà e dalla cattiva salute mentale. Molti non hanno nessuno. Fanno affidamento sull’apparato del benessere sociale – quando possono collegarsi ad esso – e sulla gentilezza degli estranei. Più fondamentalmente, fanno affidamento sulla propria capacità di resistere.

Ma non possono resistere nei parchi di Toronto. Troppo spesso è una sussistenza violenta e pericolosa e non solo per loro. La scorsa settimana a Burnaby, un’ufficiale dell’RCMP è stata accoltellata a morte mentre accompagnava un lavoratore del parco che cercava di convincere un abitante dell’accampamento a rimuovere la sua tenda. Global TV riporta che il sospettato, accusato di omicidio di primo grado, è un regista vincitore di un Emmy Award con origini recenti a Toronto.

Diverse persone sono morte negli incendi dell’accampamento di Toronto negli ultimi tre anni. Nel 2021, Toronto Fire ha risposto a 229 chiamate di fuoco negli accampamenti.

In questo momento, la città è a conoscenza di 144 accampamenti in tutta Toronto in 52 parchi e burroni, 44 in luoghi con diritto di precedenza come marciapiedi o sotto i ponti. Il sistema di ricovero ospita attualmente più di 8.000 persone ogni notte, più che mai e 1.500 in più a notte rispetto a questo periodo dell’anno scorso.

La miserabile situazione peggiorerà con l’arrivo dell’inverno nella città, anche con gli adeguamenti post-pandemici che vedranno Toronto passare da 2 metri di separazione dei letti nei rifugi a 1,25 metri in un approccio graduale che si stima aumenterà la capacità di 500 posti letto nel sistema di rifugi.

Tutti devono essere da qualche parte: questa è la linea di fondo. Per molti, questo è ancora da qualche parte nei parchi, nelle gole e nei sottopassaggi di Toronto. Non c’è modo per nessuno di vivere. Non per loro e non per noi.

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