Appunti sulla strada da percorrere

Opinione

Leader mondiali, amministratori delegati, sostenitori del clima, scienziati e specialisti dello sviluppo sostenibile di tutto il mondo si sono incontrati a New York la scorsa settimana, per i rituali annuali e simultanei dell’Assemblea generale delle Nazioni Unite e della Settimana del clima. Dopo una pausa di diversi anni, le cose sono tornate con il botto – con più persone, più incontri, più energia e più urgenza.

In dozzine di riunioni, gli elementi chiave in un clima rinvigorito e un’agenda per lo sviluppo sostenibile sono riapparsi come argomenti di conversazione coerenti e saranno sicuramente ripresi in altri incontri globali critici entro la fine dell’anno.

Ecco i miei quattro punti chiave:

  1. La politica climatica interna degli Stati Uniti diventa reale

Il recentemente approvato Inflation Reduction Act (IRA) è un tale punto di svolta per l’azione per il clima interno che gli esperti della Settimana del clima lo hanno spesso definito, di riflesso, come il Emissioni Legge di riduzione. Quasi 370 miliardi di dollari in crediti d’imposta, incentivi per l’energia pulita e investimenti nell’innovazione verde hanno lo scopo di accelerare notevolmente la decarbonizzazione domestica nei settori dall’energia alla produzione. Allinea la retorica e il finanziamento degli Stati Uniti e catapulta gli Stati Uniti in una posizione di leadership globale sul clima.

La transizione prevista dall’IRA è impressionante nel senso letterale: rappresenta una delle più grandi trasformazioni possibili delle basi fisiche della società americana dalla metà del XX secolo, quando gli Stati Uniti costruirono cose come la diga di Hoover e l’Interstate Highway System.

Ad esempio, per passare completamente gli Stati Uniti a un’economia priva di emissioni di carbonio entro il 2050, gli esperti di Bloomberg e Princeton stimano che gli Stati Uniti dovranno costruire abbastanza parchi solari ed eolici per riempire un’area circa cinque volte più grande del South Dakota. Le implicazioni sull’uso del territorio e sull’ambiente di tutte queste infrastrutture per l’energia rinnovabile saranno profonde e dovranno essere attentamente ponderate. Questo è uno dei motivi principali per cui Planet, Microsoft e The Nature Conservancy hanno annunciato una nuova importante iniziativa chiamata Global Renewables Watch, un atlante vivente unico nel suo genere che mapperà e misurerà ogni installazione solare ed eolica su larga scala sulla Terra utilizzando l’intelligenza artificiale e immagini satellitari. Questo nuovo sistema ha lo scopo di consentire agli utenti di valutare i progressi sulle energie rinnovabili e di tenere traccia dei loro impatti sull’uso del suolo nel tempo. Si stima che sarà completamente disponibile nel 2023.

La decarbonizzazione che la storica legge sul clima promette è destinata ad avere innumerevoli impatti anche sulle imprese. Per molti, ha il potenziale per cambiare la loro struttura dei costi, accelerare le loro ambizioni Net Zero, rifare le loro catene di approvvigionamento e creare nuove opportunità di crescita. Potrebbe benissimo portare il clima, la sostenibilità e gli sforzi legati agli ESG ancora più direttamente nella sala del consiglio. Ciò, a sua volta, dovrebbe stimolare un appetito molto maggiore per il clima dati. Negli anni a venire, le organizzazioni dovranno misurare sia il rischio climatico per le proprie risorse fisiche, sia i rischi delle proprie risorse per il clima. In numerose sessioni, i relatori della Settimana del clima hanno affrontato la necessità di standard di dati chiari per misurare questi rischi. Hanno anche notato che uno dei percorsi più sicuri per un futuro a basse emissioni di carbonio è sostituire gli atomi con i bit, ove possibile, collegando la transizione verso la sostenibilità alla trasformazione digitale.

  1. Il focus globale si sposta sull’adattamento

Nel frattempo, sul fronte globale, si sta mettendo a fuoco un’agenda complementare. La COP27, che si terrà in Egitto a novembre, sarà diversa per molti aspetti chiave dall’edizione di Glasgow che l’ha preceduta nel 2021.

