Come possono i lavoratori della California ottenere lavori di energia verde?

Alla California piace considerarsi un leader nella politica climatica. Ma il passaggio dai combustibili fossili all’energia rinnovabile significherà anche un grande rimpasto per i lavoratori.

Cosa succede ai lavoratori dell’industria petrolifera e del gas i cui posti di lavoro potrebbero scomparire? La California avrà persone con le competenze giuste per occupare nuovi posti di lavoro nel settore in crescita dell’energia verde?

Si prevede che le leggi sul clima della California recentemente emanate creeranno 4 milioni di nuovi posti di lavoro nei prossimi due decenni. E i soldi provenienti dal governo federale, grazie all’Inflation Reduction Act, potrebbero aumentare ulteriormente quel numero. Nel frattempo, la California prevede anche di ridurre il consumo di combustibili fossili del 91% e di ridurre l’inquinamento atmosferico del 60% entro il 2045.

La giornalista ambientale di CalMatters Nadia Lopez ha moderato un panel martedì ospitato dal Milken Institute e da CalMatters su cosa accadrà alla forza lavoro della California mentre lo stato si sforza di raggiungere i suoi obiettivi climatici.

A far parte del panel c’era Tim Rainey, direttore esecutivo del Workforce Development Board della California; Erik Antokal, responsabile dello sviluppo della forza lavoro presso Orsted, una società di energia rinnovabile; Sam Appel, responsabile dello stato della California per BlueGreen Alliance, una partnership senza scopo di lucro tra sindacati e organizzazioni ambientaliste; e Rajinder Sahota, vicedirettore esecutivo per i cambiamenti climatici e la ricerca presso il California Air Resources Board

Ecco tre asporto:

Molti di questi percorsi di carriera esistono già

Alcuni ruoli sono relativamente nuovi, come i lavori di tecnico di turbine eoliche. Ma nella maggior parte dei casi, le società di energia rinnovabile stanno creando posti di lavoro in carriere di lunga data, come l’edilizia, la produzione e la logistica, ha affermato Antokal. “Noi, nella maggior parte dei casi, non stiamo inventando nuove carriere”.

Poiché i lavoratori sono formati per i mestieri, l’obiettivo non dovrebbe essere quello di addestrarli per un lavoro iper-specifico, come l’installazione di pannelli solari, ha affermato Rainey. Invece, l’obiettivo è formare elettricisti qualificati, che possono cambiare ruolo man mano che il lavoro si evolve. “Il nostro gioco finale è portare le persone nei mestieri perché il nostro vero gioco finale è far uscire le persone dalla povertà”, ha detto.

Ma la formazione da sola non è sufficiente, soprattutto per i datori di lavoro e i responsabili politici che vogliono portare gruppi svantaggiati in posti di lavoro nell’energia rinnovabile, ha affermato Antokal. “Senza i supporti di base per… avere successo sul lavoro, come l’assistenza all’infanzia, condizioni abitative eque, consulenza sull’uso di sostanze e tutti i tipi di altri fattori sociali, sarà molto difficile per i più vulnerabili tra noi mantenere effettivamente questi ruoli”, Egli ha detto.

Circa 152.000 californiani lavorano nell’industria petrolifera e del gas e altri 366.000 hanno carriere che dipendono dal settore. Aiutare questi lavoratori a lasciare il loro attuale lavoro e ad occupare posti di lavoro ben retribuiti nel settore dell’energia pulita è spesso descritto come una “transizione giusta”: una strategia che secondo alcuni esperti e politici è uno strumento cruciale per contrastare la perdita di posti di lavoro mentre la California fa progressi nella decarbonizzazione l’economia. Ma creare queste opportunità in alcune parti dello stato, come la contea di Kern, dove le economie locali dipendono fortemente dall’industria dei combustibili fossili, presenta le sue sfide poiché molti lavoratori sono ancora preoccupati di perdere il lavoro ben retribuito.

Sahota, dell’Air Resources Board dello stato, ha affermato che un modo per facilitare la transizione è costruire infrastrutture per la rimozione del carbonio, come la cattura e lo stoccaggio del carbonio su giacimenti petroliferi, raffinerie e altri impianti inquinanti, dove i lavoratori potrebbero utilizzare alcune delle loro capacità esistenti e formazione per lanciare questi progetti.

Ma la pratica della cattura e dello stoccaggio del carbonio – in cui il carbonio emesso dalle ciminiere viene catturato e iniettato in profondità nel sottosuolo in modo che non riscaldi il pianeta – è stato a lungo contrastato dai gruppi di giustizia ambientale, che affermano che potrebbe prolungare la vita dell’industria dei combustibili fossili . Tuttavia, Sahota ha affermato che potrebbe alleviare la pressione sui lavoratori dei combustibili fossili, aiutando anche a raggiungere l’obiettivo statale di neutralità del carbonio.

“Non possiamo arrivare a zero senza la gestione del carbonio, senza (cattura e stoccaggio del carbonio) e senza rimozione dell’anidride carbonica”, ha affermato.

C’è un problema con pollo e uova

È difficile per le aziende investire in progetti di energia rinnovabile se non ci sono lavoratori disponibili con le competenze per svolgere il lavoro. Ma è anche difficile attirare i lavoratori in campi che richiedono formazione se non è chiaro che ci saranno effettivamente posti di lavoro per loro dall’altra parte. Quindi il tempismo è fondamentale.

“Vogliamo stare molto attenti a non addestrare le persone a sedersi in panchina”, ha detto Rainey. Gli accordi di lavoro a progetto – accordi collettivi di contrattazione che stabiliscono i termini e le condizioni di un progetto di costruzione – sono un modo per segnalare ai sindacati e ai programmi di apprendistato quanto lavoro sarà disponibile, ha affermato.

Ottenere grandi progetti energetici consentiti – con una sorta di programma o data tracciata a matita – è fondamentale per attirare investitori e lavoratori, ha affermato Sahota con l’Air Resources Board. “Quel punto critico continua a ripresentarsi più e più volte, in tutti i settori dell’economia”, ha affermato.

La qualità, non solo la quantità, dei lavori è importante

La California, come gran parte del paese, ha un basso tasso di disoccupazione, al 3,9% a luglio. Ma la povertà lavorativa nel Golden State è alta, ha detto Rainey. Se i lavoratori vengono spostati dal loro lavoro a causa della transizione energetica e trovano un nuovo lavoro ma non possono permettersi le basi, “non è il tipo di transizione che vogliamo che le persone facciano”.

Non si tratta solo dello stato che cerca di collaborare con aziende che investono nei propri dipendenti, ha affermato Appel, con BlueGreen Alliance. “Si tratta di non investire nelle cattive compagnie, perché quando investi nelle cattive compagnie come stato, stai sovvenzionando il degrado delle condizioni di lavoro in tutto il settore”.

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