Carriera e istruzione devono andare di pari passo, oppure possiamo aspettarci una crisi di abbandono scolastico per gli adulti che lavorano

Ecco uno scenario che abbiamo visto: un aspirante studente adulto salta al telefono con un consulente o un career coach. Forse hanno lavorato in prima linea per un certo numero di anni, forse nel commercio al dettaglio o nei ristoranti. Sono interessati a qualcosa di nuovo: la sicurezza informatica.

L’aspirante studente ha un programma sostenuto dal datore di lavoro che consente loro di studiare il cyber, quindi la conversazione potrebbe fermarsi qui.

Ma il consulente continua a fare domande e il potenziale studente chiarisce di essere interessato al cyber perché ha sentito che è un percorso rapido per un reddito a sei cifre. È immediatamente evidente che lo stipendio è la cosa principale che questo potenziale studente conosce sul campo. Non hanno un’idea reale del fatto che il lavoro sia adatto ai loro interessi, valori e abilità.

Questo non è insolito. Più dell’80% degli adulti che lavorano, principalmente in ruoli in prima linea, che i sondaggi di Guild Education affermano che stanno tornando all’istruzione per avanzare nella loro carriera. Tuttavia, la metà di questi studenti non ha le idee chiare su come l’istruzione li aiuterà effettivamente.* Hanno bisogno di una navigazione e di un orientamento professionale su misura. Sono vicepresidente senior di Guild e abbiamo commissionato questa ricerca in parte per comprendere meglio il “perché” degli studenti adulti.

Un aspetto importante: la maggior parte del settore dell’istruzione si concentra sul supporto alla carriera come servizio dell’ultimo miglio. Per guidare il successo, tuttavia, deve essere un obiettivo primario del primo miglio.

Per la maggior parte degli studenti che iniziano l’istruzione superiore, la conversazione si ferma alla domanda iniziale “Cosa vuoi studiare?” Nessuno sonda, nessuno consiglia. E questo è uno dei motivi principali per cui sono andati 39 milioni di americani college ma non hanno credenziali per mostrarlo.

Ciò è particolarmente vero per gli adulti che lavorano. Gli studenti che lavorano e frequentano l’università allo stesso tempo si prendono le pause per molte ragioni: tempo o denaro diventano troppo stretti, l’assistenza all’infanzia è inaffidabile, un’auto si guasta, qualcuno in famiglia si ammala. Ma coloro che lasciano del tutto il college, senza alcuna intenzione di tornare, hanno molte più probabilità di farlo perché il programma in cui si trovavano non era adatto ai loro obiettivi di carriera.

  • Una ricerca condotta da Guild Education con studenti in pausa e abbandonati** ha rilevato che il 40% di coloro che si sono dichiarati abbandonati ha affermato che il proprio programma era un disadattato, sei volte superiore al tasso di disadattati tra coloro che hanno appena interrotto la propria istruzione.
  • E sperimentare un disadattamento del programma può danneggiare la fiducia a lungo termine. Questi studenti spesso si preoccupano della loro capacità di avere successo se ci riprovano.
  • In altre parole, mentre il lavoro e le responsabilità personali possono ritardare il completamento del programma, l’adattamento gioca un ruolo fuori misura nel fatto che uno studente adulto persista attraverso queste sfide perché ha un chiaro obiettivo finale in mente.

Fortunatamente, possiamo fare molto per assicurarci che le persone trovino programmi che si adattino meglio alle loro carriere. Inizia con la consulenza di base che avviene prima dell’iscrizione di uno studente: conversazioni su interessi, valori e abilità che vanno oltre il semplice chiedere a qualcuno cosa vuole studiare.

Tale consulenza deve iniziare non appena uno studente esprime interesse per un’istruzione aggiuntiva, mentre ha ancora molta flessibilità per scegliere una direzione. Per molti studenti, inclusa la stragrande maggioranza degli adulti, queste conversazioni saranno incentrate sugli obiettivi di carriera. Ancora una volta, 4 adulti su 5 affermano che la loro carriera sta guidando il loro ritorno all’istruzione.

Vogliono aiuto per capire il loro percorso – ce lo dicono – e lo vogliono il prima possibile. Gli investimenti nella consulenza front-end, come l’intenso processo di assunzione della Southern New Hampshire University o i nuovi programmi creativi presso il Lorain County Community College, possono dare enormi dividendi sia agli studenti che alle istituzioni stesse.

È molto più facile trattenere uno studente che portarlo fuori dalla porta in primo luogo. E gli studenti che restano sono, logicamente, quelli che guadagnano le credenziali.

Naturalmente, non solo qualsiasi credenziale andrà bene. Gli adulti cercano diplomi, certificati e certificazioni che abbiano valore per le prospettive di carriera e di guadagno. Poiché questo tipo di risultati post-laurea diventa un punto focale sia per gli studenti che per i responsabili politici, la consulenza per garantire che gli studenti trovino il programma giusto per la loro vita e carriera, prima ancora che si iscrivano, è fondamentale.

In questo modo si evitano sprechi di denaro e perdite di tempo. Per gli adulti che lavorano il tempo è spesso la loro risorsa più preziosa, quindi anche se un datore di lavoro paga interamente per la loro istruzione, la consulenza iniziale è essenziale per garantire che il programma valga la pena.

Insieme agli investimenti nella consulenza, l’istruzione superiore deve aiutare meglio gli studenti a navigare tra i dati sulla disponibilità di lavoro e sulla retribuzione. I sistemi di dati longitudinali statali, che accoppiano i dati dell’istruzione e della forza lavoro, e le analisi proprietarie di società di terze parti stanno iniziando a darci un quadro più chiaro della domanda di lavori particolari nelle regioni del paese, dei salari immediati e a lungo termine che pagano, e l’istruzione e la formazione necessarie per ottenerli.

Ma abbiamo bisogno di più iniziative, come Data for the American Dream, che mirano a mettere quei dati nelle mani di lavoratori-studenti, consulenti dell’istruzione primaria e secondaria e di altri consulenti fidati. Gli orientamenti in materia di istruzione e carriera devono basarsi sulla comprensione della domanda e dell’offerta locali.

Per aiutare le persone a raggiungere i loro obiettivi, dobbiamo porre più domande sui loro interessi, valori e abilità. E dobbiamo condividere informazioni e dati migliori sui posti di lavoro effettivamente disponibili in cui queste persone lavorano e vivono. Altrimenti, molti di loro continueranno a scegliere i programmi perché leggono un titolo accattivante su cyber o infermieristica. E continueranno a ritirarsi.

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