Innanzitutto, ci sarà una maggiore attenzione al clima adattamento, piuttosto che solo su mitigazione.

Oggi, il 90% dei finanziamenti per il clima si concentra sulla mitigazione, bloccando le fonti del cambiamento climatico alla loro origine, piuttosto che adattarsi ai loro effetti. Questo ha un certo senso: se non si collegano le emissioni alla fonte, il cambiamento climatico diventa sempre più radicato e di impatto ogni anno che passa – alla fine, in modo catastrofico. Tuttavia, concentrarsi esclusivamente sulla mitigazione trascura il fatto lampante che la maggior parte degli impatti peggiori non sarà avvertita dalle persone che hanno causato il cambiamento climatico, ma da coloro che ne sono vittime e che spesso hanno meno risorse per adattarsi . (Vedi questo notevole insieme di mappe globali, creato dal prof. Jason Hickel, che illumina i paesi responsabili del cambiamento climatico e quelli che saranno più colpiti. Sono immagini speculari quasi perfette.)

C’è una dimensione di giustizia sociale ovvia ed essenziale in questo, e gli organizzatori egiziani della COP27 hanno promesso di mettere l’adattamento in tutte le sue forme – inclusi finanziamento, tecnologia e politica – in cima all’agenda. Farlo è essenziale, non solo per favorire una transizione giusta, ma per combattere la preoccupazione sussurrata solennemente che il mondo non è ancora vicino al percorso richiesto per limitare il riscaldamento a 1,5 gradi Celsius.

Questa sarà anche la prima COP africana da diversi anni e l’Egitto ha promesso di difendere gli interessi africani, il che riassume perfettamente le questioni sollevate sopra. Secondo la Banca africana di sviluppo, l’Africa ha ricevuto meno del 5,5% dei finanziamenti globali per il clima, nonostante abbia contribuito in minima parte alle emissioni globali ed è esposta in modo sproporzionato ai rischi climatici. Aspettatevi che alla COP27 prevalgano forti richieste di impegni (già fatti, ma non mantenuti) di finanziamento e assistenza per il clima, nonché pagamenti per “perdite e danni” climatici.

Ma l’adattamento climatico non è solo una questione nazionale o di giustizia sociale, è anche (di nuovo) una preoccupazione aziendale globale e, come tutte queste preoccupazioni, contiene elementi sia di rischio al ribasso che di opportunità al rialzo. Ci sono aziende leader che probabilmente affonderanno sotto il peso della loro esposizione al clima e altre che si disaccoppiano e fluttuano. In diversi incontri privati, i leader aziendali hanno iniziato a concentrarsi su un’agenda di adattamento per le imprese e dovresti aspettarti di saperne di più su questo alla COP27.

  1. L’effetto Ucraina

L’invasione russa dell’Ucraina complica in modo significativo l’agenda climatica globale e in modi che non sono facilmente riassumibili. La guerra ha esercitato una forza oscura e distorcente sulle conversazioni all’UNGA e alla Settimana del clima quest’anno: era chiaro che il conflitto avrebbe potuto ritardare o galvanizzare la transizione climatica e probabilmente farà entrambe le cose, in modi diversi e in periodi di tempo diversi.

A breve termine, il conflitto sta esercitando impatti negativi sulle emissioni climatiche. Ad esempio, a giugno, la Germania ha annunciato l’intenzione di riavviare le centrali elettriche a carbone, nel tentativo di salvare le sue riserve di gas naturale. La crisi energetica causata dal conflitto sta provocando una “corsa al carbone” in tutto il mondo, per estrarre il carburante che gli europei potranno bruciare questo inverno. Si prevede che il prezzo del carbone termico raddoppierà, portando a un boom produttivo nelle città minerarie in paesi lontani come la Tanzania e il Botswana.

