Ascolta i suoni spaventosi del campo magnetico terrestre, catturati dalla missione satellitare Swarm

Onde sonore del campo magnetico

Nonostante sia essenziale per la vita sulla Terra, il campo magnetico non è qualcosa che possiamo effettivamente vedere di per sé, o mai sentire. Ma, sorprendentemente, gli scienziati dell’Università tecnica della Danimarca hanno preso i segnali magnetici misurati dalla missione satellitare Swarm dell’ESA e li hanno convertiti in suoni – e per qualcosa che ci protegge, il risultato è piuttosto spaventoso. Credito: Ben Rider – Crimson Sound

La Terra è circondata da un sistema di campi magnetici, chiamato magnetosfera, essenziale per la vita sulla Terra. Tuttavia, il campo magnetico non è qualcosa che possiamo effettivamente vedere di per sé, o mai sentire. Ma, sorprendentemente, gli scienziati dell’Università tecnica della Danimarca hanno preso i segnali magnetici misurati dalla missione satellitare Swarm dell’ESA e li hanno convertiti in suoni. Per qualcosa che ci protegge, il risultato è piuttosto spaventoso.

Il campo magnetico terrestre è una bolla complessa e dinamica che ci protegge dalle radiazioni cosmiche dannose e dalle particelle cariche trasportate dai potenti venti solari che fluiscono dal Sole. Quando queste particelle entrano in collisione con atomi e molecole – principalmente ossigeno e azoto – nell’alta atmosfera, parte dell’energia delle collisioni si trasforma nella luce verde-blu tipica dell’aurora boreale. Queste “aurora boreale” a volte possono essere viste da latitudini alte-settentrionali.

Il campo magnetico e le correnti elettriche generano forze che proteggono il nostro pianeta

Il campo magnetico e le correnti elettriche dentro e intorno alla Terra generano forze complesse che hanno un impatto incommensurabile sulla vita di tutti i giorni. Il campo può essere pensato come un’enorme bolla, che ci protegge dalle radiazioni cosmiche e dalle particelle cariche che bombardano la Terra con i venti solari. Credito: ESA/ATG medialab

Sebbene l’aurora boreale offra una visualizzazione visiva delle particelle cariche del Sole che interagiscono con il campo magnetico terrestre, è un’altra questione essere effettivamente in grado di sentire il campo magnetico generato dalla Terra o la sua interazione con i venti solari.

Il nostro campo magnetico è in gran parte generato da un oceano di ferro liquido surriscaldato e vorticoso che costituisce il nucleo esterno a circa 3.000 km (1.900 miglia) sotto i nostri piedi. Agendo come un conduttore rotante in una dinamo da bicicletta, crea correnti elettriche, che a loro volta generano il nostro campo elettromagnetico in continua evoluzione.

I tre satelliti Swarm dell’ESA, lanciati nel 2013, vengono utilizzati per capire esattamente come viene generato il nostro campo magnetico misurando con precisione i segnali magnetici che provengono non solo dal nucleo terrestre, ma anche dal mantello, dalla crosta e dagli oceani, come così come dalla ionosfera e dalla magnetosfera. Swarm sta anche portando a nuove intuizioni sul tempo nello spazio.

Forza del campo magnetico sulla superficie terrestre

Forza del campo magnetico sulla superficie terrestre. Crediti: DTU/ESA

Klaus Nielsen, musicista e sostenitore del progetto dell’Università tecnica della Danimarca, spiega: “Il team ha utilizzato i dati dei satelliti Swarm dell’ESA, così come altre fonti, e ha utilizzato questi segnali magnetici per manipolare e controllare una rappresentazione sonora del campo centrale. Il progetto è stato sicuramente un esercizio gratificante per unire arte e scienza”.

Potrebbe sembrare roba da incubi, ma, sorprendentemente, questo clip audio rappresenta il campo magnetico generato dal nucleo terrestre e la sua interazione con una tempesta solare.

“Abbiamo avuto accesso a un sistema audio molto interessante composto da oltre 30 altoparlanti scavati nel terreno in piazza Solbjerg a Copenaghen.

“L’abbiamo impostato in modo che ogni altoparlante rappresenti una posizione diversa sulla Terra e dimostri come il nostro campo magnetico abbia fluttuato negli ultimi 100.000 anni.

“Durante questa settimana, i visitatori potranno ascoltare l’incredibile rombo del nostro campo magnetico, quindi se sei a Copenaghen vieni e dai un’occhiata a questa opportunità unica.

“Il rombo del campo magnetico terrestre è accompagnato dalla rappresentazione di una tempesta geomagnetica che è risultata da un brillamento solare il 3 novembre 2011, e in effetti sembra piuttosto spaventoso”.

Forza del campo magnetico nella litosfera terrestre

Forza del campo magnetico nella litosfera terrestre. Crediti: DTU/ESA

L’intenzione, ovviamente, non è quella di spaventare le persone: è un modo bizzarro per ricordarci che il campo magnetico esiste e sebbene il suo rombo sia un po’ snervante, l’esistenza della vita sulla Terra dipende da esso.

Gli altoparlanti di Solbjerg Square a Copenaghen, in Danimarca, trasmetteranno il rombo del campo magnetico terrestre tra il 24 e il 30 ottobre intorno alle 8:00, 13:00 e 19:00.

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