Animali salvati ma il futuro del famoso Wing’s Wildlife Park è in dubbio dopo l’enorme inondazione

Nel caos delle recenti inondazioni in Tasmania, la famiglia proprietaria del Wing’s Wildlife Park a Gunns Plains è stata tagliata fuori dagli animali e dal personale in loco.

Dopo 48 ore ansiose ed emotive, hanno riottenuto l’accesso il 15 ottobre e hanno trovato i loro animali al sicuro, insieme al personale e ai residenti che li hanno sorvegliati instancabilmente.

Ma in quel momento di sollievo, si rendono conto che il futuro della loro popolare attrazione turistica era ormai molto in dubbio.

Un fiume serpeggia in un'ampia e verde vallata agricola.
Le bellissime pianure di Gunns nel nord-ovest della Tasmania con il fiume Leven che torna a serpeggiarvi lentamente attraverso.(ABC Tasmania settentrionale: Rick Eaves)

“Al momento è tutto in sospeso”, ha detto Gena Cantwell, manager del Wing’s Wildlife Park, i cui genitori Colin e Megan Wing hanno fondato il parco 36 anni fa.

“Il nostro obiettivo era semplicemente entrare, prendere gli animali e assicurarci che stessero bene.

Una donna che parla alla telecamera con due diavoli della Tasmania dietro
Gena Cantwell dice che la sua famiglia deve avere delle conversazioni difficili sul futuro del parco.(ABC Tasmania settentrionale: Rick Eaves)

“L’abbiamo fatto, ma nelle prossime settimane dovremo sederci e avere alcune conversazioni difficili su dove andremo da qui.

“Gli edifici, l’infrastruttura del Wildlife Park, non possiamo ottenere un’assicurazione per questo. Abbiamo avuto nel 2011 e nel 2016, ma ora nessuno offre”.

Arriva una marea di aiuti

Quando un diluvio si ritirò, ne iniziò un secondo; Questa volta una marea di volontari che si sono diretti in tutti i punti del parco non appena la strada è diventata percorribile.

Una passerella di cemento contorta e danneggiata, con il torrente che passa sotto.
Questa passerella del Wing’s Wildlife Park è stata colpita da un enorme ceppo d’albero, provocando l’allagamento del centro del parco.(ABC Tasmania settentrionale: Rick Eaves)

Un’impresa edile di Launceston ha fornito sette costruttori, mentre gli operatori di macchinari hanno offerto tempo libero e inestimabili movimento terra.

Il personale, la gente del posto e gli amici del parco hanno dedicato il loro tempo a spalare il fango e ad accumulare elettrodomestici, merci e materiali annegati.

Tra questi c’erano anche i nipoti di Colin e Megan Wing.

“Anche papà, è un agricoltore duro. Tutti lo conoscono e dicono che è scontroso, ma gli uistitì erano la sua cosa numero uno”, ha detto la signora Cantwell.

“Abbiamo dei bambini lì dentro e lui ha detto: ‘Dobbiamo mettere il cibo nelle loro pance e dobbiamo scaldarli’.

Due suricati in piedi in allerta, guardano fuori attraverso un recinto con facciata in vetro.
I suricati osservano dal loro recinto mentre la pulizia delle inondazioni continua.(ABC Tasmania settentrionale: Rick Eaves)

“Era senza parole, era solo disperato di entrare lì dentro. Vederlo così coinvolto in questo … sì, è dura”.

La lunga storia della famiglia nella valle

Otto generazioni della famiglia Wing hanno vissuto e sono cresciute nella valle di Gunns Plains, a circa 20 chilometri a sud di Ulverstone.

Una strada bagnata passa davanti a una fattoria completamente allagata.
Il lato ovest della valle a Gunns Plains il giorno in cui il fiume Leven si è allagato, due settimane fa.(ABC Tasmania settentrionale: Rick Eaves)

Quando la signora Cantwell era una bambina, i suoi genitori agganciavano una roulotte nel loro caseificio sul lato est della valle e la rimorchiavano attraverso il fiume Leven fino all’altra proprietà nell’angolo nord-ovest.

Per un po’ c’era un caseificio in ogni proprietà e poi l’idea per il parco faunistico ha preso piede.

Le inondazioni sono state una preoccupazione costante, ma la signora Cantwell ha la sensazione che la natura e la stagionalità delle inondazioni siano cambiate.

L’acqua che ha colpito il parco è stata così potente da sollevare e rompere lastre di cemento e attorcigliare un ponte di cemento e metallo.

Veduta aerea di un gruppo di edifici commerciali e abitazioni nel parco naturale.
Una panoramica della caffetteria del parco naturale e di altri edifici, comprese le numerose baracche e case in loco.(ABC Tasmania settentrionale: Rick Eaves)

Ha spostato i recinti degli animali e riempito gli uffici e le aree dei negozi con 30 centimetri di fango, il tutto in una corsa caotica al mattino molto presto.

È successo anche prima che il fiume Leven, molto più grande, avesse rotto gli argini durante la mattina del 13 ottobre, inondando circa la metà dei terreni agricoli della valle e interrompendo l’accesso al parco naturale.

Danni da tempesta a valanga nel 2022

Le recenti tempeste di vento avevano lasciato molti alberi nella boscaglia sopra il parco.

Una donna in camicia da lavoro e berretto con in braccio un diavolo della Tasmania.
Nicole Mason, custode della fauna selvatica senior del parco, era sul posto quando si sono verificate le inondazioni.(ABC Tasmania settentrionale: Rick Eaves)

Sebbene i detriti fossero stati spazzati via dal piccolo Walloa Creek fino ai margini della proprietà, alcuni grossi tronchi erano stati spazzati via da più lontano nella foresta selvaggia sopra di esso.

“Un enorme ceppo si è impigliato al ponte e poi ne sono arrivati ​​altri che si sono abbattuti su di esso come missili”, ha detto la signora Cantwell.

“Il nostro anziano guardiano della fauna selvatica, Nicole [Mason] ci aggiornava ogni ora per telefono e poi per radio quando abbiamo perso la corrente.

“Era tutto quello che ci aspettavamo, un’inondazione regolare, sacchi di sabbia al loro posto per ogni evenienza. Poi alle 4:00, alle 4:30, l’acqua scorreva improvvisamente attraverso gli edifici”.

Un diavolo della Tasmania guarda verso la telecamera da un recinto erboso.
Un diavolo della Tasmania che si gode il sole dopo le inondazioni.(ABC Tasmania settentrionale: Rick Eaves)

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