Ma, più o meno nello stesso periodo, anche la Germania è passata dal sostenere un secondo gasdotto dalla Russia alla demolizione e all’annuncio di un investimento di 220 miliardi di euro per accelerare l’adozione delle energie rinnovabili, parte di uno sforzo a lungo termine per disaccoppiarsi dal suo affidamento sugli idrocarburi russi. Nel frattempo, nella vicina Polonia, tradizionalmente amante del carbone, i cittadini stanno installando pannelli solari per fare lo stesso. Di conseguenza, molti esperti politici ritengono che il conflitto in Ucraina potrebbe essere, come ha affermato un collega delle Nazioni Unite, “un fattore trainante negativo a lungo termine negativo e positivo a lungo termine” dell’agenda climatica.

Gli effetti a catena del conflitto si intersecano anche con altri sistemi vulnerabili al clima, come la sicurezza alimentare globale. L’Ucraina è un granaio globale e l’interruzione della consegna delle principali colture di base e la contemporanea perdita di fertilizzanti russi potrebbero portare a gravi interruzioni il prossimo anno. Questa è un’interruzione oltre a un’interruzione: le catene di approvvigionamento alimentare globali hanno avuto già stato sconvolto dalla pandemia di COVID a partire dal 2020; i successivi sforzi per combattere l’impatto economico della pandemia hanno avuto l’effetto indesiderato di far salire i prezzi delle materie prime, mettendo ulteriormente fuori portata il cibo disponibile. Il conflitto ha portato il sistema alimentare globale in una grande precarietà: una siccità esacerbata dal clima o altri disastri naturali potrebbero diventare ancora più catastrofici per le persone colpite.

È probabile che anche gli effetti economici della guerra abbiano un impatto significativo sull’agenda climatica. Con i problemi di sicurezza che stimolano probabili aumenti delle spese militari e per la difesa, gli impegni climatici in competizione potrebbero essere significativamente ritardati o ridotti. Gli esperti stimano che la ricostruzione dell’Ucraina dopo la fine del conflitto potrebbe costare 350 miliardi di dollari, più della metà degli attuali investimenti globali in finanziamenti per il clima.

L’invasione sta anche spingendo a ripensare a come realizzare l’agenda climatica globale e, più in generale, la cooperazione multilaterale, in un mondo meno globalizzato e più litigioso. In una riunione sulla sicurezza marittima, ad esempio, è stato osservato che il Consiglio Artico, un organismo composto dagli otto paesi dell’estremo nord – Canada, Danimarca, Finlandia, Islanda, Norvegia, Svezia, Russia e Stati Uniti – aveva effettivamente chiuso a seguito del conflitto. Nel giugno 2022, sette dei suoi otto membri hanno deciso di riprendere il lavoro limitato – senza Russia. In modi simili, il conflitto sta scindendo silenziosamente numerose coalizioni rilevanti per il clima e rimodellando le ipotesi sul nesso globale tra sicurezza climatica.

  1. Verso un accordo globale per la natura

Infine, alla Settimana del clima e all’UNGA si è discusso molto sull’“altra” COP – COP15, che si terrà a dicembre a Montreal. Questa è la Biodiversità COP, che convocherà le ONG, le organizzazioni scientifiche, le aziende e i rappresentanti dei popoli indigeni di tutto il mondo per concordare una nuova serie di obiettivi per la natura nel prossimo decennio – quelli che sono raccolti dalla Convenzione sulla Diversità Biologica (o “ CBD”) obiettivi post-2020. La finalizzazione di questi obiettivi equivale a stabilire un quadro per la natura simile a un “Accordo sul clima di Parigi” e fa avanzare il concetto di “accordo globale per la natura”. Durante la Settimana del clima, abbiamo sentito il genuino interesse dei leader aziendali e finanziari per la standardizzazione delle misurazioni del capitale naturale e della biodiversità, e per farlo in un modo che fosse informato dai precedenti tentativi di portare il carbonio nel bilancio.
Come con il carbonio, la tecnologia può aiutare a standardizzare e scalare questi sforzi. Strumenti come i satelliti iperspettrali pianificati da Planet, chiamati Tanager, quando operativi, potrebbero svolgere un ruolo importante nell’aiutarci a misurare la biodiversità sia nei luoghi in cui è più a rischio, sia a livello globale. Guarda questo spazio!

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